Las Chinches: Hechos, Mordeduras E Infestaciones

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Las chinches, del tamaño de una semilla de manzana, se esconden en grietas y grietas y se alimentan de sangre humana. Aunque no transmiten enfermedades ni representan un riesgo médico grave, los parásitos persistentes dejan picaduras picantes y antiestéticas.

Las chinches acechan en grietas y grietas y han estado viviendo de sangre humana durante siglos. Si bien no se sabe que transmitan enfermedades o representan un riesgo médico grave, los parásitos obstinados pueden dejar picaduras picantes y antiestéticas. Sin embargo, las chinches no siempre dejan marcas. La mejor manera de saber si tiene una infestación de chinches es ver las criaturas vivas del tamaño de una semilla de manzana. Desafortunadamente, una vez que las chinches se mudan a hogares y negocios, pueden ser difíciles de exterminar sin ayuda profesional.

Apariencia, estilo de vida y hábitos.

Las chinches son planas, redondas y de color marrón rojizo, alrededor de un cuarto de pulgada (7 milímetros) de longitud. Los que típicamente plagan a los humanos son las chinches comunes. Cimex lectularius y la chinche tropical Cipex hemipterus.

Ciclo de vida y otros detalles sobre la temible chinche.

Ciclo de vida y otros detalles sobre la temible chinche.

Crédito: Karl Tate, colaborador de WordsSideKick.com

Hace algunas décadas, las chinches eran una novedad en los países desarrollados. Pero desde principios de la década de 2000, las infestaciones se han vuelto más comunes en lugares como los Estados Unidos, Canadá, el Reino Unido y Europa, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (CDC). Un estudio de 2013 en la revista Nature Scientific Reports sugirió que las chinches han desarrollado formas de resistir a los insecticidas.

Las criaturas no tienen alas y no pueden volar ni saltar. Pero su forma de cuerpo estrecho y su capacidad de vivir durante meses sin comida los hacen estar preparados para los polizones y ocupantes ilegales. Las chinches pueden esconderse fácilmente en las costuras y pliegues de equipaje, bolsas y ropa. También se refugian detrás del papel tapiz y en el interior de la ropa de cama, los resortes y los muebles. Los que se alimentan de personas pueden arrastrarse más de 100 pies (30 metros) en una noche, pero por lo general se arrastran a 8 pies (2,4 m) del lugar donde duermen sus huéspedes humanos, según los CDC.

Las chinches se reproducen mediante una estrategia espantosa llamada apropiadamente "inseminación traumática", en la cual el macho apuñala el abdomen de la hembra e inyecta esperma en la herida. Durante su ciclo de vida, las hembras pueden poner más de 200 huevos, que eclosionan y pasan por cinco etapas de "ninfa" inmaduras antes de alcanzar su forma adulta, mudando después de cada fase. [Infografía: chinches: la vida de un mini monstruo]

Y resulta que, las plagas pueden tener colores favoritos. Los científicos realizaron pruebas de laboratorio con chinches y descubrieron que buscaron refugios, llamados refugios, que eran rojos o negros, mientras que evitaban a los habitantes con tonos de amarillo y verde. (Los investigadores dicen que cambiar el color de sus hojas puede estar llevando el descubrimiento demasiado lejos).

"Originalmente pensamos que las chinches podrían preferir el rojo porque la sangre es roja y eso es de lo que se alimentan", dijo en un comunicado la coautora del estudio Corraine McNeill, profesora asistente de biología en Union College en Lincoln, Nebraska. "Sin embargo, después de realizar el estudio, la razón principal por la que creemos que prefieren los colores rojos es porque las chinches aparecen en rojo, por lo que acuden a estos refugios porque quieren estar con otras chinches, ya que se sabe que existen en agregaciones".

¿En cuanto a alejarse del verde y el amarillo? Esos tonos pueden parecerse a las áreas iluminadas, que las chinches intentan evitar, según los investigadores, que detallaron su estudio el 25 de abril de 2016 en el Journal of Medical Entomology.

Picaduras de chinches

Las chinches se alimentan de la sangre de los humanos (aunque algunas especies también tienen gusto por otros mamíferos y aves) insertando una probóscide aguda, o pico, en la piel de la víctima. Las criaturas se llenan de sangre en unos 10 minutos, lo que las llena durante días.

Los insectos son más activos durante la noche, aunque no son exclusivamente nocturnos. Las chinches se sienten atraídas por el calor, la humedad y el dióxido de carbono liberado por los animales de sangre caliente, de acuerdo con la Universidad de Purdue. En los huéspedes humanos que duermen, las chinches a menudo pican áreas expuestas del cuerpo, como la cara, el cuello, los brazos y las manos.

Pero buscar picaduras de chinches podría no ser la mejor manera de saber si tiene una infestación.

"Mucha gente le dio mucha importancia al mirar el bocado e identificarlo", dijo Harold Harlan, un entomólogo y experto en chinches, a WordsSideKick.com. "He planteado estas cosas durante 41 años y no puedo decir qué es una picadura de chinche".

Las picaduras de chinches pueden verse muy similares a las picaduras de otros insectos como los mosquitos y las pulgas. Las personas también tienen reacciones muy diversas a las picaduras de chinches. Algunas personas tienen poca reacción visible al picar de los insectos, no desarrollan lesiones, ni bultos ni pústulas.

Las mordeduras en sí mismas no suelen suponer ningún riesgo importante para la salud, ya que no se sabe que las chinches propaguen enfermedades, pero una reacción alérgica a las picaduras puede requerir atención médica, dicen los funcionarios de los CDC. También ha habido algunos casos extraños relacionados con infestaciones de chinches. Los investigadores informaron en la Canadian Medical Association Journal en 2009 que trataron a un hombre de 60 años por anemia causada por la pérdida de sangre por picaduras de chinches. Otro estudio publicado en 1991 en el Diario de la Sociedad Egipcia de Parasitología encontró que las personas con asma podrían ser más susceptibles a las reacciones alérgicas de las picaduras de chinches.

Rascarse excesivamente las áreas mordidas y con picazón también puede aumentar la posibilidad de una infección secundaria de la piel. Se pueden usar cremas o lociones antisépticas para prevenir infecciones y los antihistamínicos para tratar la picazón.Y una infestación puede tener un costo psicológico en los afectados: las personas cuyas casas han sido infestadas con chinches pueden tener problemas para dormir por temor a ser mordidas en la noche. También hay consecuencias sanitarias, sociales y económicas públicas; Los edificios de oficinas y escuelas a menudo tienen que cerrar si están lidiando con una infestación de chinches.

Identificar y tratar una infestación.

Si las picaduras son marcadores poco confiables de una infestación, ¿cómo puede saber si tiene chinches? Ver en vivo, mover insectos es el "estándar de oro", según Harlan. Si puede, debe recolectar algunas de esas muestras en un recipiente cerrado y buscar un profesional para que las identifique.

Debe buscar rastros de los insectos en los pliegues de sus colchones, somieres y otros lugares donde puedan esconderse. Es posible que encuentres sus pieles de papel, que se desprenden después de la muda y parecen granos de palomitas de maíz, pero son más pequeñas y delgadas, dijo Harlan. También dejan pequeñas manchas de color oscuro de los excrementos llenos de sangre que depositan en los colchones y muebles. Si se puede tocar el lugar con una toalla empapada en agua y tiene un color rojizo y oxidado, probablemente esté mirando una gota de heces de chinches, dijo Harlan.

Las chinches a menudo invaden nuevas áreas después de ser transportadas allí por ropa, equipaje, muebles o ropa de cama. Las criaturas no discriminan entre casas sucias y limpias, lo que significa que incluso los hoteles de lujo pueden ser susceptibles a las chinches. Los lugares de mayor riesgo tienden a ser los alojamientos atestados con una alta rotación de ocupantes, como dormitorios, complejos de apartamentos, hoteles y refugios para personas sin hogar.

Deshacerse del desorden puede ayudar a reducir el número de escondites para las chinches, pero de acuerdo con los CDC, la mejor manera de prevenir las chinches es inspeccionar los signos de una infestación.

Si sospecha una infestación, los expertos recomiendan buscar un exterminador profesional que tenga experiencia en el tratamiento de las chinches. Los insecticidas pulverizados se usan comúnmente para tratar infestaciones, y los exterminadores también pueden usar métodos no químicos, como dispositivos para calentar una habitación a más de 122 grados Fahrenheit (50 grados centígrados), una temperatura letal para las chinches, según la Clínica Mayo. De acuerdo con la Universidad de Minnesota, la congelación de los artículos infestados por algunos días a temperaturas inferiores a 0 F (-18 C) también puede poner a las chinches a reposo permanente. Pero puede que tenga que tirar los colchones muy infestados y otros muebles.

En cuanto a las trampas, estos métodos de captura pueden no estar totalmente a prueba para todas las especies de chinches. Los investigadores han encontrado que, si bien las especies de chinches comunes y tropicales tienen pies peludos, C. hemipterushas pelos del pie mas densos, haciendo de este insecto tropical un experto escalador en superficies resbaladizas. En el estudio, detallado el 15 de marzo de 2017, en el Journal of Economic Entomology, los investigadores encontraron que las chinches tropicales adultas eran mucho mejores para escapar de las trampas tradicionales, que se unieron a la mayoría de las chinches comunes en el estudio.

Los insecticidas también podrían tener mucho trabajo para ellos: los entomólogos han sabido que la chinche de cama común ha desarrollado resistencia a algunos insecticidas típicos, como los que contienen ciertos químicos piretroides como la deltametrina, según Entomology Today. La deltametrina aparentemente paraliza el sistema nervioso de un insecto, según la Universidad de Cornell.

Resulta que, C. lectularius También se está formando una resistencia a otros insecticidas, según un estudio publicado en línea el 10 de abril de 2017, en el Journal of Economic Entomology. Los investigadores, de la Universidad de Purdue, encontraron que tres de cada 10 poblaciones de chinches recolectadas en el campo mostraron una susceptibilidad mucho menor al clorfenapir, y cinco de las 10 poblaciones mostraron una susceptibilidad reducida a la bifentrina, según un post publicado en Entomology Today. Los científicos definieron la "susceptibilidad reducida" como una población en la que más del 25 por ciento de los engendros sobrevivieron después de siete días de exposición al insecticida en particular.

"En el pasado, las chinches han demostrado repetidamente la capacidad de desarrollar resistencia a los productos en los que se confía demasiado para su control. Los hallazgos del estudio actual también muestran tendencias similares con respecto al desarrollo de resistencia a la clorfenapir y la bifentrina en las chinches", investigó la investigadora Ameya Gondhalekar. profesor asistente de investigación en el Centro de Purdue para el Manejo de Plagas Urbanas e Industriales, dijo en la declaración Entomology Today. "Teniendo en cuenta estos hallazgos y desde la perspectiva del manejo de la resistencia a los insecticidas, tanto la bifentrina como la clorfenapir deben integrarse con otros métodos utilizados para la eliminación de chinches para preservar su eficacia a largo plazo".

Recursos adicionales

  • Programa Integrado de Manejo de Plagas de Nueva York: Pautas para la prevención y el manejo de las chinches en refugios e instalaciones para grupos
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: chinches
  • Servicio de extensión de la Universidad de Purdue: chinches


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