Los Cerebros De Las Aves: Las Palomas Juegan Como Los Humanos

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Las palomas toman decisiones que les dan menos comida a largo plazo.

Si tuviera una opción, ¿presionaría un botón que le daba $ 3 espaciados uniformemente por empuje, o elegiría el botón con la gran pero rara recompensa de $ 10, incluso si eso significaba que solo tenía $ 2 por pulsación en promedio? ?

La respuesta puede parecer obvia, pero cualquiera que apuesta abandona una apuesta segura de dinero en su bolsillo con la esperanza de una gran victoria, poco probable. Ahora, un nuevo estudio encuentra que las palomas toman malas decisiones similares.

La investigación, publicada el 13 de octubre en la revista Proceedings of the Royal Society B, encontró que las palomas que tenían la opción de picotear una luz que les daba tres bolitas de comida cada vez preferían de manera universal una luz que les daba un pago de 10 bolitas. 20 por ciento del tiempo. En promedio, eso significaba que las palomas elegían obtener dos bolitas por picotazo en lugar de tres.

La razón podría ser que las palomas están motivadas por un cambio sorprendente de sus expectativas, según el autor del estudio Thomas Zentall, psicólogo de la Universidad de Kentucky. El mismo fenómeno podría explicar por qué los jugadores humanos ignoran sus pérdidas y se centran en sus victorias más raras, pero más sorprendentes.

Se han encontrado comportamientos similares en monos.

"Es una cuestión de expectativa contra resultado", dijo Zentall a WordsSideKick.com. "Aprendemos de lo que es diferente de nuestras expectativas".

Picoteará por comida

El comportamiento del juego humano es complejo, involucra interacciones sociales y todas las campanas y silbidos de los casinos. Zentall y sus colegas usaron palomas para quitar todo ese fondo.

"Estamos tratando de eliminar esos mecanismos de motivación y preguntamos: '¿Hay algo más básico que eso?'", Dijo.

Para averiguarlo, él y su coautor entrenaron a ocho palomas para picotear luces blancas para comer. Primero, las palomas hambrientas aprendieron que si picoteaban una cierta luz, por ejemplo, la de la derecha, verían uno de dos colores, como amarillo o azul (los colores y los lados se cambiaban para que cada paloma controlara cualquier sesgo). las aves). Diez segundos después, la paloma recibiría tres bolitas de comida. Esto fue más o menos análogo a la cosa segura de dinero en su bolsillo, dijo Zentall.

Si la paloma picoteara la otra luz, diga la de la izquierda, la luz parpadearía en rojo o verde. Si son rojas, las palomas obtendrían 10 bolitas 10 segundos después. Si son verdes, las palomas no obtendrían nada. Esa luz era el equivalente a apostar.

Después de docenas de intentos para aprender qué significaban las luces, las palomas realizaron otra ronda de ensayos para elegir entre luces. Al final resultó que, las aves actuaron como grandes apostadores, seleccionando la luz de riesgo con el resultado de 10 o nada el 82 por ciento de las veces.

"La paloma está recibiendo un 50 por ciento más de comida para elegir el lado derecho, pero la paloma elige el lado izquierdo casi el 90 por ciento de las veces", dijo Zentall.

Luz roja, ve

A continuación, los investigadores entrenaron a siete nuevas palomas en una tarea ligeramente diferente. Esta vez, la luz azul y amarilla aún dispensaría tres bolitas, independientemente del color. Pero ahora, tanto la luz roja como la verde tenían una probabilidad del 80 por ciento de no dispensar nada y una probabilidad del 20 por ciento de dispensar 10 bolitas de comida.

Esas probabilidades eran las mismas que en el primer experimento, pero las aves no picaban. En el segundo experimento, prefirieron lo seguro de tres pellets por peck.

Los hallazgos parecen sugerir que las aves ponen un peso excesivo en la emoción de la luz roja y la posterior ganancia inesperada de alimentos, dijo Zentall. Al anochecer, las probabilidades en rojo y verde quitan esa emoción.

"Cuando seleccionan la luz blanca y obtienen la luz roja, hay un gran cambio", dijo. "'Espero que me puedan alimentar, wow, realmente estoy recibiendo mucha comida'".

Esa expectativa podría sobresalir para las palomas, influyendo en sus decisiones en futuros juicios, dijo.

¿Las palomas son como las personas?

"La idea de que podría crear una situación en la que una paloma o cualquier organismo trabaje de manera confiable contra su propio interés es siempre intrínsecamente interesante", dijo Jeffrey Weatherly, un psicólogo de la Universidad de Dakota del Norte que estudia el juego humano. Sin embargo, Weatherly, que no participó en el estudio actual, cuestiona si los estudios en animales pueden realmente recrear el comportamiento humano.

"Tiene que haber una mercancía que se pierda. Tienes que poder endeudarte", dijo Weatherly. "Es difícil simular eso con un modelo animal".

Zentall dijo que la belleza de su trabajo es que refleja el juego humano sin todo el bagaje que conlleva ser humano. Eso sugiere una motivación más básica en el juego, dijo. Por ejemplo, los animales que corren riesgos en la naturaleza pueden encontrarse mejor. Salir de tu camino por un par de bayas, por ejemplo, podría llevarte a un parche completo. En el entorno controlado de un laboratorio o casino, sin embargo, la toma de riesgos es contraproducente.

Zentall también señaló que su trabajo ha mostrado varios paralelismos entre los juegos de animales y los humanos. Por ejemplo, las palomas que viven en entornos enriquecidos toman decisiones menos riesgosas, dijo, lo que coincide con los estudios en humanos que encuentran que las personas que están satisfechas con sus vidas también tienden a apostar menos que aquellas que están insatisfechas. Y las palomas hambrientas, como las personas con menos dinero, tienden a apostar más, dijo, a pesar de las obvias desventajas de tomar riesgos cuando tienes más que perder.

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