Bisonte Contra Buffalo: ¿Cuál Es La Diferencia?

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Aunque solo se nota a corta distancia, hay muchas diferencias entre el bisonte y el búfalo.

Bisonte corpulento y peludo (Bisonte bisonte), los mamíferos de pezuña de América del Norte que, para muchas personas, encarnan el oeste de Estados Unidos, a menudo se denominan búfalos.

Pero a pesar de que están en el mismo grupo familiar que las especies de búfalos del Viejo Mundo, el búfalo de agua asiático (Bubalus bubalis) y el búfalo del cabo africano (Syncerus Caffer) - los bisontes no están estrechamente relacionados con esas especies, lo que hace que el nombre común de "búfalo" sea engañoso.

Cuando los primeros colonos europeos llegaron a América del Norte, hasta 60 millones de bisontes habitaban las praderas del continente, según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos (USFWS). Estos primeros pobladores probablemente vieron similitudes entre el bisonte, el animal terrestre más grande del continente y las especies conocidas de búfalos, explicó el Servicio de Parques Nacionales (National Park Service, NPS) en su sitio web. Los colonos se referían a las grandes bestias como "bisonte" y "búfalo" de manera intercambiable, y el nombre de "búfalo", aunque científicamente inexacto, se atascó.

El error es algo comprensible. Tanto el bisonte como el búfalo pertenecen a la familia Bovidae, que consiste en más de 100 especies de mamíferos con pezuñas llamados ungulados, que incluyen búfalos, bisontes, antílopes, gacelas, vacas, ovejas y cabras. La especie de bisonte estadounidense se encuentra solo en América del Norte, y su pariente más cercano, el bisonte europeo (Bison bonasus), se puede encontrar en Bielorrusia, Lituania, Polonia, Rumania, Federación Rusa, Eslovaquia, Ucrania y Kirguistán, donde se estima que vagan alrededor de 1,800 bisontes individuales en libertad, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

El bisonte probablemente llegó por primera vez a América del Norte hace unos 400,000 años, viajando a través de un antiguo puente terrestre de Asia, según el Departamento del Interior (DOI).

Pero a pesar de que los bisontes y los búfalos son animales similares a los de un bovino, existen diferencias físicas sorprendentes que los distinguen.

El bisonte americano, que puede pesar hasta 2,000 libras. (900 kilogramos): luce una cabeza inusualmente masiva y una joroba considerable en el hombro, ambas cubiertas con una piel gruesa y lanuda. Los enormes y pesados ​​músculos en la joroba permiten que los bisontes usen sus cabezas como poderosos quitanieves en el invierno, haciendo a un lado masas de nieve haciendo girar sus cabezas de un lado a otro, informó el NPS.

Las cabezas de bisonte también se pueden usar como arietes, para ahuyentar a los depredadores o para competir por las hembras, según el NPS.

En comparación, los búfalos de África y Asia no tienen ninguna joroba, y sus cráneos son más pequeños que los de bisonte. Pero si bien pueden quedar cortos en cuanto al tamaño de la cabeza, ambas especies de búfalos lo compensan con creces en la amplitud de sus impresionantes cuernos.

De acuerdo con la Enciclopedia de la Vida (EOL), los búfalos asiáticos tienen grandes cuernos en forma de media luna que se curvan hacia arriba y pueden abarcar más de 6 pies (2 metros) de longitud. Los machos salvajes pueden pesar más de 2.600 libras. (1,200 kg), aunque los búfalos asiáticos domesticados, que están muy extendidos en toda Asia, pesan aproximadamente la mitad, aproximadamente 1,200 libras. (550 kg), explicó EOL.

El búfalo africano del Cabo es nativo de las sabanas y los pastizales del sur, oeste, este y centro de África, y los animales generalmente se congregan cerca del agua, según la African Wildlife Foundation (AWF). Los machos están equipados con un escudo para la cabeza del cual brotan los cuernos, barriendo hacia abajo antes de volver a enrollarse, y pueden pesar hasta 1,500 libras. (680 kg), informó el AWF.

En la actualidad, alrededor de 10,000 bisontes salvajes todavía vagan por 12 estados en América del Norte, donde los animales se alimentan durante un promedio de 9 a 12 horas por día para malezas, pastos y plantas de hoja, según el DOI.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Bisonte Americano Vs Bufalo Africano.




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