Las Aves Pueden Ver Los Campos Magnéticos De La Tierra

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Células de detección de magnetismo de aves conectadas a la región visual del cerebro.

Las aves pueden viajar por el mundo sin ninguno de los artilugios de los que dependen los humanos, y un nuevo estudio sugiere cómo: nuestros amigos con plumas podrían "ver" el campo magnético de la Tierra.

Si bien se piensa que otros mecanismos ayudan a las aves a navegar, incluidas las células magnéticamente sensibles dentro de sus picos, sus regiones cerebrales responsables de la visión están en plena marcha durante la navegación magnética, dijeron los investigadores.

"Si observas el cerebro de un ave durante la orientación de la brújula magnética, solo el sistema visual es altamente activo", dijo el coautor del estudio Henrik Mouritsen, biólogo de la Universidad de Oldenburg en Alemania, y señaló que la mayoría de las aves migratorias lo hacen en noche. "Otras regiones del cerebro no lo son, por lo que las aves podrían usar la visión para 'ver' el magnetismo de la Tierra y orientarse".

Los hallazgos de Mouritsen y sus colegas se detallan en línea en un número reciente de la revista Más uno.

Química magnética

Los investigadores descubrieron previamente moléculas llamadas criptocromos, que cambian su química en presencia de un campo magnético, en las retinas de los ojos de las aves migratorias.

"Cuando la luz incide en estas moléculas, su química cambia y el magnetismo puede influir sobre ellas", dijo Mouritsen. Las moléculas podrían entonces afectar las células sensibles a la luz en la retina para crear imágenes, lo que ayudaría al cerebro a navegar durante el vuelo, agregó.

Sin embargo, nunca se había mostrado una conexión directa entre las células especializadas y la región del cerebro del ave activa durante la orientación magnética.

Mouritsen y su equipo encontraron recientemente tales conexiones entre las células retinianas que contienen el criptocromo y la región del "grupo N" de los cerebros de las aves migratorias, ubicadas en parte del cerebro responsable de la visión.

"El grupo N es muy activo durante la orientación del campo magnético durante la noche, cuando vuelan las aves migratorias", dijo, explicando que las aves no migratorias no parecen usarlo durante el vuelo nocturno. "No podemos ver lo que ven las aves, obviamente, pero pueden captar algún tipo de sombra en su visión en la noche para actuar como una brújula".

Pistola de no fumar

Mouritsen señaló que si bien el trabajo es emocionante, no es una prueba directa de que realmente puedan "ver" el magnetismo de la Tierra durante los vuelos migratorios durante la noche.

"Si pudiéramos escuchar las conexiones neuronales entre las células de la retina y el grupo N, y mostrar que en realidad envían señales con influencia magnética al cerebro", dijo Mouritsen, "entonces esa sería una evidencia realmente convincente de que pueden verlo".

Incluso si las aves migratorias pueden ver el campo magnético de la Tierra, observó, quedan muchos misterios para explicar su extraña navegación.

"Los pájaros también usan el sol y las estrellas para navegar, pero no estamos seguros de cómo", dijo Mouritsen. "¿Cómo calculan toda esta información y terminan con una dirección para volar? Hay tantos pasos en este proceso que simplemente no conocemos".

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