Un Testigo De Asesinato De Aves: Por Qué Los Loros Son Tan Buenos Imitadores

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Aunque un loro no tomó la posición de testigo en un reciente juicio por asesinato, los familiares de la víctima están seguros de que el ave está repitiendo las últimas palabras de su ser querido.

Una mujer de Michigan fue declarada culpable de asesinato en primer grado el miércoles (19 de julio) en un caso extraño que incluía psíquicos, misteriosas amenazas de muerte y un loro como presunto testigo presencial.

Según lo informado por The Detroit News, Glenna Duram fue condenada por el asesinato de su esposo, Martin Duram, en mayo de 2015, en lo que la policía dijo que fue un asesinato-suicidio fallido. Varias cosas hicieron del caso una historia nacional, incluyendo que un familiar de la víctima dijo que predijo dónde se encontraría el arma homicida y que las disputas entre familias por el crimen llevaron a amenazas de muerte entre las ramas de la familia. Tal vez lo más notable, sin embargo, la ex esposa de Martin Duram afirmó que su loro mascota estaba repitiendo el último argumento de los Durams.

"Cállate", se puede escuchar al loro gris africano diciendo en voz alta en un video que supuestamente se grabó unas semanas después del asesinato. También dice: "No dispares".

Increíble anatomía

Las palabras del pájaro no terminaron jugando un papel real en el caso judicial: no había manera de probar que el lenguaje no provenía de un programa de televisión o de alguna otra fuente además de la escena del asesinato. Los expertos dijeron a WordsSideKick.com en 2016 que un pájaro que imitara una escena que vio solo una vez sería posible, aunque poco probable. [Ver fotos de un loro inteligente llamado Alex]

Pero el caso resalta una faceta sorprendente del comportamiento del loro: la capacidad de las aves no solo para imitar palabras y sonidos, sino también para hacerlo en la voz de una persona individual.

Algunas adaptaciones permiten que los loros logren esta hazaña vocal. Algún rastro al tracto vocal real del loro. Las aves producen sonidos con un órgano llamado syrinx ubicado justo encima de sus pulmones en el tracto respiratorio. Un conjunto complejo de músculos rodea la siringe de los loros, dijo Irene Pepperberg, investigadora de la Universidad de Harvard, famosa por su trabajo sobre comunicación y cognición en loros. (Su loro gris africano, Alex, quien murió en 2007, podría decir más de 100 palabras e incluso inventó algunas de las suyas). Esos músculos pueden dar a un loro más control sobre los sonidos que produce que los pájaros cantores típicos, dijo Pepperberg a Live. Ciencia.

Los loros también pueden usar sus lenguas y la apertura y cierre de sus picos para controlar los sonidos, al igual que los humanos usan sus lenguas y bocas cuando hablan, dijo Pepperberg. Las aves tienen que idear algunas alternativas para manejar los sonidos que requieren el uso de labios o dientes, como "buh", "puh" o "la", dijo. Ellos usan su esófago para "eructar" sus Ps y Bs, dijo, y pueden presionar sus lenguas contra sus picos en lugar de sus dientes para hacer sus sonidos.

Las aves también pueden imitar el tono y la inflexión de las voces humanas. Alex se parecía mucho a Pepperberg cuando hablaba, dijo ella. Algunas aves mantenidas por parejas casadas alternarán entre registros para imitar al esposo y la esposa, como se dice en el video del loro de Duram "Bud".

Hecho para imitar

Las otras adaptaciones que hacen a los loros excelentes imitadores son cognitivas. Un estudio de 2015 publicado en la revista PLOS One encontró que los loros tienen núcleos, o colecciones de materia gris en sus cerebros, que se parecen mucho a los núcleos responsables de las vocalizaciones en las aves canoras. Pero encima de esta maquinaria neuronal, los loros tienen una "capa externa" adicional de núcleos. Estas redes, que evolucionaron hace al menos 29 millones de años, parecen desempeñar un papel en la notable capacidad vocal y de imitación de los loros, dijeron los investigadores. Los núcleos adicionales están mejor desarrollados en excelentes imitadores, como los loros grises africanos, y están menos desarrollados en las especies de loros que no captan nuevos sonidos con tanta facilidad, como la kea.

"Lo fascinante de esto es cuánto más tenemos que aprender", dijo Pepperberg.

En la naturaleza, los loros pueden usar sus increíbles habilidades vocales para vincularse con sus compañeros e identificar compañeros de rebaño, dijo Pepperberg. Ser capaz de aprender nuevos sonidos a lo largo de la vida probablemente ayude a un loro a unirse con una nueva pareja si su antiguo compañero muere; esta capacidad de aprendizaje también puede ayudar a un loro a encajar con un nuevo rebaño si es necesario, dijo Pepperberg. (Las bandadas tienen sus propios dialectos de llamadas y canciones).

"Un solo loro en la naturaleza es un loro muerto", dijo Pepperberg. "No puede comer y buscar depredadores al mismo tiempo. Tiene que ser parte de un rebaño".

Y por eso los grises africanos y otros loros de mascotas imitan el sonido humano, Pepperberg dijo: para convertirse en parte del rebaño humano.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Un loro alertaba a traficantes de la presencia de autoridades.




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