Torcedura Biológica: Cómo Los Búhos Giran Cabezas Alrededor

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Los científicos han descubierto cómo los búhos giran sus cabezas 270 grados sin dañar los vasos sanguíneos del cuello ni cortar el suministro de sangre al cerebro.

Los búhos no necesitan ojos en la parte posterior de sus cabezas para ver qué hay detrás de ellos, simplemente pueden girar sus cabezas completamente alrededor. De hecho, muchas especies de búhos, como el búho barrado, pueden girar sus cabezas 270 grados en cada dirección, lo que significa que pueden mirar hacia la izquierda girando completamente hacia la derecha, o viceversa.

Pero, ¿cómo lo hacen sin cortar sus arterias o evitar que la sangre llegue al cerebro? Un ilustrador y un médico de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins se unieron para averiguarlo.

"Hasta ahora, los especialistas en imágenes cerebrales como yo, que lidiamos con lesiones humanas causadas por traumatismos en las arterias de la cabeza y el cuello, siempre se han preguntado por qué los movimientos rápidos y torcidos de la cabeza no dejaron a miles de búhos muertos en el suelo del bosque por un golpe" ", dijo el autor del estudio, el Dr. Philippe Gailloud, en un comunicado de la universidad.

Si los humanos trataran de rotar nuestras cabezas tan rápido o lejos, desgarraríamos el revestimiento de nuestras arterias, lo que causaría la formación de coágulos y conduciría a un derrame cerebral (además de romper nuestros cuellos), agregó. "Las arterias carótidas y vertebrales en el cuello de la mayoría de los animales, incluidos los búhos y los humanos, son muy frágiles y muy susceptibles a lágrimas menores del revestimiento del vaso".

Mirando dentro de los búhos

Para ver los vasos sanguíneos de la lechuza cuando giraban sus cuellos, el dúo inyectó un tinte en los vasos sanguíneos de una docena de lechuzas muertas y usó una tomografía computarizada para visualizar el fluido brillante que se extendía por las arterias de las aves como sangre, dijo Fabian de Kok-Mercado, quien realizó el trabajo mientras obtenía una maestría en ilustración médica en Johns Hopkins. (Ahora es un ilustrador en el Instituto Médico Howard Hughes en Chevy Chase, Md.) Luego, los investigadores torcieron la cabeza de los búhos muertos para ver qué sucedió. [Video: Mira torcer los cuellos de los búhos.]

Después de crear las imágenes de tomografía computarizada, los investigadores inyectaron una sustancia similar a la de plástico en las venas de lechuzas muertas, con barrotes y con cuernos grandes, y diseccionaron los animales, dibujando las rutas y ubicaciones de los vasos.

Fabian de Kok-Mercado (izquierda) y el Dr.Philippe Gailloud realiza una tomografía computarizada a una lechuza muerta para aprender cómo sus vasos sanguíneos resisten los rápidos giros de hasta 270 grados que hacen sus cabezas.

Fabian de Kok-Mercado (izquierda) y el Dr. Philippe Gailloud realizan una tomografía computarizada a una lechuza muerta para aprender cómo sus vasos sanguíneos resisten los rápidos giros de hasta 270 grados que hacen sus cabezas.

Crédito: Fabian de Kok-Mercado y el Dr. Philippe Gailloud

Encontraron una serie de rasgos previamente desconocidos y únicos, de Kok-Mercado dijo a OurAmazingPlanet. Por un lado, los huesos del cuello de los búhos, o vértebras, contienen agujeros que son mucho más grandes que los que se encuentran en otras aves o humanos. En los humanos, el agujero en la vértebra es aproximadamente del mismo tamaño que la arteria, pero en los búhos el agujero es aproximadamente 10 veces más grande que la arteria, según el estudio, publicado hoy (31 de enero) en la revista Science. Estos agujeros, o canales, probablemente sostienen bolsas de aire destinadas a amortiguar el movimiento de giro de la cabeza, dijo De Kok-Mercado.

"También notamos de inmediato que estos canales estaban ausentes en las dos vértebras inferiores del cuello", dijo de Kok-Mercado. Esto da a los vasos en forma de cuerda algo flojo cuando el pájaro gira la cabeza.

Los agujeros grandes y la "holgura" en la parte inferior del cuello ayudan a explicar por qué los vasos no se rompen. Pero no explican por qué el suministro de sangre no se corta cuando una lechuza gira la cabeza: con tanta torsión, es probable que los vasos se bloqueen parcialmente.

Sangre al cerebro

El equipo notó que la arteria vertebral se agranda ligeramente cuando se acerca al cerebro, lo cual es inusual y no se ve en muchos otros animales (como el tronco de un árbol, los vasos generalmente se hacen más pequeños a medida que se alejan del corazón). Los autores creen que estas áreas agrandadas pueden funcionar como reservorios en los que la sangre puede acumularse, de modo que el cerebro tiene más sangre para trabajar cuando la cabeza gira alrededor, dijo De Kok-Mercado.

Los vasos sanguíneos cerca del cerebro también están muy conectados. Un vaso llamado la arteria trigeminal patente conecta el frente y la parte posterior del cerebro del búho, lo que ayuda a suministrar al órgano la mayor cantidad de sangre posible.

¿Por qué los búhos necesitan estirar sus cuellos a un grado tan extremo? Es porque sus ojos son tubulares, construidos casi como telescopios, lo que les brinda una visión asombrosa, dijo De Kok-Mercado. Pero a diferencia de los humanos, que tienen ojos más o menos esféricos, los búhos no pueden moverlos fácilmente, por lo que tienen que girar la cabeza.

El hallazgo es solo otro ejemplo de cómo las aves están perfectamente adaptadas para adaptarse a su entorno, permitiéndoles ver a pesar de tener ojos relativamente fijos.

"Espero que les brinde a las personas una mayor apreciación de la vida en este planeta", dijo de Kok-Mercado.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llegue a Douglas Main en [email protected] Síguelo en Twitter @Douglas_Main. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


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