Amenaza Bioterror? Nuevo Virus Relacionado Con La Viruela Provoca Alarmas

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El cdc ha anunciado que se ha descubierto un nuevo ortopoxvirus en dos hombres de la nación de georgia en asia occidental. Aunque ambos hombres sobrevivieron a la enfermedad, los expertos en enfermedades no se arriesgan.

La viruela, el flagelo desfigurante que mató a aproximadamente 300 millones a 500 millones de personas solo en el siglo XX, se ha erradicado en todo el mundo, gracias a una agresiva campaña de vacunación.

Pero la viruela tiene parientes que también son mortales: el virus que causa la viruela es un ortopoxvirus, una familia de agentes virales que también causan la viruela de la vaca, la viruela del mono, la vacuna y otras enfermedades.

Y ahora, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) anunciaron que se descubrió un nuevo ortopoxvirus en dos hombres de la nación de Georgia en Asia occidental. Aunque ambos hombres sobrevivieron a la enfermedad, los expertos en enfermedades no se arriesgan. [Los 5 contagios más probables de la vida real]

¿Una amenaza bioterrorista?

El Dr. Neil Vora, un "detective de enfermedades" del Servicio de Inteligencia Epidémica (EIS) de los CDC, viajó a Georgia para investigar el caso inusual. Los hombres, ambos pastores que tenían contacto diario con las vacas y otros animales, tenían ampollas dolorosas en el cuerpo, fiebre y nódulos linfáticos inflamados.

"Consideramos que esta familia de virus es muy importante porque la viruela podría usarse como agente de bioterrorismo", dijo Vora a NPR.

El potencial bioterrorista de los poxvirus es lo suficientemente real como para que el gobierno de los EE. UU. El año pasado comenzó a acumular una reserva de medicamentos contra la viruela lo suficientemente grande como para tratar a 2 millones de personas, según el New York Times.

"Con los patrones actuales de viajes y comercio globales, la enfermedad puede propagarse en casi cualquier lugar dentro de las 24 horas", dijo la Dra. Diana Bensyl, jefa de EIS, en un comunicado del CDC. "Todavía queda mucho por hacer para mejorar la seguridad de la salud y responder más rápidamente a los brotes".

Haciendo el salto de los animales a los humanos.

Vora y otros expertos en enfermedades infecciosas creen que el nuevo poxvirus se propagó a los dos hombres desde el ganado. La mayoría de los ortopoxvirus infectan a los animales, luego saltan a los humanos que tienen contacto cercano con animales portadores de virus.

"Hasta ahora no hemos encontrado evidencia de transmisión de persona a persona", dijo Vora a NPR. "¿Pero cuántas personas se enferman? ¿Se enferman los animales? No sabemos... no sabemos si ha causado alguna muerte".

Se sabe tan poco sobre el nuevo virus, de hecho, que ni siquiera tiene un nombre todavía. Pero un análisis de los CDC de las muestras de sangre de los pastores reveló que los hombres tenían anticuerpos contra un ortopoxvirus, aunque los anticuerpos no se relacionaban con ningún virus conocido.

Se abre una 'brecha de inmunización'

Desde la erradicación exitosa de la viruela, un esfuerzo global que se declaró completado en 1979, se suspendió la vacunación de rutina de los niños contra la enfermedad.

Pero eso puede haber abierto una "brecha de inmunización", según Vora.

"Cuando usted vacuna a una persona con uno de estos virus, protege [contra] otros virus en la familia", dijo Vora a NPR. "Dado que las vacunas contra la viruela se detuvieron, hay algunos indicios de que otros... ortopoxvirus han comenzado a aumentar su incidencia porque hay menos inmunidad".

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