Los Picos De Las Aves Son Más Frescos De Lo Que Piensas - Literalmente

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Las tomografías computarizadas muestran estructuras en los picos de las aves que les ayudan a mantenerse frescos.

Ya sea rechoncho, delgado, en forma de cuchara, aplanado o afilado, los picos de las aves pueden ser altamente especializados, y ahora, los investigadores han descubierto que algunos incluso tienen AC incorporada.

Por primera vez, los científicos pudieron visualizar pequeñas estructuras dentro de las cavidades nasales en los gorriones cantores. Estas estructuras funcionan como unidades de aire acondicionado, enfrían el flujo de aire durante la respiración y ayudan a recuperar la humedad en hábitats secos.

Estudios anteriores han examinado el papel que desempeñan los tamaños y formas de los picos en la regulación de la temperatura corporal de las aves, y cómo ciertos tipos de cuentas están vinculados a climas particulares. Pero los autores del estudio escribieron mucho menos acerca de cómo estaban involucradas las estructuras internas de los picos. [Imágenes: Cómo evolucionó el pico de pájaro]

Los científicos observaron un tipo de estructura de la cavidad nasal llamada "conchae": rollos estrechos de hueso que regulan la entrada de aire. Sospecharon que la concha evolucionó en aves para cumplir con condiciones específicas dentro de los ecosistemas de los animales, y que la evolución de la estructura influiría en el tamaño y la forma del pico, según el coautor del estudio Raymond Danner, profesor asistente en el Departamento de Biología y Biología Marina. en la Universidad de Carolina del Norte, Wilmington.

Las tomografías computarizadas (TC) permitieron a Danner y sus colegas captar imágenes en dos subespecies de gorriones cantores de América del Norte: una que vive en un hábitat seco y otra que vive en un húmedo. Las exploraciones capturaron la carcaza de las aves con un detalle sin precedentes, revelando estructuras que los científicos "nunca habían visto ni imaginado", dijo Danner en un comunicado.

Descubrieron que la subespecie de facturas más grandes que vivía en el clima más seco tenía caracoles con un área de superficie más grande, lo que podría permitir que se condensara más agua cuando el ave exhalaba, lo que ayuda al ave a conservar la humedad y enfriar el flujo de aire durante la respiración. Los investigadores agregaron que el área de superficie más grande también puede ayudar al ave a dispersar el calor.

Esta es la primera evidencia de que las cavidades nasales pueden variar mucho dentro de las mismas especies de aves que habitan en diferentes climas, escribieron los autores del estudio. Y este análisis simplemente no hubiera sido posible con las generaciones anteriores de tecnología de escaneo, dijo Danner.

"La tecnología de escaneo micro-CT con contraste fue esencial para que podamos visualizar, medir y comparar la morfología de estas estructuras relativamente pequeñas y complejas", dijo a WordsSideKick.com.

Muchas aves tienen altas tasas metabólicas y mantienen altas temperaturas corporales. La combinación de todas las adaptaciones que utilizan para mantenerse fresco y mantener el equilibrio hídrico es una parte vital de la interpretación de cómo interactúan con sus entornos, y esta investigación proporciona evidencia valiosa de que las estructuras de la cavidad nasal se han adaptado a los climas locales, explicó Danner.

Los hallazgos fueron publicados en línea hoy (9 de noviembre) en la revista The Auk: Ornithological Advances.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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