Más Grande Terremoto En Las Terribles Fallas De Nepal

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Nepal aún enfrenta más terremotos mortales en el futuro cercano, incluso después del temblor de magnitud 7.8 que mató a más de 3,000 personas el sábado.

Nepal enfrenta terremotos más grandes y más mortales, incluso después del temblor de magnitud 7.8 que mató a más de 4,000 personas el sábado (25 de abril).

Los expertos en terremotos dicen que el terremoto del sábado en Nepal no liberó toda la presión sísmica acumulada en la región cerca de Katmandú. De acuerdo con el monitoreo por GPS y los estudios geológicos, es posible que se deban liberar algunos movimientos de 33 a 50 pies (10 a 15 metros), dijo Eric Kirby, geólogo de la Universidad Estatal de Oregón. La Tierra saltó unos 10 pies (3 m) durante el devastador terremoto del 25 de abril, informó el Servicio Geológico de EE. UU.

"Los terremotos en esta región pueden ser mucho, mucho más grandes", dijo Walter Szeliga, un geofísico de la Universidad Central de Washington.

Los sismólogos han estudiado ampliamente la posibilidad de dañar los terremotos en el Himalaya central. Al analizar historias escritas, buscar pistas de edificios dañados y excavar a lo largo de fallas, los investigadores conocen varios terremotos dañinos en el pasado, pero no su tamaño preciso. [Ver fotos de los terremotos destructivos de este milenio]

Nepal se retrasó por un gran terremoto, dijo Marin Clark, geofísico de la Universidad de Michigan. "Ha pasado mucho tiempo desde la última gran ruptura, así que esto no es inesperado", dijo Clark.

Uno de los terremotos recientes más devastadores de la región ocurrió en 1934, cuando un terremoto de magnitud 8.2 mató a más de 8.500 personas en Katmandú. Antes de eso, la última vez que un terremoto tan inmenso golpeó a Katmandú fue el 7 de julio de 1255. Ese terremoto mató a alrededor del 30 por ciento de la población. La región al oeste de Katmandú ha estado sísmicamente tranquila desde el 6 de junio de 1505, cuando un gran terremoto derribó edificios desde el Tíbet hasta la India.

Zona de colisión

Nepal es una de las regiones más propensas a los terremotos del mundo porque se encuentra en la colisión frontal entre dos placas tectónicas. India se está estrellando contra Asia, y ninguno de los dos quiere dar. Tanto India como Asia son corteza continental, de la misma densidad media. Entonces, en lugar de que una placa se hunda debajo de la otra, como ocurre en la colisión de placas océano-continente en la costa de Sudamérica, la corteza de la Tierra se derrumba. Rebanadas de India se desprenden y se exprimen lentamente bajo Asia, mientras que Asia se aplasta hacia arriba, formando el Himalaya.

India y Asia chocan aproximadamente ocho décimas de pulgada (2 centímetros) por año. La mayor parte de esa energía se carga en fallas sísmicas como tensión elástica porque las fallas están pegadas. Cargar una falla es como apretar un resorte; un terremoto libera la energía acumulada similar a un resorte de enrollamiento.

La colisión tectónica de placas India-Asia.

La colisión tectónica de placas India-Asia.

Crédito: IRIS

Los científicos creen que los terremotos de magnitud 7.8 de tamaño no pueden liberar toda la tensión entre India y Asia. En cambio, la historia sugiere que la mayor parte de la energía almacenada se descorcha en forma de terremotos de magnitud 8 o superior, según estudios geológicos. Se necesitarían decenas de sismos de magnitud 7 para acomodar todo el movimiento de la placa, pero solo un puñado de sismos de tamaño medio, magnitud 8 o una magnitud 9. (La energía liberada por un sismo aumenta en un factor de 30 con cada uno adicional). punto en magnitud.) [Video: ¿Qué significa 'magnitud' del terremoto?]

"Parece probable que la cantidad de resbalones en este terremoto probablemente no compensó el déficit completo", dijo Kirby.

El terremoto del 25 de abril golpeó una de las muchas fallas de empuje que marcan el límite entre las dos placas. Las fallas de empuje son las más terribles de todas las fallas porque están en ángulo. Este ángulo superficial significa que una parte masiva de la corteza terrestre puede sacudirse durante un terremoto. Las fallas más pronunciadas se vuelven demasiado cálidas y suaves para romperlas; A medida que las rocas se hacen más profundas, fluyen como masilla, dijo Szeliga. Durante el temblor de Nepal, un trozo de corteza de aproximadamente 75 millas (120 kilómetros) de largo y 37 millas (60 km) de ancho corrió 10 pies (3 m) al sur. La falla se inclinó a solo 10 grados de la superficie, y el terremoto tuvo solo 9 millas (14 km) de profundidad.

"Este fue relativamente poco profundo, lo que intensifica el temblor de la superficie", dijo Clark.

A partir de lecturas sísmicas, muchos científicos sospechan que la falla no llegó a la superficie, como el terremoto de Northridge en Los Ángeles en 1994. Esa es otra indicación de que el terremoto no desató toda la tensión almacenada en la región, dijo Kirby. Los instrumentos sísmicos pueden detectar dónde se produjo el movimiento más fuerte en la falla.

Sin embargo, incluso sin una traza de superficie, los instrumentos GPS e InSAR (radar de satélites) proporcionarán un seguimiento preciso de cómo cambió la tierra durante el terremoto, dijo Szeliga. Los datos ayudarán a los modelos de tectónica del Himalaya de científicos de la verdad fundamental.

"Ahora es la oportunidad de ver quién hizo predicciones que incluso fueron remotamente verificables, y si se ponen de pie", dijo Szeliga.

Sigue a Becky Oskin @beckyoskin. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: El Terremoto en Nepal Una fuerza devastadora de la Naturaleza HD.




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