¿Combatiendo La Obesidad... Con Un Implante Cerebral?

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La implantación de un dispositivo que envía impulsos eléctricos a una región específica del cerebro puede ser un tratamiento eficaz para la obesidad, según un nuevo estudio.

El cerebro puede no parecer un lugar obvio para buscar posibles tratamientos para la obesidad, pero los investigadores dicen que implantar un dispositivo que estimule una región específica del cerebro puede ayudar a frenar la compulsión por comer en exceso.

El nuevo estudio sobre ratones obesos encontró que la estimulación cerebral profunda (DBS), que consiste en implantar un dispositivo que envía impulsos eléctricos a objetivos precisos en el cerebro, puede reducir el atracón y otras conductas relacionadas con la obesidad.

"Una vez que se replicó en ensayos clínicos en humanos, la DBS podría convertirse rápidamente en un tratamiento para personas con obesidad debido a las bases ya establecidas en otras áreas de la enfermedad", dijo la autora principal, Casey Halpern, residente del departamento de neurocirugía de la Escuela Perelman de la Universidad de Pennsylvania. de la medicina, dijo en un comunicado. [8 razones por las que nuestras cinturas se están expandiendo]

¿Idea descabellada?

Al principio, la idea de usar implantes cerebrales para tratar la obesidad parecía descabellada, dijo Tracy Bale, profesora asociada de neurociencia en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania, y una de las autoras principales del estudio.

"Tuvimos una larga discusión al respecto, y mi pensamiento inicial fue: ¿quién en la Tierra se someterá a una cirugía cerebral por obesidad?" Bale le dijo a WordsSideKick.com.

Pero, los investigadores estaban interesados ​​en atacar una parte del cerebro llamada núcleo accumbens, que es una estructura pequeña en el centro de recompensa del cerebro que ya se sabe que juega un papel en las conductas adictivas, como el atracón.

"Las cosas que llevan a las personas a comer en exceso son parte del sistema de recompensa", explicó Bale. "Entonces, por ejemplo, si alguien está bajo mucho estrés, o si tuvo un mal día, podrían recompensarse con la comida. Y el atracón es un componente fuertemente relacionado con la obesidad".

Dado que los atracones y otras conductas relacionadas con la obesidad se han relacionado con déficits de una sustancia química llamada dopamina, los investigadores utilizaron la estimulación cerebral profunda para activar el receptor de dopamina tipo 2 en el núcleo accumbens de los ratones.

"Los ratones son como los humanos: les encanta la comida alta en grasa", dijo Bale.

Ratones que comen en exceso

En el experimento, a los ratones se les dio acceso ilimitado a la tarifa baja en calorías, pero durante una hora cada día, se les ofreció alimentos con alto contenido de grasa.

"En dos días, se enteraron de que nos llevábamos esa comida, así que se engordaron y comieron todo lo que pudieron", dijo Bale.

Sin embargo, después de someterse a una estimulación cerebral profunda, los ratones comieron una cantidad significativamente menor de la comida alta en grasa, en comparación con los ratones que no recibieron tal tratamiento; Los ratones tratados tampoco compensaron la pérdida de calorías al comer más alimentos.

Después de varios días de estimulación constante, los dispositivos se apagaron y los ratones reanudaron su comportamiento de atracón.

Si se usa la estimulación cerebral profunda para tratar a las personas con obesidad, los dispositivos podrían encenderse constantemente y la fuerza de los impulsos eléctricos podría ajustarse, según las necesidades del paciente, dijo Bale. Este tipo de tratamiento también puede ser una alternativa a la cirugía bariátrica de riesgo, y puede ser más eficaz que las opciones farmacéuticas disponibles, dijo Bale.

"Suena intimidante, pero para este tipo de cirugía, la tasa de morbilidad es mucho menor", dijo. "Y esto podría ser algo para los pacientes que no responden a los medicamentos. Muchas compañías farmacéuticas están tratando de atacar la obesidad haciendo que las personas no sientan hambre, pero eso no funciona. Las personas no están comiendo en exceso porque tienen hambre". Están comiendo porque sabe bien, o los hace sentir mejor. Este tratamiento aprovecha directamente ese sistema de recompensa ".

La estimulación cerebral profunda ya se usa como una forma de ayudar a reducir los temblores en pacientes con enfermedad de Parkinson, y los científicos están investigando sus beneficios terapéuticos para el trastorno obsesivo-compulsivo y la depresión.

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