Trastorno Bipolar: Síntomas, Diagnóstico Y Tratamiento

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Casi 6 millones de adultos estadounidenses sufren de trastorno bipolar.

El trastorno bipolar es una condición de salud mental caracterizada por períodos de episodios maníacos y depresivos, intercalados con estados mentales relativamente normales. Los cambios inusuales en el estado de ánimo interfieren con la capacidad de una persona para llevar una vida cotidiana normal.

En el trastorno bipolar, las personas pueden tener un "estado de ánimo demasiado eufórico o irritable, o un estado de ánimo bajo o deprimido", dijo el Dr. Scott Krakower, psiquiatra del Hospital Zucker Hillside en Glen Oaks, Nueva York.

"El trastorno tiende a afectar a los adultos jóvenes. Pero hay un número bastante alto de niños que también pueden tenerlo", dijo Krakower.

Al menos la mitad de todos los casos de trastorno bipolar comienzan antes de los 25 años, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). La condición afecta a aproximadamente 5.7 millones de adultos, o alrededor del 2.6 por ciento de la población adulta en los Estados Unidos, y más del 80 por ciento de estos casos se clasifican como "graves", según el NIMH.

Los síntomas

Los episodios maníacos en el trastorno bipolar incluyen un mayor estado de ánimo (podría ser eufórico o irritable), la fuga de ideas (acelerando los pensamientos y hablando rápidamente, cambiando de un tema a otro), incrementando la energía, disminuyendo la necesidad de dormir e hiperactividad. Durante un episodio maníaco, las personas pueden distraerse fácilmente, hablar muy rápido, asumir un número irreal de proyectos nuevos, tener una creencia irreal y grandiosa en sus habilidades y participar en conductas de riesgo, como el juego, el abuso de drogas o la conducta sexual de alto riesgo. Actividades, dijo Krakower.

La duración promedio del primer episodio maníaco es de aproximadamente tres meses. Los episodios maníacos se dividen en diferentes gradientes de severidad.

En contraste con la depresión mayor típica, los episodios depresivos del trastorno bipolar a menudo ocurren de manera aguda, pueden ocurrir durante unas pocas semanas y sin factores precipitantes significativos. Además del estado de ánimo deprimido, los episodios de depresión también pueden ir acompañados de problemas de sueño, apatía o agitación, pérdida de energía, pensamientos suicidas y más, según el NIMH.

Diagnóstico y pruebas

Por lo general, un psiquiatra diagnostica a una persona con trastorno bipolar, pero cada vez más profesionales de atención primaria reciben educación para ayudar a diagnosticar la enfermedad en los pacientes.

El trastorno bipolar se divide en varios subtipos según el Manual estadístico y de diagnóstico de trastornos mentales (DSM), la guía de salud mental publicada por la Asociación Americana de Psiquiatría, basada en la gravedad de los síntomas maníacos. Los pacientes con trastorno bipolar I sufren al menos un episodio maníaco y un episodio depresivo, y estos cambios de humor pueden ser lo suficientemente graves como para crear dificultades en la escuela, en el trabajo y en las relaciones. El trastorno bipolar II es menos grave que el trastorno bipolar I. Las personas experimentan al menos un episodio hipomaníaco, que es menos grave que la manía en toda regla, y al menos un episodio depresivo mayor. Para estas personas, los períodos de depresión suelen durar más que los períodos de hipomanía, con efectos menores en las rutinas diarias, según la Clínica Mayo.

Parte del diagnóstico se basará en el historial médico y familiar del paciente, según el NIMH. Es importante tener en cuenta que es más probable que las personas busquen ayuda durante los episodios depresivos, cuando parecen estar sufriendo un trastorno depresivo mayor. Por lo tanto, el NIMH sugiere que los comentarios y la descripción de los síntomas de familiares y amigos pueden crear una imagen más precisa y evitar un diagnóstico erróneo.

Tratamiento y medicación

Actualmente, el trastorno bipolar es una enfermedad recurrente de por vida sin cura disponible. Sin embargo, los medicamentos y los tratamientos terapéuticos pueden usarse para ayudar a suavizar los cambios de humor y los síntomas relacionados y manejar el trastorno bipolar a largo plazo para evitar la recaída, según la Clínica Mayo.

"El trastorno bipolar generalmente se trata con estabilizadores del humor", dijo Krakower. "Pero además de la medicación, puede tener intervenciones psicosociales, involucrar a los pacientes en la comunidad y también enseñar a la familia a controlar la enfermedad.

Los estabilizadores del ánimo, como el litio y el valproato, se utilizan para prevenir los altibajos extremos, según la Clínica Mayo. Un posible efecto secundario del tratamiento con litio son los niveles bajos de tiroides, que se han asociado con ciclos rápidos de ánimo y aumento de peso en algunas personas, especialmente en las mujeres durante los primeros dos años de tratamiento con litio, según un estudio de 2002 en el Journal of Psychiatry and Neuroscience.

Se pueden usar otros medicamentos para tratar síntomas específicos, que pueden incluir antidepresivos, anticonvulsivos y antipsicóticos. Los anticonvulsivos como el ácido valproico (Depakene), la gabapentina (Neurontin), el topiramato (Topamax) y la lamotrigina (Lamictal) también actúan como estabilizadores del ánimo y parecen poseer un amplio espectro de efectividad, según una revisión de 2010 publicada en la revista Current Opinion en Psiquiatría. Sin embargo, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) y un estudio de 2010 publicado en el Journal of the American Medical Association advirtieron que existe un mayor riesgo de comportamiento suicida entre los pacientes que usan medicación para las convulsiones y deben ser monitoreados para detectar cambios notables en el comportamiento.

La terapia electroconvulsiva (TEC) también se usa para tratar a algunos pacientes con trastorno bipolar. Es especialmente adecuado para pacientes altamente agitados o suicidas o con síntomas psicóticos o catatónicos, según el NIMH. La TEC implica administrar un breve estímulo eléctrico a través del cuero cabelludo hacia la superficie del cerebro.Aunque el tratamiento es generalmente efectivo, especialmente para aquellos que no responden a la medicación, existe la preocupación de si la terapia podría causar problemas y deficiencias permanentes de la memoria a largo plazo, según un artículo de 2007 en el Journal of Psychiatry & Neuroscience

Afrontamiento y gestión

Más allá de la medicación, los pacientes con trastorno bipolar también pueden buscar ayuda adicional y apoyo emocional a través de psicoterapia como la terapia conductual cognitiva. Varios programas y grupos de apoyo también pueden ayudar al paciente a mantenerse enfocado en los objetivos de recuperación, de acuerdo con la Clínica Mayo. De acuerdo con el NIMH, como la enfermedad y sus síntomas pueden afectar a los cónyuges, familiares, amigos y cuidadores, también es importante brindarles apoyo emocional y ayudar a prevenir el agotamiento físico y mental.

Iris Tse contribuyó a este artículo.

Fuentes adicionales

  • NIMH: ¿Qué es el trastorno bipolar?
  • Trastorno bipolar en el DSM
  • Trastorno bipolar en la CIE-10


Suplemento De Vídeo: El trastorno bipolar: causas, síntomas y tratamiento.




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