Bacterias De Bioingeniería Bombean Combustible Para Automóviles

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El mit ha creado bacterias genéticamente diseñadas para crear un combustible que actúa como gasolina para automóviles y podría resultar más económico que otros biocombustibles.

Una humilde bacteria del suelo se ha convertido en una fábrica de ingeniería genética capaz de producir combustible para automóviles. Pero el proyecto todavía tiene que salir del laboratorio y escalar hasta la producción de tamaño industrial.

El objetivo del proyecto MIT es hacer que los combustibles para el transporte sean 10 veces más eficientes que los biocombustibles existentes derivados de organismos vivos. Los investigadores intercambiaron los genes de la bacteria R. eutropha para que pueda crear isobutanol, un alcohol que puede reemplazar o mezclarse con la gasolina que usan los vehículos.

"Hemos demostrado que, en cultivo continuo, podemos obtener cantidades sustanciales de isobutanol", dijo Christopher Brigham, biólogo del MIT.

Muchos proyectos similares utilizan microbios que producen los biocombustibles dentro de sus cuerpos, por lo que los investigadores deben eliminarlos para extraer el combustible. Pero el esfuerzo del MIT ha logrado que la bacteria escupa gasolina en el medio líquido circundante para una fácil recolección.

Las bacterias naturales generalmente almacenan carbono al crear polímeros de carbono similares a los plásticos derivados del petróleo. Brigham y sus colegas, Jingnan Lu, Claudia Gai y Anthony Sinskey, lograron eliminar varios genes y agregaron el gen de otro organismo para que las bacterias produjeran isobutanol en lugar del polímero de carbono.

Para su próximo truco, los investigadores del MIT esperan que las bacterias genéticamente modificadas puedan transformar el dióxido de carbono en combustible, una forma de agotar el gas de efecto invernadero que contribuye en gran medida al calentamiento global. Las bacterias ya utilizan naturalmente hidrógeno y dióxido de carbono para crecer.

Las modificaciones adicionales podrían permitir que las bacterias usen el carbono de fuentes tales como desechos de campos agrícolas o desechos urbanos. La investigación recibió aproximadamente $ 1.8 millones de ARPA-E, el brazo de investigación del Departamento de Energía de los Estados Unidos para proyectos de alto riesgo y alta recompensa, desde julio de 2010 hasta julio de 2013.

La investigación del MIT se detalla en la edición de agosto de la revista Applied Microbiology and Biotechnology.

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