El Extraño Primo De T. Rex Era Vegetariano

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A pesar de estar en el mismo árbol genealógico de t. Rex, la nueva especie, chilesaurus diegosuarezi, no comía carne, sino que comía plantas.

Un pariente de tirano-saurio Rex Un estudio encuentra que no compartía el apetito del carnívoro infame por la carne. En cambio, el recién descubierto dinosaurio de 9,8 pies de largo (3 metros) se masticó en plantas hace unos 145 millones de años durante el período Jurásico Tardío.

La nueva especie es miembro del grupo de terópodos, que consiste principalmente de dinosaurios carnívoros e incluye no solo Tirano saurio Rex pero también el temible Velociraptor. La recién descubierta criatura "herbívora extraña" parecía una mezcla de un sauropodomorfo de cuello largo y pastoreo de plantas; un herbívoro de pico ornithischian; y un terópodo que come carne, dijeron los investigadores del estudio.

"Cuando vi todos los huesos fragmentados sobre la mesa, pensé que todos pertenecían a diferentes linajes de dinosaurios", dijo el investigador principal del estudio, Fernando Novas, investigador del Museo Bernardino Rivadavia de Ciencias Naturales en Buenos Aires, Argentina. "Ese dinosaurio es espectacular y extraño porque combina características diferentes que pertenecen a estos tres grupos principales de dinosaurios". [Ver imágenes del extraño dinosaurio herbívoro]

Los investigadores descubrieron los curiosos fósiles en 2010. El observador, hijo de dos geólogos de 7 años, observó algunas vértebras de dinosaurio durante una expedición con su familia en Aysén, una región en el sur de Chile. Los investigadores nombraron al nuevo dinosaurio. Chilesaurus diegosuarezi, en honor a chile y al niño, diego suárez.

Desde el descubrimiento de Diego, científicos chilenos y argentinos colaboradores han descubierto más de una docena Chilesaurus especímenes, incluidos cuatro esqueletos completos que van desde el tamaño de un pavo hasta casi 10 pies (3 m) de largo.

Chilesaurus diegosuarezi tiene características de tres grupos de dinosaurios diferentes. Su hueso púbico apunta hacia atrás como el de un dinosaurio ornithischian, tal vez porque proporcionó al intestino más superficie con la que digerir la materia vegetal.

Chilesaurus diegosuarezi tiene características de tres grupos de dinosaurios diferentes. Su hueso púbico apunta hacia atrás como el de un dinosaurio ornithischian, tal vez porque proporcionó al intestino más superficie con la que digerir la materia vegetal.

Crédito: Gabriel Lío

Si no hubieran descubierto las muestras completas, los investigadores pueden haber identificado diferentes partes de Chilesaurus Como pertenecientes a diferentes especies, dijeron los científicos. Por ejemplo, el ilion del dinosaurio, la parte superior y grande del hueso pélvico, se parece a la de un terópodo. También tenía extremidades delanteras robustas y probablemente caminaba sobre sus patas traseras, como otros terópodos, dijo Novas. Sin embargo, Chilesaurus No tenía garras afiladas como Velociraptor, pero en cambio lucía dos dedos romos para las manos.

Chilesaurus También tenía un cráneo pequeño, cuello largo y pies grandes y torpes que recuerdan a un sauropodomorfo, dijo Novas. "En el caso de ChilesaurusSus patas estaban más adaptadas para caminar, no para correr ", dijo." El pie trasero está compuesto por cuatro dedos bien desarrollados, diferentes de los pies de tres dedos de un terópodo ".

Además, Chilesaurus Tenía un hueso púbico que se parece al de un ornithischian, dijo Novas. Es posible que el hueso púbico gire hacia atrás a lo largo del tiempo evolutivo para permitir Chilesaurus Los investigadores dijeron que había más espacio en su intestino para digerir el material vegetal.

La nueva especie es un "bicho raro", dijo Thomas Carr, profesor asociado de biología en Carthage College en Wisconsin y paleontólogo de vertebrados, que no participó en el estudio.

"Estamos aprendiendo sobre las reglas de la evolución de los dinosaurios", dijo Carr a WordsSideKick.com. "Esto demuestra que los dinosaurios a través de terópodos y sauropodomorfos e incluso ornitischians tienden a seguir las mismas reglas para cambiar sus cuerpos", cuando se convirtieron en herbívoros.

Chilesaurus No es el único terópodo herbívoro. El therizinosauroidae, que vivió en la actual Asia y América del Norte, también comía plantas.

Therizinosauroidae "también tiene cabezas relativamente pequeñas y cuellos largos y largos," dijo Carr. "Y sus huesos de la cadera y el pubis apuntan hacia atrás. Y estas [características] son ​​muy similares a Chilesaurus."

Los notables fósiles "dicen algo sobre los límites de la evolución de los dinosaurios", dijo Carr. "Simplemente demuestra que realmente no sabemos mucho acerca de los dinosaurios".

El estudio fue publicado en línea hoy (27 de abril) en la revista Nature.

Sigue a Laura Geggel en Twitter @LauraGeggel. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: El primo vegetariano del tiranosaurio.




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