La Mejor Longitud Para Las Pestañas, Según La Ciencia

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Los esteticistas probablemente no estén de acuerdo, pero los científicos dicen que las pestañas tienen una longitud óptima: un tercio del ancho del ojo.

Los esteticistas probablemente no estén de acuerdo, pero los científicos dicen que las pestañas tienen una longitud óptima: un tercio del ancho del ojo.

Esta proporción ayuda a mantener los ojos húmedos, de acuerdo con un nuevo estudio que intenta responder la pregunta: ¿para qué son las pestañas?

"Se ha planteado la hipótesis de que actúan como parasoles, colectores de polvo y disparadores de reflejo de parpadeo", dijo David Hu, ingeniero mecánico del Instituto de Tecnología de Georgia en Atlanta. "Pero no ha habido un estudio realmente sistemático de cuáles son sus verdaderos beneficios". [Los 12 descubrimientos de animales más extraños]

En lugar de asomarse a los ojos de los leopardos de las nieves y los jabalíes, Hu y sus colegas fueron a ver las pestañas en las pieles de animales en el sótano del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. Tomaron medidas de las aberturas de los ojos y las pestañas de un grupo diverso de 22 mamíferos, desde el erizo Amur, cuyos pequeños ojos pequeños y pequeños tienen solo una fracción de un centímetro de diámetro, hasta las jirafas, cuyos ojos miden aproximadamente 1.5 pulgadas (4 cm) a través de. (En comparación, la abertura del ojo humano es de aproximadamente tres cuartos de pulgada, o 20 milímetros).

Los investigadores descubrieron que las pestañas se vuelven predeciblemente más largas a medida que los ojos se hacen más grandes. En promedio, las pestañas de los animales eran un tercio del ancho de la abertura de sus ojos.

"Encontramos que hay una tendencia bastante buena de cómo cambian las pestañas con el ancho de los ojos", dijo Hu a WordsSideKick.com. "Eso es bastante sorprendente porque en la literatura sobre el pelo de los mamíferos, no se ven muchas tendencias. El cabello suele ser una función del hábitat, la actividad, cosas así".

Hu y sus colegas sospecharon que la longitud de la pestaña podría tener algo que ver con la canalización del flujo de aire, y diseñaron un experimento para averiguarlo. En el laboratorio, los investigadores hicieron simulacros para los ojos humanos de pequeñas placas de Petri con pestañas falsas de diferentes longitudes y un poco de agua, con la intención de imitar la película delgada de lágrimas en la superficie del ojo. Los investigadores probaron qué tan rápido se secaría el agua de los platos en un túnel de viento de baja velocidad. Encontraron que las pestañas de longitud óptima eran las mejores para prevenir la evaporación.

Las pestañas crean un "golpe de velocidad" que desvía el flujo de aire de la superficie del ojo, dijo Hu, por lo que no tener pestañas dejaría a los ojos vulnerables a la evaporación y las partículas entrantes como las bacterias que pueden causar infecciones. Podría esperarse que este aumento de velocidad sea más efectivo a medida que se hace más grande, dijo Hu, pero las pestañas que son demasiado largas podrían canalizar el flujo de aire hacia el ojo, causando más evaporación y secándose los ojos.

En este punto, es posible que se esté preguntando: ¿Me está diciendo que debería tirar mis pestañas falsas? Bueno, tal vez no. Pero tal vez debería tomar sus señales de belleza del camello.

"Cuanto más denso puedas hacer tus pestañas, mejor será", dijo Hu.

Los camellos tienen dos filas de pestañas densas, probablemente una defensa adicional contra el aire seco y cargado de arena del desierto. Las pestañas de alta densidad (o baja "porosidad", como dicen los investigadores) son mejores para bloquear el flujo de aire desde la superficie del ojo, mostraron los experimentos.

Este beneficio podría ser válido incluso para humanos con pestañas anormalmente largas. En su artículo, Hu y sus colegas escribieron que "el uso de pestañas postizas curvadas de baja porosidad puede proporcionar protección adicional al ojo y reducir el ojo seco".

El estudio, dirigido por Guillermo Amador, un estudiante graduado en el laboratorio de Hu, se publicó hoy (24 de febrero) en el Diario de la Interfaz de la Royal Society. (El año pasado, el laboratorio de Hu encontró otra regla peculiar en el reino animal: la mayoría de los mamíferos tardan 21 segundos en orinar).

Sigue a Megan Gannon en Gorjeo. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original sobre Ciencia viva.


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