Una Mente Hermosa: La Lesión Cerebral Convierte Al Hombre En Genio Matemático

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Un hombre con una lesión cerebral traumática desarrolló la extraordinaria capacidad de ver matemáticamente el mundo.

En 2002, dos hombres atacaron salvajemente a Jason Padgett fuera de un bar de karaoke, dejándolo con una conmoción cerebral grave y un trastorno de estrés postraumático. Pero el incidente también convirtió a Padgett en un genio matemático que ve el mundo a través de la lente de la geometría.

Padgett, un vendedor de muebles de Tacoma, Washington, que tenía muy poco interés en lo académico, desarrolló la capacidad de visualizar objetos matemáticos complejos y conceptos de física de manera intuitiva. La lesión, aunque devastadora, parece haber desbloqueado parte de su cerebro que hace que todo en su mundo parezca tener una estructura matemática.

"Veo formas y ángulos en todas partes en la vida real", desde la geometría de un arco iris hasta los fractales en el agua que caen en espiral por un drenaje, dijo Padgett a WordsSideKick.com. "Es realmente hermoso". [Álbum: Las ecuaciones más bellas del mundo]

Padgett, que acaba de publicar una memoria con Maureen Seaberg llamada "Struck by Genius" (Houghton Mifflin Harcourt, 2014), es una de las pocas personas con síndrome de Savant adquirido, en las que una persona normal desarrolla habilidades prodigiosas después de una lesión grave o enfermedad. Otras personas han desarrollado notables habilidades musicales o artísticas, pero pocas personas han adquirido facultades matemáticas como la de Padgett.

Ahora, los investigadores han descubierto qué partes del cerebro del hombre fueron reagrupadas para permitir tales habilidades sabias, y los hallazgos sugieren que tales habilidades pueden permanecer latentes en todos los cerebros humanos.

'Golpeado por el genio'

Antes de la lesión, Padgett era un deportista y deportista autodenominado. No había progresado más allá del pre-álgebra en sus estudios de matemáticas. "Hice trampa en todo, y nunca rompí un libro", dijo.

Pero todo eso cambiaría la noche de su ataque. Padgett recuerda haber sido eliminado por una fracción de segundo y haber visto un brillante destello de luz. Dos chicos comenzaron a golpearlo, dándole patadas en la cabeza mientras trataba de defenderse. Más tarde esa noche, los médicos diagnosticaron a Padgett con una conmoción cerebral grave y un riñón sangrante, y lo enviaron a casa con analgésicos, dijo.

Poco después del ataque, Padgett sufrió de trastorno de estrés postraumático y ansiedad social debilitante. Pero al mismo tiempo, notó que todo se veía diferente. Describe su visión como "marcos de fotos discretos con una línea que los conecta, pero aún a velocidad real". Si piensa que la visión es el cerebro tomando fotografías todo el tiempo y suavizándolas en un video, es como si Padgett viera los marcos sin suavizarlos. Además, "todo tiene un aspecto pixelado", dijo.

"Veo esta imagen en el ojo de mi mente, ahora en 3D, cada vez que imagino cómo se mueve mi mano a través del espacio-tiempo".

Crédito: Crédito: Cortesía de Jason Padgett

Con la nueva visión de Padgett vino una asombrosa capacidad de dibujo matemático. Comenzó a dibujar círculos hechos de triángulos superpuestos, lo que lo ayudó a entender el concepto de pi, la proporción de la circunferencia de un círculo con su diámetro. No existe tal cosa como un círculo perfecto, dijo, lo que sabe porque siempre puede ver los bordes de un polígono que se aproxima al círculo. [Galería: ver los asombrosos dibujos matemáticos de Padgett]

A Padgett no le gusta el concepto de infinito, porque ve cada forma como una construcción finita de unidades cada vez más pequeñas que se aproximan a lo que los físicos llaman la longitud de Planck, que se cree que es la longitud más corta que se puede medir.

Después de su lesión, Padgett estaba dibujando formas geométricas complejas, pero no tenía el entrenamiento formal para entender las ecuaciones que representaban. Un día, un físico lo vio haciendo estos dibujos en un centro comercial, y lo instó a seguir una formación matemática. Ahora Padgett es un estudiante de segundo año en la universidad y un aspirante a teórico de números.

Las notables habilidades de Padgett despertaron el interés de los neurocientíficos que querían entender cómo los desarrolló.

Mente hermosa

Berit Brogaard, un profesor de filosofía ahora en la Universidad de Miami, en Coral Gables, Florida, y sus colegas escanearon el cerebro de Padgett con imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para comprender cómo adquirió sus habilidades y la sinestesia que le permite percibir matemática Las fórmulas como figuras geométricas. (La sinestesia es un fenómeno en el que un sentido se derrama en otro). [Top 10 de los misterios de la mente]

"El síndrome de Savant adquirido es muy raro", dijo Brogaard, y agregó que solo se han descrito de 15 a 25 casos en estudios médicos.

La resonancia magnética funcional mide los cambios en el flujo sanguíneo y el uso de oxígeno en todo el cerebro. Durante las exploraciones de Padgett, los investigadores mostraron al hombre fórmulas matemáticas reales y sin sentido destinadas a conjurar imágenes en su mente.

Las exploraciones resultantes mostraron una actividad significativa en el hemisferio izquierdo del cerebro de Padgett, donde se ha demostrado que las habilidades matemáticas residen. Su cerebro se iluminó con más fuerza en la corteza parietal izquierda, un área detrás de la corona de la cabeza que se sabe integra información de diferentes sentidos. También hubo cierta activación en partes de su lóbulo temporal (involucrado en la memoria visual, el procesamiento sensorial y la emoción) y en el lóbulo frontal (involucrado en la función ejecutiva, la planificación y la atención).

Pero el fMRI solo mostró qué áreas estaban activas en el cerebro de Padgett.Para mostrar que estas áreas en particular estaban causando la sinestesia del hombre, el equipo de Brogaard usó la estimulación magnética transcraneal (TMS), que consiste en inyectar al cerebro con un pulso magnético que activa o inhibe una región específica. Cuando eliminaron las partes de la corteza parietal de Padgett que habían mostrado la mayor actividad en las exploraciones fMRI, esto hizo que su sinestesia desapareciera o desapareciera, según un estudio publicado en agosto de 2013 en la revista Neurocase.

Brogaard demostró, en otro estudio, que cuando las neuronas mueren, liberan sustancias químicas de señalización cerebral que pueden aumentar la actividad cerebral en las áreas circundantes. Brogaard dijo a WordsSideKick.com que el aumento de la actividad generalmente se desvanece con el tiempo, pero a veces resulta en cambios estructurales que pueden hacer que las modificaciones de la actividad cerebral persistan.

Los científicos no saben si los cambios en el cerebro de Padgett son permanentes, pero si tuvo cambios estructurales, es más probable que sus habilidades estén aquí para quedarse, dijo Brogaard.

El sabio en todos.

Entonces, ¿habilidades como la de Padgett se encuentran latentes en todos, esperando ser descubiertas? ¿O había algo único sobre el cerebro de Padgett para empezar?

Lo más probable es que haya algo latente en todos los que Padgett aprovechó, dijo Brogaard. "Sería una gran coincidencia si tuviera ese cerebro especial en particular y luego tuviera una lesión", dijo. "Y él no es el único [sabio adquirido]".

Además de las lesiones en la cabeza, también se sabe que las enfermedades mentales revelan habilidades latentes. Y Brogaard y otros han realizado estudios que sugieren que hacer volar a los cerebros de las personas normales con TMS puede revelar temporalmente habilidades matemáticas y artísticas inusuales.

Siempre es posible que tener habilidades de sabio puede venir con compensaciones. En el caso de Padgett, desarrolló un trastorno de estrés postraumático bastante grave y un trastorno obsesivo-compulsivo, y todavía le resulta difícil aparecer en público.

Sin embargo, Padgett no cambiaría sus nuevas habilidades si pudiera. "Es tan bueno, ni siquiera puedo describirlo", dijo.

Sigue a Tanya Lewis en Gorjeoy Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook& Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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