Antes De Troy Davis: Una Historia De Casos De Pena De Muerte Impugnados

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La pena de muerte es controvertida, pero algunos casos individuales lo son aún más, ya sea por preocupaciones legales o por temor a ejecutar a una persona inocente.

A menos que se produzca un cambio de último momento, el preso de Georgia Troy Davis enfrentará la pena de muerte esta noche (21 de septiembre) por el tiroteo en 1989 de un oficial de policía.

El caso de Davis ha recibido atención nacional e internacional debido a las preocupaciones sobre el testimonio de testigos. Siete de los nueve testigos presenciales que implicaron a Davis en el tiroteo se retractaron de su testimonio, y otros dicen que el hombre que originalmente implicó a Davis era en realidad el asesino. Figuras públicas tan diversas como el opositor a la pena de muerte, el ex presidente Jimmy Carter y el conservador representante de los Estados Unidos, Bob Barr, de Georgia, pidieron que se reconsiderara la sentencia de Davis, pero el 20 de septiembre, la Junta de Indultos y Libertad Condicional de Georgia se negó a otorgarle el indulto.

El caso de Davis ha sido particularmente publicitado, pero este no es el primer caso de pena de muerte rodeado de controversia.

"Lo que sucedió en los últimos 10 años en los Estados Unidos es que ha habido un aumento dramático en la oposición a la pena de muerte", dijo Michael Radelet, sociólogo de la Universidad de Colorado que se especializa en temas relacionados con la pena de muerte. "Creo que eso es parte de por qué Troy Davis está recibiendo atención".

El caso de Davis también está atrayendo los titulares, porque Davis tiene "un caso fuerte de inocencia", dijo Radelet.

"Tengo que admitir que este realmente me deja perplejo", dijo Radelet. "Realmente me sorprende. Me sorprende que dejen que esta ejecución siga adelante". [Ciencia de la ejecución: ¿Cuál es la mejor manera de matar a una persona?]

Por supuesto, cada caso de pena de muerte viene envuelto en un cierto grado de debate, dado el profundo desacuerdo sobre si la pena de muerte es alguna vez moral. Aquí hay una lista exhaustiva de algunos de los casos más controvertidos de los siglos 20 y 21:

Sacco y Vanzetti: anarquistas italianos (1927)

La controversia sobre la pena de muerte no es un fenómeno nuevo. Los inmigrantes italianos Ferdinando Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti fueron ejecutados en 1927 después de una serie de juicios altamente disputados por la muerte a tiros de dos hombres durante un robo a mano armada en 1920. [La historia de la agresión humana]

Sacco y Vanzetti eran seguidores del anarquista italiano Luigi Galleani, y el sentimiento anti-italiano casi seguramente tuvo un papel en su ejecución, dijo Radelet. Los acusados ​​emprendieron una batalla legal de seis años sin precedentes que llegó hasta la Corte Suprema dos veces, y figuras públicas (entre ellas Albert Einstein) pidieron nuevos juicios. Pero incluso una confesión de los asesinatos de otro hombre, el ex convicto Celestino Madeiros, no pudo salvar las vidas de Sacco y Vanzetti. Murieron en la silla eléctrica el 23 de agosto de 1927. Más tarde, varios líderes anarquistas hablaron para decir que Sacco era culpable, pero Venzetti no lo era, aunque los historiadores todavía discuten si alguno de los dos hombres realmente apretó el gatillo.

Los Scottsboro Boys: Carrera en Alabama (1931)

Según el juicio de jurados de todos los blancos, ocho adolescentes negros fueron condenados a muerte por la violación de dos mujeres blancas en un tren de carga en 1931 (un noveno muchacho, solo 12, fue juzgado demasiado joven para la silla eléctrica). Los juicios se llevaron a cabo en solo un día, con un grupo de linchadores que exigían la entrega de los adolescentes fuera de la cárcel antes de los juicios, y los únicos abogados que defenderían al acusado incluían a un jubilado que no había tratado un caso en años y una Abogado de bienes raíces no familiarizado con la ley de Alabama.

Las condenas condujeron a manifestaciones en el barrio fuertemente negro de Harlem en la ciudad de Nueva York, y el caso finalmente llegó a la Corte Suprema, donde las condenas se revirtieron debido a la falta de una defensa adecuada. En medio de un enorme interés público, se retiraron los cargos contra cuatro de los hombres. Tres fueron re-sentenciados a cadena perpetua; un cuarto, Clarence Norris, fue condenado nuevamente a muerte, que luego fue reducido a cadena perpetua. El gobernador George Wallace perdonó a Norris en 1976. Hasta el día de hoy, el caso de Scottsboro sigue siendo taquigrafía en el diálogo público por condenas y sentencias injustas y racialmente sesgadas.

Bruno Hauptman: El bebé Lindbergh (1932)

El secuestro y asesinato del hijo de 20 meses de Charles y Anne Lindbergh fue conocido como "El crimen del siglo" en 1932. Dos años después, el inmigrante alemán Bruno Hauptmann fue arrestado luego de presuntamente gastar parte del dinero del rescate dado por Los Lindberghs antes de saber que su bebé estaba muerto. [Mentes criminales: la visión de un psiquiatra desde dentro de la prisión]

El crimen del siglo llevó al juicio del siglo, con Hauptmann manteniendo su inocencia hasta el final. Análisis posteriores cuestionaron gran parte de la evidencia que envió a Hauptmann a su muerte, incluidos relatos de testigos presenciales y la falta de huellas dactilares de Hauptmann en la escena. Se han escrito libros que respaldan el veredicto de 1932 y lo refutan, y la viuda de Hauptmann luchó hasta su muerte en 1994 para anular la condena de su difunto marido.

Caryl Chessman: Pena de muerte sin asesinato (1960)

El californiano Caryl Chessman se convirtió en un punto crítico para el sentimiento contra la pena de muerte en la década de 1950. Chessman fue declarado culpable de robo, secuestro y violación en 1948; el jurado determinó que Chessman había causado daños corporales durante uno de los secuestros, lo que lo hizo elegible para la muerte.

Desde el corredor de la muerte, Chessman escribió libros manteniendo su inocencia e insistiendo en que su confesión original había sido forzada. Hubo indignación generalizada sobre el caso.Entre sus partidarios, Chessman contó a la ex primera dama Eleanor Roosevelt, al escritor Ray Bradbury y al poeta Robert Frost.

Chessman perdió su oportunidad de una suspensión de ejecución (la novena) el 2 de mayo de 1960. Mientras la cámara de gas en la prisión de San Quintín se llenaba de gases tóxicos, una secretaria legal llamó para decir que un juez federal había emitido una nueva suspensión de ejecución. Pero ya era demasiado tarde para Chessman, quien jadeó varias veces y murió.

Carlos De Luna: The Wrong Man?

El estado de Texas mató a Carlos De Luna en 1989 por el asesinato de un empleado de una tienda de conveniencia en 1983. Hasta el final, De Luna mantuvo su inocencia; Años después de su muerte, en 2006, el Chicago Tribune informó que otro hombre, Carlos Hernández, había presumido de haber matado al empleado a amigos y familiares.

"Dijo que fue él quien lo hizo, pero que consiguieron a alguien más, su estúpido tocayo, por ese", dijo Dina Ybanez, una conocida de Hernández, al Tribune. "Tocayo" significa homónimo en español.

Un detective en Corpus Christi, Texas, donde ocurrieron los asesinatos, le dijo al Tribune que la investigación sobre la muerte fue descuidada y que los detectives no siguieron las sugerencias de que Hernández estaba hablando sobre el asesinato. La investigación de Tribune también arrojó preguntas sobre si el asesinato fue realmente un robo y sobre las identificaciones de De Luna por testigos oculares, aunque algunas de las acciones de De Luna, incluyendo mentir a la policía sobre su paradero esa noche, dejaron a algunos fiscales convencidos de la culpa de De Luna. [Los misterios más pasados ​​por alto de la historia]

Teresa Lewis: Una mujer en el corredor de la muerte (2010)

Teresa Lewis, la primera mujer en morir por inyección letal en el estado de Virginia, fue condenada por pagar por asesinar a su esposo e hijastro en 2002. Su caso provocó protestas, porque las pruebas habían fijado el coeficiente intelectual de Lewis en 72, solo dos puntos más que eso. Clasificado como discapacitado intelectual. Los abogados de Lewis le aconsejaron que se declarara culpable con la esperanza de indulgencia, pero en cambio recibió la pena de muerte. Los dos sicarios que mataron a su esposo e hijastro recibieron cadena perpetua.

Sus partidarios, entre ellos el novelista legal John Grisham, enviaron miles de solicitudes de indulto al gobernador de Virginia, Bob McDonnell, en vano. Lewis fue ejecutado el 23 de septiembre de 2010.

Humberto Leal: un incidente internacional (2011)

La controversia en torno a la muerte de Humberto Leal no se centró en su culpabilidad, sino en sus derechos legales. Leal, un ciudadano mexicano, fue declarado culpable de la violación, el secuestro y el asesinato en 1994 de Adria Sauceda, de 16 años, cuyo cuerpo fue hallado golpeado en un camino de tierra en San Antonio, Texas. Pero la policía no había informado a Leal de su derecho a llamar al consulado de México después de su arresto, lo que puso el caso por motivos inestables.

En 2004, la Corte Internacional de Justicia de La Haya dictaminó que a Leal y otros ciudadanos mexicanos condenados a muerte se les había negado el derecho a comunicarse con su consulado en virtud de la Convención de Viena. La Corte Suprema en 2008 sostuvo que la sentencia de la Corte Internacional era vinculante, pero el Congreso tendría que aprobar una ley para garantizar que los estados individuales cumplirían. Eso nunca ocurrió.

Citando temores de que la ejecución de Leal dañaría la posición de Estados Unidos en el mundo, el gobierno de Obama rogó al Tribunal Supremo que suspendiera la ejecución hasta que el Congreso pudiera aprobar la ley vinculante. La Corte Suprema concluyó que el Congreso tenía mucho tiempo para hacerlo y rechazó la apelación. Leal murió por inyección letal el 7 de julio de 2011.

Duane Buck: ¿Sesgo racial? (2011)

En un movimiento inusual el 15 de septiembre de 2011, la Corte Suprema detuvo la ejecución del condenado a muerte Duane Buck de Texas. La suspensión fue una sorpresa, porque la Corte Suprema rara vez interviene en los casos de pena de muerte a menos que haya dudas sobre la inocencia del acusado; en este caso, no fue la culpa de Buck lo que llevó a la Corte Suprema a intervenir, sino el testimonio de un psicólogo en su sentencia que dijo que los delincuentes negros tenían más probabilidades de cometer violencia en el futuro que los delincuentes de otras razas. (Buck fue declarado culpable de matar a su ex novia y su amiga en 1995.)

El comentario del psicólogo ha provocado gritos de prejuicio racial, y en el 2000, el entonces Fiscal General de Texas John Cornyn (ahora senador de los Estados Unidos) recomendó que se reabrieran seis casos en los que el psicólogo dio el testimonio racialmente contaminado.

Todos los casos, excepto los de Buck, y los cinco acusados ​​fueron condenados nuevamente a muerte. La Corte Suprema ahora decidirá si oirá el caso de Buck. Si no es así, Buck tendrá que apelar nuevamente a la Junta de Perdón y Libertad Condicional de Texas, que una vez antes se ha negado a conmutar su condena a cadena perpetua. Si la junta vuelve a rechazar la solicitud de Buck, solo el gobernador de Texas, Rick Perry, podría detener la ejecución de Buck.

Cameron Todd Willingham: ¿Inocente de incendio premeditado? (2004)

De las 235 personas condenadas a muerte durante el mandato del gobernador de Texas, Rick Perry, el caso de Cameron Todd Willingham podría ser el más controvertido. Willingham fue declarado culpable y ejecutado por la muerte de sus tres hijas pequeñas, que murieron en un incendio en la casa de la familia. Los fiscales alegaron que Willingham provocó el incendio y mataron a las niñas para encubrir el abuso; La esposa de Willingham, que no estaba en casa en el momento del incendio, negó en ese momento que abusó de sus hijos.

El quid del caso de Willingham, sin embargo, giraba en torno a si el incendio fue provocado a propósito. Un punto central de la convicción de Willingham fue un análisis realizado por el subjefe de bomberos, Manuel Vásquez, que concluyó que un fluido más ligero o algún otro acelerante se había extendido por los pasillos de la casa. Pero en 2004, un segundo investigador de incendios, Gerald Hurst, investigó el caso de Willingham.Hurst encontró múltiples errores científicos en el informe de Vásquez y concluyó que no había evidencia de incendio premeditado. Un informe de 2009 de la Comisión de Ciencias Forenses de Texas llegaría más tarde a la misma conclusión.

A pesar de las críticas de Hurst, tanto la Junta de Perdones y Libertad Condicional de Texas como Perry se negaron a detener la ejecución de Willingham. Fue condenado a muerte en 2004.

Pero ese no fue el final del caso de Willingham: en 2009, el caso se entrelazó con la política después de que Perry reemplazara a tres miembros de la Comisión de Ciencia Forense de Texas dos días antes de una reunión sobre el informe, lo que llevó a los críticos a acusar al gobernador de tratar de Cállate habla de la potencial inocencia de Willingham. Cuando la comisión publicó su informe en abril de 2011, no tomó ninguna postura sobre la culpabilidad o inocencia de Willingham. [Leer: 10 protestas políticas que cambian el mundo]

Mientras Perry se postula para presidente, el caso de Willingham puede entrar nuevamente en la conciencia pública. Pero una admisión de culpa es poco probable, dijo Radelet de UC Boulder. Sólo ha habido un puñado de indultos post mortem en los Estados Unidos, uno en 1891 en Illinois y uno en enero de 2011, cuando el entonces gobernador de Colorado Bill Ritter perdonó a un hombre discapacitado ejecutado en 1939, dijo Radelet. Con la política de Presdential en juego, dijo, hay incluso menos motivos para analizar el caso de Willingham.

"Si Rick Perry alguna vez admitió que Willingham era inocente, su vida política se vería amenazada", dijo Radelet.

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