Gran Derretimiento Esperado Para Los Glaciares Del Ártico Canadiense

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Es probable que el archipiélago ártico vea una rápida retirada del hielo glacial en el futuro, especialmente si los objetivos climáticos no son alcanzados.

Una quinta parte de los glaciares del archipiélago ártico de Canadá pueden desaparecer para fines de siglo, contribuyendo con 1,4 pulgadas (3,5 centímetros) al aumento del nivel del mar, según una investigación reciente.

Para el estudio, publicado en línea el jueves (7 de marzo) en la revista Geophysical Research Letters, los científicos utilizaron modelos informáticos para predecir cómo responderían los glaciares al cambio climático futuro. Los resultados no fueron tranquilizadores.

"Incluso si asumimos que el calentamiento global no está ocurriendo tan rápido, es muy probable que el hielo se derrita a un ritmo alarmante", dijo en un comunicado el líder del estudio, Jan Lenaerts, de la Universidad de Utrecht. "Las posibilidades de que vuelva a crecer son muy escasas".

Deshielo

Los glaciares de todo el mundo se están retirando rápidamente ante el cambio climático. En los Andes de América del Sur, los glaciares han perdido entre el 30 y el 50 por ciento de su superficie desde fines de los años 70, según una investigación publicada en enero en la revista Cryosphere. Los glaciares del Himalaya también están perdiendo masa.

El archipiélago ártico canadiense.

El archipiélago ártico canadiense.

Crédito: Connormah, distribuido a través de Wikimedia bajo una licencia de Creative Commons.

Mientras tanto, los derretimientos de verano en la capa de hielo del Ártico han estado batiendo récords, incluidas las tasas de retroceso de los glaciares, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). En el nuevo estudio, Lenaerts y sus colegas calibraron un modelo de computadora para los últimos 10 años de fusión a lo largo del archipiélago ártico, la dispersión de islas que se extiende desde la parte superior de la parte continental de Canadá hacia el Polo Norte.

Una vez que las predicciones de fusión del modelo coincidían con la realidad cuando se alimentaban de datos climáticos antiguos, los investigadores lo utilizaron para predecir la fusión futura del glaciar con varios escenarios de cambio climático continuo. En un escenario, las temperaturas globales aumentan en 5,4 grados Fahrenheit (3 grados Celsius). Como resultado, el 20 por ciento del volumen del glaciar del archipiélago desaparece a finales de siglo.

Este escenario no está fuera del ámbito de lo posible. Los negociadores internacionales sobre el clima se han comprometido a evitar que las temperaturas globales suban más de 3.6 grados F (2 grados C), pero las recientes conversaciones sobre el clima han hecho solo pequeños pasos para alcanzar esa meta.

Una vez que los glaciares se hayan ido, es poco probable que regresen, encontraron Lenaerts y sus colegas. La nieve y el hielo reflejan la luz solar que se aleja de la superficie de la Tierra, pero a medida que la nieve y el hielo se derriten, la protección reflectiva también desaparece. El suelo entonces absorberá más luz solar, aumentando la temperatura local. En un mundo calentado a 3 grados centígrados, se espera que la temperatura alrededor de las capas de hielo canadienses aumente más como 14.4 grados F (8 grados C), debido a esa retroalimentación. [Imágenes de Melt: Earth's Vanishing Ice]

Aumento del nivel del mar

Si una quinta parte del hielo glaciar del archipiélago ártico se derrite, el aumento del nivel del mar resultante sería de 1,4 pulgadas (3,5 cm), encontraron los investigadores. Es una contribución significativa de un área que no siempre recibe mucha atención en las discusiones sobre el clima.

"La mayor atención se dirige a Groenlandia y la Antártida, lo cual es comprensible porque son los dos cuerpos de hielo más grandes del mundo", dijo en un comunicado el investigador del estudio, Michiel van den Broeke, de la Universidad de Utretcht. "Sin embargo, con esta investigación queremos mostrar que las capas de hielo canadienses deben incluirse en los cálculos".

Sigue a Stephanie Pappas @sipappas. Siga WordsSideKick.com en Twitter @wordssidekick, Facebooko Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


Suplemento De Vídeo: EL SECRETO OCULTO EN EL HIELO DE GROENLANDIA.




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