Gran Pez León Encontrado En Profundidades Perturbadoras

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El implacable azote del pez león se ha arrastrado a profundidades inesperadas: en la costa de florida, los investigadores dicen que encontraron al invasor venenoso prosperando a 300 pies (91 metros) más abajo.

El implacable azote del pez león se ha arrastrado a profundidades inesperadas: en la costa de Florida, los investigadores dicen que encontraron al invasor venenoso prosperando alrededor de un barco hundido a 300 pies (91 metros) debajo de la superficie del agua.

"Esperábamos algunas poblaciones de pez león a esa profundidad, pero su número y tamaño fueron una sorpresa", dijo la investigadora Stephanie Green, de la Universidad Estatal de Oregón, en un comunicado.

El mes pasado, Green y sus colegas investigaron el lecho marino cerca de Fort Lauderdale, Florida, en un submarino de Antípodas. A 300 pies (91 m) de profundidad, el equipo fue testigo de un gran número de peces espinosos cerca del barco de carga Bill Boyd, un pez artificial creado en 1986. [Ver fotos de pez león y otros peces freaky]

Mientras que el pez león normalmente tiene entre 12 y 15 pulgadas (30 a 38 centímetros) de largo, los investigadores del estado de Oregon dicen que vieron ejemplares inusualmente grandes de hasta 16 pulgadas (40 cm) de largo.

"Esto fue una especie de 'Ah hah!' momento ", dijo verde. "De inmediato quedó claro que esta es una nueva frontera en la crisis del pez león, y que habrá que hacer algo al respecto. Verlo de cerca realmente trajo a casa la naturaleza del problema".

Originaria de las aguas tropicales del Indo-Pacífico, el pez león fue introducido al Atlántico por los humanos en la década de 1990, probablemente a través del comercio de mascotas exóticas. Ahora encontrados en los arrecifes de Carolina del Norte a América del Sur, los peces invasores que se reproducen rápidamente tienen apetitos voraces, engullen peces nativos y compiten con otras especies por los recursos alimenticios.

Un pez acuario popular y un depredador invasor, el pez león tiene un abanico de aletas suaves y onduladas y espinas venenosas.

Un pez acuario popular y un depredador invasor, el pez león tiene un abanico de aletas suaves y onduladas y espinas venenosas.

Crédito: Oregon State University

Peor aún, el pez león no tiene enemigos naturales en las aguas del Atlántico, excepto los humanos con armas de fuego. Otro estudio, detallado en línea el 11 de julio en la revista PLOS ONE, encontró que ni siquiera los tiburones pueden controlar las poblaciones de pez león rojo en los arrecifes del Caribe.

Los investigadores están tratando de averiguar qué es lo que mantiene a los peces león bajo control en el Pacífico para que puedan frenar la invasión del Atlántico, que hasta ahora parece imparable. Preparados correctamente, se dice que el pez león es una comida sabrosa, pero un pinchazo de la espina venenosa del pez puede causar un dolor insoportable. En Florida y el Caribe, se han llevado a cabo a los pescadores de pez león que atraen grandes capturas del depredador.

"Un pez león comerá casi cualquier pez más pequeño de lo que es", dijo Green en un comunicado. "Con respecto a los peces grandes que observamos en las inmersiones sumergibles, una preocupación real es que también podrían migrar a profundidades más bajas y comer muchos de los peces allí. Y las medidas de control que estamos usando a profundidades más bajas - atraparlos y dejar que la gente Comerlos - no son tan prácticos a gran profundidad ".

El pez león también puede producir más descendencia cuando es grande. Los investigadores afirman que una hembra grande y madura en algunas especies puede tener hasta 10 veces más descendencia que una hembra de la mitad de su tamaño.

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Suplemento De Vídeo: Hallan a la bestia más grande de los mares.




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