Mejor Biocombustible: Maíz Sin Orejas

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Los tallos de maíz tropical están llenos de potencial de biocombustible.

Un estudio encuentra que el maíz sin orejas contiene un montón de azúcar que podría convertirse en etanol y otros biocombustibles
Cuando se cultiva en el medio oeste, este "maíz tropical" carece de mazorcas que necesitan nutrientes, por lo que los cultivos requieren menos nitrógeno y otros fertilizantes.

"El maíz es una planta de día corto, así que cuando cultivamos maíz tropical en el Medio Oeste, los largos días de verano demoran la floración, lo que hace que la planta crezca muy alta y produzca pocas o ninguna espiga", dijo Fred Below, un científico de cultivos en la universidad de illinois

Lo que producen las plantas podría ser un gran premio para la industria de los biocombustibles. Más abajo se encontró que los tallos sin orejas almacenan el 25 por ciento o más de azúcares en forma de sacarosa, fructosa y glucosa.

El maíz convencional y otros cultivos energéticos dedicados almacenan sus azúcares como moléculas más complejas, incluyendo almidones y celulosa. Los científicos deben tratar estas sustancias con enzimas para convertirlas en azúcares que pueden fermentarse en alcoholes como el etanol.

Los tallos de maíz tropical almacenan azúcares simples, por lo que no se necesita procesamiento. Además, almacenar azúcares simples es más rentable para la planta, ya que requiere energía adicional para formar almidones complejos. El ahorro de energía podría generar más energía disponible (azúcares simples) por acre de maíz tropical.

"En términos de producción de biocombustibles, el maíz tropical podría considerarse la 'caña de azúcar del Medio Oeste'", dijo a continuación. "El maíz tropical que estamos cultivando aquí en la Universidad de Illinois es muy exuberante, muy alto y lleno de azúcar".

La caña de azúcar que se cultiva en Brasil produce una gran cantidad de azúcar con un mínimo de fertilizante nitrogenado, y como es el caso del maíz tropical, los azúcares se pueden convertir en etanol sin los pasos intermedios de procesamiento necesarios para los azúcares complejos, dijo.

Los tallos esbeltos también son más fáciles de integrar para los agricultores en sus operaciones actuales que otros cultivos energéticos dedicados, ya que pueden rotarse fácilmente con maíz o soja.

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