Miles De Millones De Medusas Azules Que Navegan Por Las Playas

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Miles de millones de marineros por el viento, también llamados velella velella, podrían llegar a tierra en los próximos meses.

Espere otra abundante cosecha de jaleas azules este año a lo largo de las playas de la costa oeste.

Miles de millones de "marineros por el viento", también llamados Velella velellaSegún los científicos, podría llegar a tierra en los próximos meses debido a las temperaturas favorables del agua y los vientos en tierra. La gente ya ha visto miles de criaturas del tamaño de una pelota de béisbol en las playas desde Washington hasta el sur de California. Un número gigantesco de los impresionantes marineros del mar también fueron trasladados a las playas occidentales en 2014.

Los velella están equipados con una vela rígida y quitinosa que atrapa la brisa como lo hace un barco. Debido a los ángulos de la vela contra el viento del noroeste que prevalece en el Pacífico oriental, los pequeños marineros azules suelen virar hacia la costa. Los grupos de ellos se ven comúnmente a la deriva en el mar. Pero cuando los vientos se desplazan hacia el sudoeste, como a fines del invierno y la primavera, las masas pueden soplarse en tierra para pudrirse y morir.

Si bien algunas Velella siempre se bañan en las playas de la Costa Oeste cada primavera, los números inusualmente grandes observados en los últimos meses pueden estar conectados a las aguas cálidas de América del Norte, dijo Dave Checkley, profesor de la Institución de Oceanografía Scripps y director de la Cooperativa Oceánica de California. Programa de investigaciones pesqueras. [Álbum: Fotos increíbles de enjambres de medusas]

Una gran mancha de agua tibia ha estado estacionada en la costa oeste durante meses, y un El Niño en ciernes también está elevando las temperaturas del océano en California. Los grupos de Velella podrían estar siguiendo estas corrientes cálidas, o tal vez esté vigente un baby boom de marineros por el viento. Con un ciclo de vida de menos de un año, la Velella debe reproducirse rápidamente para aprovechar la abundante comida.

"Cuando el agua tibia invade nuestra parte del mundo, Velella comúnmente viene con ella", dijo Checkley a WordsSideKick.com. "Es realmente fascinante, así que digo que lo disfrutes. Son parte de la naturaleza y son hermosos".

Velella flota en la superficie del océano, flotando con los vientos. Aunque las criaturas no son verdaderas medusas, desempeñan un papel similar en el océano y también están en el filo Cnidaria, al igual que las medusas, los corales y las anémonas marinas. El cuerpo azul eléctrico de Velella cuelga en el agua, con tentáculos punzantes que capturan pequeñas presas, como pequeños camarones y plancton. El color azul proporciona protección contra la radiación ultravioleta del sol, dijo Checkley.

En el océano, los caracoles flotantes, las babosas marinas y el pez luna engullirán a las criaturas gelatinosas para las comidas.

Aunque las toxinas de Velella son inofensivas para los humanos, no es una buena idea manejar las criaturas de gelatina y luego tocar tus ojos o boca. La neurotoxina Velella puede causar picazón.

Checkley dijo que los bañistas no deberían perder esta oportunidad para ver de cerca a una criatura marina inusual. "Ponerlos en un poco de agua y ver cómo cuelgan los tentáculos", dijo. "Trata de averiguar quiénes podrían comer y qué podrían comerlos. No te van a hacer daño".

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


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