El Relleno De Cera De Abejas Puede Ser El Más Antiguo Indicio De Odontología

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Un diente roto con cera de abeja puede ser la evidencia más temprana de la odontología terapéutica, que se remonta a 6.500 años, según los científicos.

Los investigadores afirman que un diente antiguo agrietado reparado con un relleno hecho de cera de abeja puede ser el primer ejemplo conocido de odontología terapéutica.

El diente tiene 65 siglos de antigüedad y era parte de la mandíbula de un hombre que se encontró hace más de 100 años en Eslovenia.

La evidencia definitiva de la odontología antigua es rara. Los ejemplos más antiguos son los molares de 7.500 a 9.500 años encontrados en Pakistán que regularmente tenían cavidades con crestas concéntricas perforadas. Otros hallazgos más cuestionables incluyen un diente artificial de Egipto de 5.500 años.

Los científicos informaron en línea hoy (19 de septiembre) en la revista PLoS ONE que encontraron el relleno mientras analizaban una mandíbula inferior de 6,500 años recuperada de una cueva cerca de Trieste, Italia. La mandíbula, que una vez perteneció a un hombre de 24 a 30 años de edad, incluía un diente canino izquierdo que posee una grieta vertical en su esmalte duro y capas de dentina más suaves. Los investigadores dijeron que el desgaste severo que se observa en el diente probablemente se debió a otras actividades además de comer, por ejemplo, los hombres de la época podrían haber usado sus dientes para suavizar el cuero o ayudar a hacer herramientas, y las mujeres mordieron los hilos para sujetar ellos mientras tejen.

Los investigadores encontraron que la cera de abejas se había aplicado al canino izquierdo aproximadamente en el momento de la muerte del hombre.

"Fue extremadamente difícil para alguien identificar el trabajo de odontología a simple vista o con herramientas simples", dijo a WordsSideKick.com el investigador Claudio Tuniz, paleoantropólogo nuclear del Centro Internacional Abdus Salam para Física Teórica en Italia. La mandíbula inferior había permanecido en el centro internacional "durante 101 años sin que alguien notara nada extraño en el canino", dijo Tuniz.

Los investigadores lograron averiguar la edad de la cera de abejas utilizando un acelerador de iones grande, que les permitió ver qué isótopos de carbono estaban en la cera. Todos los isótopos de carbono tienen seis protones, pero difieren en el número de neutrones que poseen. El isótopo carbono-14 es inestable y decae con el tiempo, por lo que el análisis de la proporción de carbono-14 con respecto a otros isótopos de carbono puede arrojar luz sobre cuánto tiempo ha pasado. Los investigadores también utilizaron rayos X de otro potente acelerador de partículas para obtener una imagen 3D del diente con una resolución de aproximadamente una milésima de milímetro.

No pudieron confirmar si este llenado se realizó poco antes o después de la muerte de la persona. Si fue cuando la persona aún estaba viva, "este hallazgo es quizás la evidencia más antigua de la odontología prehistórica en Europa", dijo el investigador Federico Bernardini, arqueólogo del centro internacional, en un comunicado. Puede ser el ejemplo directo más antiguo conocido de un relleno dental terapéutico no cubierto hasta la fecha, agregó Bernardini.

Suponiendo que este relleno fuera un caso de odontología, probablemente estaba destinado a reducir el dolor y la sensibilidad. A los investigadores les gustaría realizar experimentos dentales con personas para ver qué tan efectivo es un remedio para la cera de abeja.

"En este momento no tenemos idea de si este es un caso aislado o si intervenciones similares se difundieron bastante en la Europa neolítica", dijo Bernardini a WordsSideKick.com. "En colaboración con nuestro equipo interdisciplinario, estamos planeando analizar otros dientes neolíticos para comprender cuán generalizados fueron estos tipos de intervenciones".


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