Los Murciélagos Cierran Trampas Cuando Vuelan En Grupos

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Al volar en paquetes, los murciélagos pueden guardar silencio para evitar que se atasquen las señales de eco de los demás.

Los murciélagos son conocidos, en parte, por hacer una raqueta infernal que los ayuda a navegar, pero resulta que en realidad pueden agitarse en un silencio relativo cuando viajan en grupos.

Según sugiere una nueva investigación, solo es por un microsegundo, pero los murciélagos pueden turnarse para callarse y escuchar al líder y evitar la confusión causada por demasiadas señales a la vez.

Ecolocador del asiento trasero

Los murciélagos navegan a través de un proceso similar a un sonar llamado ecolocación, en el que emiten llamadas de alta frecuencia, luego miden la distancia de los objetos a su alrededor midiendo cuánto tiempo tardan los ecos en recuperarse.

Los científicos se preguntaron si estos cálculos precisos podrían descartarse cuando los murciélagos en paquetes hacen ruido, ya que puede ser difícil para los murciélagos distinguir los ecos que rebotan de sus propias llamadas de los sonidos de retorno emitidos por sus vecinos.

Así que Chen Chiu, Wei Xian y Cynthia Moss de la Universidad de Marylandregistró los gritos emitidos por parejas de murciélagos que volaban en el laboratorio y descubrió que hasta el 76 por ciento de las veces, al menos uno de los animales permaneció en silencio durante más de 0,2 segundos.

"No suena como mucho tiempo, ¿verdad?" Moss dijo. "Pero en el momento de batear, 0.2 segundos es mucho tiempo. Por lo general, producen sonidos con intervalos de tal vez de 0.02 a 0.05 segundos".

Los interludios de silencio fueron más frecuentes cuanto más se acercaban los murciélagos y más similares eran sus llamadas entre sí.

Aviadores sigilosos

Los científicos no pueden estar seguros de que los períodos de silencio de los murciélagos tenían la intención de evitar juzgar mal y volar hacia las cosas, pero parece una conclusión razonable, dijo Moss.

"Esa es una hipótesis de trabajo", dijo ella. WordsSideKick.com. "También es posible que estén intentando escabullirse del otro, mostrando un comportamiento sigiloso. O pueden estar tratando de ahorrar energía. Pero parece que la razón más probable o dominante sería minimizar el bloqueo, y eso es todo. porque tienden a hacerlo más cuando sus señales son más similares ".

Dado que las mediciones de ecolocación de los murciélagos son tan precisas, es lógico pensar que una señal de competencia de un murciélago cercano podría desviar los cálculos. Si, por ejemplo, un murciélago confundió la señal de retorno de otra persona con la suya, que había sido enviada un poco antes, podría pensar que el objeto del que estaba rebotando el sonido era un poco más cercano de lo que realmente era.

"Creemos que pueden usar las llamadas y los ecos de los vecinos para la localización bruta, pero para la localización realmente precisa que se necesita para capturar un insecto, necesitan saber dónde estaban cuando hicieron el sonido", dijo Moss.

Los investigadores detallaron sus hallazgos en la edición del 25 de agosto de la revista. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. El estudio fue financiado por la Fundación Nacional de Ciencias, el Instituto Nacional de Salud y las becas de tesis William Hodos y Ann G. Wiley.

Control de tráfico aéreo

Si este tratamiento silencioso realmente es un método de control de tráfico aéreo, podría explicar una pregunta que ha estado molestando a los científicos de murciélagos.

"Estos murciélagos se posan en grupos y luego salen volando de su sitio muy juntos, por lo que muchas personas se han preguntado cómo se las arreglan para volar en grupos sin estar confundidos", dijo Moss. "Puede ser que en esas situaciones, solo un puñado de murciélagos estén vocalizando y la mayoría de ellos escuchen las llamadas de los demás".

El comportamiento de los murciélagos varía de una especie a otra, por lo que a los científicos les gustaría saber si otros tipos de murciélagos se abstienen de llamar de la misma manera que las especies que probaron, el gran murciélago marrón (Eptesicus fuscus).

A los investigadores también les gustaría aprender cómo deciden los murciélagos quiénes son los que llaman y a quién les toca callar y escuchar.

"No lo sabemos", dijo Moss. "Tiende a ser el que está volando detrás. Puede que sea más fácil escuchar las vocalizaciones cuando [la persona que llama] está volando detrás. Hay muchas cosas que no sabemos, pero este es un primer paso importante para entender las interacciones de los murciélagos en grupos. "

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