La Oferta Para Cambiar El Nombre De Homo Sapiens Se Llama Imprudente

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El nombre de la especie humana, homo sapiens, significa "hombre sabio". A la luz de nuestro comportamiento miope, necesitamos cambiarlo, propone un escritor. Los científicos son escépticos.

Desde hace unos 250 años, nuestra especie ha sido conocida como Homo sapiens, un nombre científico en latín que significa "hombre sabio".

Dice el caos que los humanos están causando daños en los sistemas naturales, poniéndonos a nosotros mismos y a muchos otros seres vivos en peligro, no merecemos este nombre, afirma Julian Cribb, un escritor de ciencia y autor australiano de libros. En una carta publicada en la edición del 18 de agosto de la revista Nature, Cribb hace una propuesta.

"Cambiar el nombre de nuestra especie podría arriesgarse a infringir algunas de las sagradas reglas de nomenclatura, pero enviaría una señal importante sobre nuestro comportamiento colectivo actual", escribe.

Cribb no tiene ninguna sugerencia para un nuevo nombre, "porque quiero que la humanidad en general discuta este problema, no solo los científicos", dijo en un correo electrónico a WordsSideKick.com.com.

Mientras tanto, algunos científicos tienen un nombre para la sugerencia de Cribb. Lo llaman tonto.

"No se trata de cambiar nombres, se trata de cambiar de acción", dijo Ken Caldeira, un científico del clima de la Institución Carnegie de Washington.

La breve propuesta de Cribb cita un estudio publicado en Nature en 2009 que sugiere que los humanos deben evitar cruzar los "límites planetarios" (umbrales establecidos en ámbitos como el cambio climático, la pérdida de biodiversidad y la contaminación química) para evitar consecuencias catastróficas. Los autores del estudio sugirieron que de los 10 sistemas representados, los humanos ya habían ido demasiado lejos en tres. [Tierra en el equilibrio: 7 puntos de inflexión cruciales]

Uno de los autores de esta investigación, Sander van der Leeuw, profesor de antropología y sostenibilidad en la Universidad Estatal de Arizona, calificó la propuesta de cambiar el nombre de nuestra especie como improductivo.

"Mi sensación es que tenemos problemas mucho más serios con los que lidiar que empezar a preocuparnos por cosas como esta", dijo van der Leeuw. "Tenemos una gran tarea por delante, así que concentrémonos en el futuro en lugar de comenzar a tratar este tipo de problemas del pasado".

La humanidad fue nombrada Homo sapiens por Carl Linnaeus, el padre del sistema moderno para clasificar organismos, en 1758.

La propuesta simbólica de Cribb no parece realista.

"No puede simplemente salir y cambiar un nombre", dijo Ellinor Michel, secretario ejecutivo de la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica, la entidad que regula el sistema para nombrar animales. Explicó que el sistema implementado da prioridad al nombre más antiguo establecido. "Es por eso que se les pide a las personas que se comporten bien cuando dan nombres".

Michel ha escuchado esta sugerencia antes. En 2008, por ejemplo, recibió una petición de un grupo con sede en Pensilvania, Responsible Policies for Animals Inc., para cambiar el nombre de nuestra especie a Homo complexo - un cambio que el grupo dijo establecería la complejidad de los humanos, en lugar de su sabiduría, como su rasgo definitorio.

"Estoy consternado al ver que se está introduciendo en la Naturaleza", escribió Michel en un correo electrónico, refiriéndose al cambio de nombre propuesto. "Aunque es vagamente divertido".

Si nuestro identificador de subespecie está incluido, los humanos son llamados Homo sapiens sapiens. Algunos que interpretan Homo sapiens más inclusivamente use el nombre extendido (que significaría "sabio sabio") para los humanos modernos, agrupando a los neandertales, nuestros parientes vivos más cercanos, bajo Homo sapiens neanderthalenisSegún Bernard Wood, un antropólogo de la Universidad George Washington.

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