El Fósil De Araña Más Grande Ahora Tiene Un Compañero, Pero Es Complicado

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Los científicos ahora tienen un macho para que coincida con el fósil de araña hembra más grande jamás encontrado, pero el descubrimiento complica la interpretación original de la especie.

Hace unos años, los científicos descubrieron el fósil de araña más grande de todos los tiempos: una representante femenina de una especie nunca antes vista que fue enterrada en cenizas volcánicas durante la era de los dinosaurios.

Ahora los investigadores dicen que han encontrado una araña macho adulta, pero el descubrimiento complica la interpretación original de la especie. Los científicos han propuesto un nuevo género: Mongolarachne - Describir la criatura extinta.

Cuando los investigadores encontraron a la araña hembra en el norte de China, la llamaron Nephila Jurassica, poniéndolo en el Nephila Género de tejedoras de seda dorada, que todavía existen en la actualidad y se sabe que atrapan aves y murciélagos en sus enormes telas con forma de rueda. [Ewww! Ver fotos de arañas murciélagos en acción]

"Se parecía mucho al moderno orbe dorado", dijo Paul Selden, un paleontólogo de la Universidad de Kansas. "No pudimos encontrar ninguna razón para no ponerlo en el mismo género de los modernos".

Con cuerpos blandos y blandos, las arañas no suelen aparecer en el registro fósil, pero se han encontrado varios cientos en los depósitos volcánicos en los yacimientos de fósiles de Daohugou en Mongolia Interior, dijo Selden.

La ceniza volcánica es famosa por conservar piezas más efímeras del pasado, desde cuerpos enterrados en sus poses de muerte en Pompeya hasta impresiones de gotas de lluvia de 2.700 millones de años encontradas en Sudáfrica. Los investigadores creen que estas arañas probablemente fueron arrastradas hasta el fondo de un lago subtropical y cubiertas de ceniza fina después de que un volcán voló su tapa.

A diferencia de los insectos, las arañas suelen ser bastante buenas para mantenerse alejadas del agua, explicó Selden.

"Se necesitaría algo como una erupción volcánica para lanzarlos al fondo del lago y enterrarlos", dijo Selden a WordsSideKick.com. "Ese es el tipo de escenario que imaginamos".

Y en esa capa de roca volcánica en Daohugou, los investigadores encontraron otra araña que se parecía notablemente a Nephila Jurassica, excepto que era macho. Había varias pistas en el fósil recién descubierto, sin embargo, que sugieren que este antiguo arácnido simplemente no encaja en el proyecto de ley. Nephila.

En primer lugar, el macho era muy similar en tamaño a la hembra, con un cuerpo que mide 0.65 pulgadas (1.65 centímetros) de largo y una primera pierna que se extiende 2.29 pulgadas (5.82 cm).

"Esto es bastante extraño", dijo Selden. "En los tejedores de orbes modernos, hay bastante dimorfismo sexual", con una hembra enorme y un macho diminuto.

Comparado con Nephila las arañas macho, este macho fosilizado recién descubierto tenía pedipalpas de aspecto más primitivo: los apéndices sexuales entre las mandíbulas de una araña y las primeras patas que utiliza para transferir esperma a la hembra. Y tenía un peinado más plumoso: el fósil se conservaba tan bien que Selden podía ver las huellas del cabello de la araña bajo un microscopio electrónico. En lugar de una o dos escamas a lo largo de cada cerda, Selsen dijo que vio evidencia de que esta araña tenía "espirales de hairlets" a lo largo de las hebras que cubrían su cuerpo.

Los investigadores creen que las arañas fosilizadas podrían estar más estrechamente relacionadas con las arañas en el Deinopoidea Género, también llamado arañas de cara de ogro. Las arácnidas en este grupo son consideradas orbiculares. También hacen telas con forma de orbe, pero su seda es más "lanuda", dijo Selden, con una pegajosidad que se parece más al velcro que al pegamento.

Revisando su etiquetado original de la araña gigante fosilizada, los investigadores crearon un nuevo género y nombre de especie para la pareja: Mongolarachne jurásica. Selden y sus colegas también crearon una sucursal para Mongolarachne en un árbol filogenético, colocándolo muy cerca del tallo donde se originan los orbiculares.

El estudio fue publicado en línea el 7 de diciembre en la revista Naturwissenschaften.

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