Bitcoin Está Absorbiendo Tanta Energía Que Podría Dejar De Ser Rentable

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Si las tendencias energéticas de bitcoin continúan, la minería de bitcoin pronto podría dejar de ser rentable, según un economista.

La red de bitcoin podría utilizar el 0,5 por ciento del consumo de energía del mundo para fines de este año, y pronto podría costar tanto para explotar la criptomoneda que deje de ser rentable.

Estas cifras provienen de un nuevo comentario publicado hoy (16 de mayo) en la revista Joule. En él, Alex de Vries, un economista financiero y especialista en blockchain, trabajó cuidadosamente en varios puntos de datos conocidos: la cantidad de computadoras mineras de bitcoin producidas el año pasado, el consumo de energía de esas computadoras y los costos de energía mínimos de refrigeración. Grandes instalaciones de computadoras compactas, entre otras, para alcanzar el límite más bajo para el consumo de energía de la red de bitcoin en la actualidad: 2.55 gigavatios, o un poco menos que el consumo de energía de Irlanda.

Para fines de 2018, de Vries calculó, según los datos sobre la producción minera en curso de bitcoin, ese número podría aumentar a 7,67 gigavatios, o un poco menos que el consumo de energía de Austria. Y eso, dijo en un comunicado, equivale a alrededor del 0,5 por ciento del consumo de energía del mundo.

Este es un problema por varias razones, entre ellas las preocupaciones ambientales. Pero De Vries demostró que representa un problema particular para los propios mineros de bitcoin: pronto podría ser tan caro explotar bitcoin que el proceso simplemente deje de ser rentable. [Top 10 tecnologías ambientales emergentes]

¿Por qué Bitcoin está chupando toda esta energía? Para comprenderlo, debe saber un poco sobre cómo funciona la red de bitcoin.

Bitcoin es una moneda digital peer-to-peer. Eso significa que no hay una agencia central que registra quién es dueño de qué. En su lugar, los usuarios de bitcoin confían en un registro digital compartido y con marca de tiempo de sus transacciones. Y mantener ese registro compartido, agregarle un "bloque" cada 10 minutos aproximadamente, es el trabajo de un esfuerzo competitivo realizado por miles de computadoras en todo el mundo. Esas computadoras colectivamente realizan quintillones de cálculos por segundo, cada "minería", tratando de resolver un problema matemático que le dará el derecho de formar el siguiente bloque en la cadena. Y el ganador cada 10 minutos es recompensado con 12.5 bitcoins. Eso es más de $ 100,000 al tipo de cambio actual de la moneda.

Dados esos incentivos, los mineros de bitcoin han llenado los almacenes con computadoras dedicadas a la minería. Esos equipos, incluso los más eficientes, necesitan una cantidad significativa de energía para funcionar. Ciertos detalles, como la cantidad de estas computadoras que realmente se fabrican por año, o los trucos que usan las diferentes operaciones mineras para mantenerlos frescos, son secretos de la industria. Pero De Vries trabajó en torno a ese secreto para encontrar los datos que necesitaba para su cálculo.

"[Este cálculo] marca la primera vez que la producción de mineros de bitcoin se ha estimado con la ayuda de los números de producción de chips [upstream]", escribió. "Dado el continuo secreto de los fabricantes de mineros de bitcoin, esto podría ser una valiosa adición al conjunto de herramientas para verificar las tendencias en el consumo de electricidad de bitcoin".

De Vries también señaló que cuando la minería de bitcoins se vuelve más costosa que rentable, eso no significa que todos los mineros de bitcoin se detendrán. Algunos mineros, señaló, podrían robar electricidad o encontrar formas de explotar bitcoin sin costo personal. Por ejemplo, dijo, un investigador extrajo entre $ 8,000 y $ 10,000 en bitcoin en una supercomputadora de la universidad, lo que le costó a la universidad alrededor de $ 150,000. Otros mineros menos nefarios, escribió, podrían seguir minando por razones como el anonimato o la ideología libertaria.

Aún así, de Vries escribió, el potencial de bitcoin para llegar a tener tanta energía que deja de ser rentable es una amenaza real para la red.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Aumenta al máximo tu energía vital / Jürgen Klarić.




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