Bird Poop Refresca El Ártico. No, No Compensará El Calentamiento Climático

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Una reacción química iniciada por el excremento de las aves está ayudando a enfriar el ártico durante los meses de verano, cuando millones de aves migran allí.

Según un estudio reciente, la excreción de aves es una molestia desordenada en el Ártico, pero los excrementos de las aves marinas tienen un efecto beneficioso: enfriar ligeramente la región amenazada por el cambio climático.

En resumen, las reacciones químicas que son activadas por los excrementos de aves, o guano, cambian las propiedades de las nubes de arriba y las hacen más reflexivas, dijeron los investigadores.

"Las nubes pueden reflejar realmente la energía que viene del sol al espacio, lo cual es un efecto de enfriamiento", dijo la investigadora del estudio Betty Croft, investigadora asociada en el Departamento de Física y Ciencia Atmosférica de la Universidad Dalhousie en Nueva Escocia, Canadá.. [Imágenes de Melt: Earth's Vanishing Ice]

La isla de Baffin forma parte del vasto paisaje ártico donde las aves marinas, en verano... y caca.

La isla de Baffin forma parte del vasto paisaje ártico donde las aves marinas, en verano... y caca.

Crédito: Alex Moravek

Sin embargo, Croft advirtió que aunque la conexión recién descubierta entre los excrementos de aves y el enfriamiento durante el verano es intrigante, es menor y "no es un efecto que vaya a contrarrestar el calentamiento global".

Aún así, los investigadores se sorprendieron al saber que el excremento de las aves marinas es probablemente un jugador clave en el clima del Ártico, al menos durante el verano. Todos los años, generalmente entre mayo y septiembre, decenas de millones de aves marinas migran al Ártico para reproducirse y criar a sus crías, dijeron.

Estas aves marinas comen mariscos, que están llenos de nitrógeno, dijo el coautor del estudio Greg Wentworth, un científico atmosférico de Alberta Environment and Parks, quien realizó la investigación para su doctorado en química en la Universidad de Toronto.

Una gran parte de este nitrógeno es defecado en forma de ácido úrico, dijo Wentworth. Dijo que en presencia de agua y oxígeno, los microbios pueden descomponer el ácido úrico en dióxido de carbono y amoníaco (compuesto de nitrógeno gaseoso).

Este amoníaco es clave. Una vez que ingresa a la atmósfera, puede reaccionar con otros gases, específicamente ácido sulfúrico y vapor de agua, y crear partículas atmosféricas. Estas partículas son muy pequeñas, solo un par de nanómetros de diámetro (un nanómetro es 1 mil millonésima parte de un metro), dijo Croft. Pero a medida que crecen, de al menos 50 a 80 nanómetros, las moléculas "pueden actuar como semillas para la formación de gotas de nubes", dijo.

Estas moléculas no forman nuevas nubes, dijo Croft. Más bien, afectan a las nubes existentes. A medida que más de estas partículas atmosféricas recién formadas entren en una nube, entonces, mientras el contenido de agua en la nube permanezca igual, la nube se volverá más reflexiva y "eso es un efecto de enfriamiento".
Dijo Croft.

Cómo el guano de las colonias de aves marinas del Ártico sufre varias reacciones químicas antes de afectar la reflectividad de las nubes.

Cómo el guano de las colonias de aves marinas del Ártico sufre varias reacciones químicas antes de afectar la reflectividad de las nubes.

Crédito: Croft, B. et al. Comunicaciones de la naturaleza. 2016.

Advertencias de la nube

Sin embargo, los investigadores han estudiado solo un posible efecto que el guano puede tener en las nubes. Aunque las nubes pueden reflejar la energía del sol, también pueden atrapar la energía liberada por la Tierra, lo que puede provocar un efecto de calentamiento, dijeron los investigadores.

"Hay mucho trabajo [que debe hacerse] para comprender los detalles antes de que realmente podamos entender cuál sería el efecto general [del guano] en el sistema climático", dijo Croft.

Pero ahora que los investigadores saben que el guano de aves marinas juega un factor en el enfriamiento del clima durante los meses de verano en el Ártico, es más importante que nunca que las personas protejan a estas aves migratorias, dijeron los investigadores. [Búsqueda de supervivencia: fotos de increíbles migraciones de animales]

Un ave marina se eleva sobre el agua.

Un ave marina se eleva sobre el agua.

Crédito: Alex Moravek

"Dada la velocidad acelerada del calentamiento del Ártico, el número de aves marinas y los patrones migratorios pueden cambiar, lo que altera las emisiones de amoníaco de aves marinas y guano en el Ártico", escribieron los investigadores en el estudio. "Por lo tanto, la importancia relativa del amoníaco desde el guano de las aves marinas hasta el clima ártico puede ser susceptible de cambios futuros".

El estudio fue publicado en línea el martes (15 de noviembre) en la revista Nature Communications.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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