Playas De Vuelta Después De La Inundación Del Gran Cañón

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Las playas de arena han reaparecido, una medida temprana de éxito para una inundación masiva la semana pasada diseñada para reconstruir el hábitat a lo largo del río colorado en el icónico gran cañón.

Las playas de arena han reaparecido más de 100 millas (160 kilómetros) río abajo de la presa de Glen Canyon, una medida temprana de éxito para una inundación masiva la semana pasada diseñada para reconstruir el hábitat a lo largo del río Colorado en el icónico Gran Cañón.

Sin embargo, pasarán semanas antes de que los científicos sepan si los seis días de grandes caudales lograron los objetivos del Departamento del Interior de mover más de 500,000 toneladas métricas de sedimentos por el cañón.

"Seguramente hay nuevos bancos de arena blancos en muchos lugares, pero lo que hemos aprendido al hacer esto en el pasado es que el diablo está en los detalles", dijo Jack Schmidt, jefe del Centro de Monitoreo del Gran Cañón del Servicio Geológico de los Estados Unidos. Las inundaciones de prueba en 1996, 2004 y 2008 tuvieron algunas consecuencias involuntarias, como el aumento de la población de truchas depredadoras no nativas.

Pruebas iniciales

El departamento ordenó la inundación, liberada de manera brusca desde la represa de Glen Canyon a partir del 19 de noviembre, para ayudar a crear playas y remolinos para campistas, vigas y peces nativos. Desde que se construyó la represa en 1966, las únicas fuentes de sedimentos para el Gran Cañón son los ríos Little Colorado y Paria, que fluyen naturalmente y se alimentan del río Colorado debajo de la represa. Un destino turístico popular, las playas y la vida silvestre del cañón dependen de la arena y el lodo que transporta el río Colorado.

Los investigadores de USGS pasaron las vacaciones de Acción de Gracias acampadas a lo largo del río monitoreando la inundación, dijo Schmidt. Sus muestras ayudarán a determinar si las aguas de la inundación realmente movieron el sedimento suspendido río abajo, entre otras pruebas, dijo.

Un grupo del Servicio de Parques Nacionales y el USGS sale hoy (27 de noviembre) para flotar río abajo y descargar imágenes de cámaras instaladas en el cañón antes y después de la misma y recolectar muestras adicionales. Un informe preliminar sobre las consecuencias de la inundación se presentará en una reunión de partes interesadas en enero de 2013. [Relacionado: El Gran Cañón en imágenes]

"Ahora comienza el arduo trabajo de averiguar y comprender la naturaleza del proceso que se llevó a cabo durante la inundación y el impacto ambiental de la inundación", dijo Schmidt a OurAmazingPlanet.

Primeras playas nuevas

El personal del Parque Nacional en Phantom Ranch, un cruce del río Colorado con cabañas y un campamento a más de 100 millas (160 km) río abajo de la presa, informó que había arena nueva en dos playas cercanas, dijo Jan Balsom, subjefe de ciencia y administración de recursos de Grand Parque Nacional Canyon. La playa de Roy, en el río justo aguas arriba de Phantom Ranch, tiene arena por primera vez en varios años, dijo. El campo de cremación, un campamento de vigas aguas arriba en el río a la izquierda, también tiene arena de playa nueva.

"Esperábamos ver resultados positivos en las primeras 60 millas [debajo de la represa], y parece que también estamos viendo resultados positivos hacia abajo", dijo Balsom a OurAmazingPlanet. "Ciertamente, las indicaciones iniciales son anecdóticas y bastante aleatorias, pero estamos realmente entusiasmados de que hayamos dejado de fluir y tenemos muchas esperanzas de que veremos resultados positivos en todo el sistema".

El plan de lanzamiento de alto flujo fue anunciado en mayo por el Secretario del Interior, Ken Salazar. Desarrollada después de más de 16 años de planificación y pruebas, la estrategia permite la liberación de inundaciones en el Gran Cañón con poca antelación, sin una extensa revisión o planificación ambiental, hasta 2020. La orden exige flujos de 31,500 a 45,000 pies cúbicos (892 a 1,274 metros cúbicos) por segundo hasta 96 horas de marzo a abril y de octubre a noviembre. Las inundaciones durante el período de marzo a abril se retrasan hasta 2015 para reducir la población de la trucha arco iris invasora, que se genera en la primavera.

Llegar a Becky Oskin en [email protected]. Síguela en Twitter @beckyoskin. Siga OurAmazingPlanet en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


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