Los Osos Utilizan Cruces De Vida Silvestre Para Encontrar Nuevos Compañeros

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La investigación encuentra que las estructuras que permiten que los osos crucen las autopistas funcionan de hecho, permitiendo que los animales alcancen a sus compañeros en el otro lado de la carretera.

A medida que más y más carreteras atraviesan los territorios de animales salvajes, se están construyendo cruces de vida silvestre para salvar estas barreras. Pero ha habido poca evidencia de que los animales realmente usen los cruces.

Ahora, un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Montana ha comparado la genética de los osos pardos y los osos negros en los cruces de carreteras en las Montañas Rocosas canadienses, encontrando que los osos realmente se mueven a través de la Carretera Trans-Canadá y se reproducen con compañeros en el otro lado.

El estudio proporciona la primera prueba de que los cruces de vida silvestre mantienen la diversidad genética, dicen los investigadores. [Fotos de los osos pardos y osos negros que cruzan la carretera y el video de Bear-Crossing]

"Los caminos conectan a las poblaciones humanas, pero fragmentan las poblaciones de la vida silvestre", escribieron los autores del estudio, detallado hoy (18 de febrero) en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Los caminos concurridos pueden llevar a la muerte o disuadir a los animales que intentan cruzar las vías. Esto evita el flujo de genes, la transferencia de genes de una población a otra, lo que reduce la diversidad genética y dificulta que los animales se adapten a un entorno cambiante.

Los efectos solo empeorarán con el cambio climático, agregaron los investigadores.

El biólogo de vida silvestre Michael Sawaya de la Universidad Estatal de Montana y sus colegas realizaron un estudio de tres años de Grizzly (Ursus arctos) y osos negros (Ursus americanus) en el Parque Nacional Banff, Canadá, para probar la eficacia con que las estructuras de cruce de vida silvestre en realidad unen las poblaciones de osos.

Los investigadores instalaron trampas para el cabello con alambre de púas en los pasos inferiores y superiores de las autopistas, y secuenciaron el ADN de las pieles dejadas por los osos que pasaban. Los científicos compararon los datos genéticos de los cruces de la vida silvestre con los datos de las poblaciones de osos en las áreas circundantes.

Los resultados mostraron una discontinuidad genética, una división entre dos poblaciones distintas, en la autopista Trans-Canada para osos pardos, pero no para osos negros. Las pruebas genéticas revelaron que el 47 por ciento de los osos negros y el 27 por ciento de los osos pardos que usaban los cruces (incluidos machos y hembras) se criaron con éxito.

Los hallazgos son una buena noticia para los osos y otros animales cuyos territorios están cada vez más divididos por autopistas. "Está claro que los individuos masculinos y femeninos que usan estructuras de cruce están migrando, reproduciendo y moviendo genes con éxito a través de la carretera", escribieron los investigadores.

El equipo observó que los grizzlies han usado cruces a un ritmo creciente entre 1996 y 2008, probablemente en parte porque los cachorros de oso aprendieron el comportamiento de sus madres.

El estudio también encontró que los osos machos que usaban los cruces con mayor frecuencia tenían el mayor éxito reproductivo de los machos que cruzaron, lo que sugiere que los cruces aumentan el número de oportunidades para que los osos se apareen, aunque los investigadores dicen que se necesitan más estudios.

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