Amarga Batalla Por La Verdad En Edulcorantes

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Mezcla azúcar y edulcorantes artificiales y obtienes un resultado agrio.

McNeil Nutritionals, los fabricantes de Splenda, el edulcorante artificial más vendido en los Estados Unidos, se siente amargado en estos días.
Merisant, los creadores de Equal, demandó a Splenda en Francia y en Estados Unidos por el eslogan de Splenda, "hecho de azúcar para que sepa a azúcar", que Equal y un aliado poco probable, la Asociación del Azúcar, dicen que es engañoso.
La semana pasada, un tribunal francés se puso del lado de Equal y ordenó a Splenda que despachara el eslogan en Francia. Luego, el viernes, momentos antes de que un jurado de Estados Unidos estuviera a punto de leer su veredicto, Splenda, al sentir la derrota, llegó a un acuerdo no revelado con Equal.
El acuerdo de último segundo fue muy inusual, lo que obligó al juez a dar instrucciones al jurado para que nunca mencionara su veredicto. Y ambas compañías están de acuerdo con el acuerdo, que según los expertos le costará a Splenda millones de dólares. Sin embargo, no está claro quién es el ganador, ya que todas las partes han salido con mal aspecto.
Dulce eslogan
Splenda, aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos en 1998, se conoce químicamente como triclorosucrosa. A los fabricantes de Splenda les gusta el nombre alternativo, sucralosa, que se creó para que suene más como sacarosa, el nombre químico del azúcar de mesa. La sucralosa no es sacarosa, al igual que la celulosa no es apio.
Hay varias formas de hacer triclorosacarosa. Uno puede comenzar con la rafinosa, que es un carbohidrato que contiene tres tipos diferentes de moléculas de azúcar, o uno puede usar sacarosa. En cualquier caso, el proceso consiste en reemplazar tres grupos oxígeno-hidrógeno en una molécula de sacarosa (azúcar) con tres átomos de cloro. De ahí la afirmación de que Splenda está hecho de azúcar.
Desde el punto de vista de un químico responsable, el eslogan de Splenda es ridículo. Esto es como la industria del automóvil que dice que el ozono, O3, es tan saludable como el aire porque está hecho de oxígeno, O2. El caramelo de roca está hecho de azúcar, y el azúcar todavía está allí. Pero el azúcar es Splenda es simplemente un marcador de posición químico que se necesita para agregar cloro, la sustancia que hace que la triclorosacarosa sea 200 veces más dulce que el azúcar.
Es decir, el azúcar no hace que Splenda sea dulce; el cloro lo hace
¿Mal menor?
Los fabricantes de Splenda empaquetaron su producto para que parezca más natural, sabiendo que los consumidores se preocupan por las supuestas consecuencias para la salud de otros edulcorantes sintetizados, como Equal (aspartame) o Sweet & Low (sacarina). Y el plan funcionó. Dos años después de su introducción, Splenda superó a Equal y ahora controla dos tercios del mercado de edulcorantes artificiales.
El hecho de que una molécula sintetizada sea similar a una molécula de azúcar natural no la hace segura. Solo un cambio de uno o dos átomos hace una gran diferencia cuando se ingiere agua versus peróxido de hidrógeno, cerveza contra alcohol de madera o dióxido de carbono versus monóxido de carbono.
La verdadera prueba de seguridad reside en los estudios de salud a largo plazo, no en juegos de palabras. Splenda tiene docenas de estudios para demostrar que generalmente es seguro para el consumo humano, por lo que muchos países han aprobado su uso en bebidas y productos horneados.
Sin embargo, todos los edulcorantes, artificiales o naturales, tienen ventajas y desventajas. El azúcar se asocia con la obesidad, la caries dental y la hiperactividad. Uno debe preguntarse si un "químico", átomo por átomo, sería aprobado por la FDA si fuera fabricado en un laboratorio. Estudios de casos recientes han revelado que Splenda, al igual que Equal, puede causar migrañas, pero la incidencia es rara.
El azúcar puede hacer que los alimentos amargos sean más sabrosos, por lo que la Organización Mundial de la Salud permite un poco de azúcar agregado como parte de una dieta saludable. Splenda, Equal y sacarina han sido una bendición para los diabéticos y personas que hacen dieta. Algunas personas aceptarán una posibilidad remota de desarrollar cáncer, aunque ninguno de estos productos ha demostrado de manera concluyente que cause cáncer humano.
Stevia en Brevia
La Sugar Association financia el sitio web "Verdad sobre Splenda", con las llamadas preguntas frecuentes como "¿Es el cloro en Splenda diferente al cloro usado en las piscinas?" Oh, estoy seguro de que reciben esta pregunta todo el tiempo. La respuesta no explica que la sal de mesa sea la mitad de cloro.
El propio y soleado sitio web de la Sugar Association está lleno de muchas personas sonrientes que no muestran signos de caries. Son tan culpables como los fabricantes de edulcorantes artificiales para minimizar el daño del consumo excesivo.
Es un misterio por qué la stevia, una planta sudamericana más de 300 veces más dulce que el azúcar, sigue siendo ilegal como endulzante en los Estados Unidos. Este producto natural esencialmente cero calorías se ha utilizado durante décadas en muchos países y la OMS lo considera seguro. ¿Podría ser que las poderosas industrias estadounidenses de azúcar y jarabe de maíz han presionado a la FDA para que no lo apruebe?
Algunas tiendas de los EE. UU. Ahora llevan la stevia como suplemento dietético. Pero los cultivadores de stevia son pequeños jugadores en el mercado de los edulcorantes de mil millones de dólares dominado por las campañas publicitarias hábiles.

Christopher Wanjek es el autor de los libros "Mala medicina" y "Comida en el trabajo". ¿Tiene alguna pregunta sobre la mala medicina? Correo electrónico Wanjek. Si es realmente malo, podría responderlo en una columna futura. La mala medicina aparece cada martes en WordsSideKick.com.

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