Terremotos Más Grandes Podrían Llegar A Nepal

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Tan aterrador como fue el terremoto de abril en nepal, podría ser mucho, mucho peor en el futuro.

SAN FRANCISCO - El temblor de magnitud 7.8 de Gorkha que sacudió Nepal en abril no es nada comparado con los temblores que los científicos predicen que podrían ocurrir en el futuro.

Los temblores observados fueron "inusualmente suaves" dada la magnitud del terremoto, lo que provocó muchos menos desbordamientos de tierra y desbordamientos de lagos glaciares de lo que podría haberse visto, dijeron los investigadores aquí (16 de diciembre) en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana.

"La situación podría haber sido mucho, mucho peor", dijo Jeffrey Kargel, quien fue coautor de uno de los dos artículos relacionados publicados hoy en la revista Science y presentados en la reunión. Los investigadores dijeron que él y otros científicos no están seguros de por qué el terremoto no causó más estragos, pero otro temblor, incluso de una magnitud similar, para golpear el área puede no ser tan indulgente.

Y el siguiente puede sacudir aún más la tierra: en la misma región irregular, hubo al menos tres terremotos más grandes durante el período medieval cuyos impactos empañaron a los del temblor de Gorkha y todavía están alterando el paisaje hoy, según el otro estudio en la ciencia. [Ver fotos de cómo el terremoto de Nepal cambió la Tierra]

Y las evaluaciones sismológicas anteriores sugieren que la falla de la ruptura todavía tiene una energía que equivale a unos 10 a 15 metros (15 a 50 pies) de movimiento que se debe liberar, lo que podría provocar terremotos aún más grandes. El terremoto del 25 de abril causó que la falla en el límite de las placas indias y asiáticas se moviera unos 10 pies (3 m), según el Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Sorprendentemente amable

El terremoto de Gorkha del 25 de abril elevó las regiones bajas cercanas y causó que los alcances más altos del Himalaya, como el Monte Everest, se redujeran.

En total, el temblor provocó un total de 4,312 deslizamientos de tierra. Uno de los más catastróficos de esos fue arrasar un pueblo en el valle de Langtang, matando a unas 350 personas.

Durante ese deslizamiento de tierra, enormes trozos de nieve y hielo sentados en las empinadas laderas sobre el valle se arrancaron, cayendo en forma libre durante unos 1.640 pies (500 m) antes de destruir la ciudad de Langtang a continuación.

"La energía involucrada fue aproximadamente la mitad de la explosión nuclear de Hiroshima, o más", dijo Kargel en una conferencia de prensa.

Solo el estallido de aire sopló grandes franjas de la aldea, incluidos los hoteles de piedra resistente, dijo. En un área de laderas que se extienden alrededor de 1 km (0,6 millas) alrededor del desprendimiento de tierra, la ráfaga de aire rompió árboles como fósforos.

Y sin embargo, podría haber sido mucho, mucho peor. Ese derrumbe fue en realidad relativamente pequeño en comparación con los observados en otros terremotos catastróficos. Aunque la mayoría de los deslizamientos de tierra se originaron en las cimas de las cordilleras, algunos también surgieron en los sedimentos bajos en los fondos de los valles planos, lo que es inusual (la mayoría se origina en pendientes pronunciadas), y algunos se activaron en las semanas posteriores al terremoto, dijo Dan Shugar, un investigador de geohazard en la Universidad de Washington Tacoma, quien es autor del primer artículo de Science.

Los lagos glaciales se mantuvieron fuertes también. A pesar de muchos lagos glaciares precariamente posados ​​y precarios, que parecían estar a punto de inundar las aldeas cercanas con la menor sacudida, la mayoría no superó sus cuencas, dijeron los investigadores.

No está claro por qué el terremoto no causó más daño, pero podría ser que sacudió rocas inusualmente fuertes en la región, o que su ubicación de alguna manera mitigó el daño, especularon los investigadores.

Tribulaciones historicas

Las rocas en la región revelaron que en el período medieval, múltiples terremotos masivos reformaron el paisaje de formas mucho más dramáticas. [Los 10 terremotos más grandes de la historia]

Por ejemplo, la segunda ciudad más grande de Nepal, Pokhara, se construyó sobre los escombros de deslizamientos de tierra después de que tres grandes terremotos sacudieran el Himalaya central entre el año 1100 y 1344 dC. 3.000 m) sobre la ciudad, dijo Oliver Korup, un investigador de riesgos geológicos en la Universidad de Potsdam en Alemania, quien fue autor del segundo artículo de Science.

Además, gran parte de esta roca de deslizamiento masivo no provenía de las montañas cercanas, sino que viajaba desde una distancia de 38 millas (60 km), probablemente el resultado de lagos inundados que acarreaban enormes cantidades de roca con el diluvio, dijo Korup..

"El material realmente ha enterrado muchos de estos valles fluviales bajo decenas de metros de sedimentos", dijo Korup.

Por ejemplo, el relleno rocoso que se encuentra debajo de Pokhara sería suficiente para cubrir el centro de San Francisco en 164 pies (50 m) de sedimento, agregó.

Aunque los científicos aún están reconstruyendo la confusa historia contada en las rocas y fallas de la región, los terremotos históricos fueron de una magnitud de 8,0 o más. En contraste, el terremoto de Gorkha fue una "mera" magnitud 7.8, mientras que la mayor de las réplicas fue una magnitud 7.3.

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Suplemento De Vídeo: TERREMOTOS mas fuertes del mundo grabados por camaras de seguridad NEPAL,JAPON.




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