La Base De La Cadena Alimentaria Del Océano Está En Declive, Según Un Estudio

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Plantas marinas microscópicas disminuyendo en los mares cálidos.

Los investigadores han descubierto que en todo el mundo, las plantas microscópicas en la base de la cadena alimentaria de los océanos han desaparecido en el último siglo a una tasa de aproximadamente el 1 por ciento por año.

El declive de estas diminutas plantas, llamadas fitoplancton, tiene gran importancia porque producen la mitad de la materia orgánica en el planeta y juegan un papel importante en el ciclo de carbono de la Tierra.

"Lo apoyan todo, incluidos nosotros", dijo Daniel Boyce, estudiante de doctorado en biología marina en la Universidad Dalhousie de Canadá y miembro del equipo que estudió los niveles de fitoplancton. "Parece que los océanos están siendo estresados, y el cambio climático global parece estar en el centro de este cambio".

El estudio documentó una conexión entre el aumento de la temperatura de la superficie del mar y la disminución del fitoplancton, un fenómeno que ya era bien conocido, dijo el miembro del equipo del estudio Boris Worm, biólogo marino de la Universidad Dalhousie en Halifax, Nueva Escocia.

"Lo que es nuevo aquí es que estamos mostrando que la temperatura ha aumentado en el último siglo, por lo que el fitoplancton ha disminuido", dijo a OurAmazingPlanet. "El enlace global no se ha definido antes".

Si bien las investigaciones anteriores se basaron en datos satelitales, que presentan solo un registro limitado, los investigadores de Dalhousie pudieron mirar hacia atrás hasta 1899 utilizando medidas de transparencia oceánica (un indicador de la abundancia de fitoplancton) y mediciones directas de la concentración de pigmento de clorofila. (La clorofila es un pigmento en las plantas que absorbe la luz y les da su color verde).

Los investigadores encontraron que el predictor único más fuerte para los niveles de fitoplancton era la temperatura de la superficie del océano. La conexión es realmente indirecta, según Worm, porque el aumento de la temperatura de la superficie evita la mezcla entre las capas superiores ricas en oxígeno de los océanos, donde hay fitoplancton, y las aguas más frías y ricas en nutrientes que se encuentran debajo.

El estudio, detallado en la edición del 29 de julio de la revista Nature, encontró que el aumento de las temperaturas de la superficie se asoció con la disminución del fitoplancton en ocho de las 10 regiones. De las otras dos regiones, el norte del océano Índico tenía una población de fitoplancton estable y el sur del océano Índico mostró un crecimiento.

Según el investigador, la disminución en el fitoplancton observada alrededor de los polos, donde parece lógico que aumentar el calor impulsaría un mayor crecimiento, podría ser impulsada por el aumento de los vientos y la mezcla de los océanos.

Los factores locales como la fusión polar y la escorrentía rica en nutrientes de la agricultura también pueden influir en el fitoplancton, dijo Worm.

"Pero es poco probable que todos estos efectos se realicen de manera uniforme a escala global", dijo. "El único conductor que tenemos que afecta el fitoplancton en todas partes es el calentamiento del océano".

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Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, sitio hermano de WordsSideKick.com.


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