Los Dispositivos Biónicos Dejan Que Los Animales Lesionados Vuelvan A Vagar

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La tecnología de extremidades artificiales que ha permitido a las personas con discapacidad volver a caminar ha revolucionado la medicina veterinaria en los últimos años.

La tecnología de extremidades artificiales que ha permitido a las personas con discapacidad volver a caminar ha revolucionado la medicina veterinaria en los últimos años.

Durante más de un siglo, los veterinarios habían recurrido a amputaciones de miembros completos para perros, gatos y otras mascotas que tenían heridas graves en las piernas. Tales animales pueden llevarse bien usando tres de sus cuatro apéndices, pero para aquellos que han sufrido traumas en múltiples extremidades, la eutanasia a menudo se ha considerado la única opción humana.

Pero ya no, gracias al aumento de las prótesis adaptadas a las criaturas (dispositivos que reemplazan una parte del cuerpo faltante o que no funciona) y ortesis, que refuerza las extremidades dañadas. Y mientras estos implementos mejoran la vida de miles de animales, en algunos casos, el progreso con las mascotas puede llevar a avances en la rehabilitación de personas.

"Los médicos humanos deben tomar nota", dijo Noel Fitzpatrick, un veterinario neuro-ortopédico con sede en el Reino Unido. "[Los médicos] pueden obtener mucha información de pacientes veterinarios para sus propios pacientes".

"Un pequeño paso para un perro" puede de hecho terminar como "un gran salto para la humanidad", dijo Fitzpatrick. [Vea el artículo completo y la galería de prótesis y ortesis para animales.]

Cadera a la última tecnología

Varios procedimientos quirúrgicos realizados recientemente en la nueva clínica de vanguardia de 10 millones de libras de Fitzpatrick podrían ser un buen augurio para los pacientes protésicos humanos algún día.

Una operación involucró a Roly, un bulldog estadounidense que recibió un reemplazo de cadera en marzo. Asustado de cáncer, el perro se reemplazó la articulación del fémur y la cadera con un dispositivo que permite que los tendones y la musculatura crezcan de manera innovadora.

El nuevo y prometedor arreglo de "hamburguesa de tendones" de Roly podría allanar el camino para la colocación exitosa de tendones en las rodillas y los hombros humanos luego de los accidentes, dijo Fitzpatrick, quien realizó la operación.

Maridaje metal y hueso.

En otro prometedor desarrollo protésico, Oscar, el gato, recibió recientemente dos patas traseras artificiales que lo han convertido en la "primera criatura", según Fitzpatrick, en el que se colocaron implantes integrados en la piel y los huesos.

Después de que una cosechadora cortara las dos patas traseras de Oscar, la pobre gatita fue operada en noviembre de 2009 en la clínica de Fitzpatrick. El cirujano perforó agujeros en los huesos restantes del tobillo posterior de Oscar e implantó clavijas de titanio llamadas ITAPs (prótesis de amputación transcutánea intraósea).

El hueso y la piel se enredan con el ITAPS plagado de panal de abeja, con la clavija inferior que sobresale a través de la piel como una cornamenta de ciervo (que sirvió de inspiración para la configuración). Después de que Oscar se curó, las patas protésicas de goma y metal especiales se atornillaron simplemente en los extremos expuestos de ITAP.

La esperanza es que el cuerpo de Oscar no rechace los ITAP de metal y que la piel que crece alrededor de ellos selle las infecciones. Se han hecho intentos similares de fundir metal y hueso en humanos y otros animales, pero a la larga no han tenido éxito.

Levantando una pierna

Para la gran mayoría de los animales, las cirugías pueden ser demasiado caras y arriesgadas, especialmente si solo afecta una extremidad. Afortunadamente, las alternativas no quirúrgicas también han logrado grandes avances en la última década.

OrthoPets, por ejemplo, ofrece aparatos ortopédicos y prótesis para sujetar o reemplazar las extremidades dañadas para una amplia gama de animales.

"Todos nuestros componentes, articulaciones, correas y almohadillas provienen del campo humano, pero hemos tenido que diseñarlas y modificarlas para nuestros amigos animales", dijo Amy Kaufman, quien cofundó OrthoPets con su esposo Martin en 2003.

Un desafío con el suministro de mascotas para dispositivos ambulatorios artificiales es que, a diferencia de las personas, no se pronuncian cuando una prótesis u ortesis no encaja bien. En consecuencia, OrthoPets alinea todos sus productos con la llamada espuma diabética, utilizada por los diabéticos humanos que han perdido la sensación, que se mancha de negro si está experimentando demasiada presión.

Prestar una mano amiga, aleta o pico

Los perros y los gatos no son los únicos animales domesticados que han recibido prótesis y órtesis. Aunque alrededor del 90 por ciento de los pacientes de OrthoPets son perros, mientras que los gatos representan la mayor parte del resto, la compañía ha equipado vacas, alpacas, cabras, ovejas, caballos, una llama y más.

Los animales rescatados también han sido beneficiarios de nuevos dispositivos protésicos y de recuperación de la capacidad. Por ejemplo, un águila calva estadounidense llamada Beauty le disparó la mitad de su pico a un cazador y fue encontrada muerta de hambre en Alaska hace cuatro años. Desde entonces, ha recibido un reemplazo de plástico modelado por computadora y un pico de titanio permanente en las obras.

En el agua, un delfín llamado Fuji en un acuario japonés ahora usa una aleta de cola sintética de goma y silicona creada por la empresa de fabricación de neumáticos Bridgestone.

Una tortuga marina del Atlántico llamada Allison ha sido manipulada con una solución decididamente de tecnología más baja, pero efectiva. Los turistas vieron a Allison a la deriva, ensangrentada y extrañando a tres de sus aletas, probablemente debido a un ataque de depredadores. La llevaron a Sea Turtle, Inc., una organización sin fines de lucro para la rehabilitación de tortugas en South Padre, Texas.

Allí, con su única aleta delantera, podía nadar solo en círculos a la izquierda. Un interno llamado Tom Wilson tuvo la idea de construir una sola aleta con forma de timón que se extendiera detrás de Allison. Por supuesto, le permitió nadar derecho.

"No necesitamos gastar miles de dólares en materiales que simplemente no son necesarios... para los animales, tenemos que ver cuáles son las necesidades de los animales", dijo Wilson a TechNewsDaily. "Allison solo necesitaba un palo corriendo por su espalda para estabilizarla".


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