Químico Prohibido Que Destruye El Ozono Fue Usado Ilegalmente En China

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A pesar de la prohibición, en china se sigue produciendo un peligroso gas que agota el ozono.

Un nuevo estudio halla que aún se está utilizando un compuesto peligroso que agota la capa de ozono en China, a pesar de que está prohibido en todo el mundo por el Protocolo de Montreal.

El este de China ha emitido cantidades significativas de esta sustancia, conocida como tetracloruro de carbono (CCl4), que se sabe que destruye el ozono, una capa protectora en la atmósfera terrestre que protege al mundo de la peligrosa radiación ultravioleta.

La nueva investigación es otra pieza de evidencia que apunta hacia China como la fuente de las emisiones que destruyen el ozono. El verano pasado, una investigación realizada por The New York Times también encontró que las fábricas en el país estaban liberando sustancias prohibidas que destruyeron la capa de ozono. [Tierra desde arriba: 101 impresionantes imágenes de órbita]

El ozono se encuentra en la estratosfera de la Tierra, a unos 6.2 millas (10 kilómetros) sobre el suelo, donde absorbe gran parte de la radiación ultravioleta (UV) del sol. Esta radiación aumenta el riesgo de cáncer y daño ocular en los seres humanos. Ya existe un agujero hecho por el hombre en la capa de ozono sobre la Antártida. Entonces, para proteger el ozono, todos los países del mundo acordaron colectivamente prohibir las sustancias que destruyen esa capa, incluida CCl4, que fue prohibida en todo el mundo en una actualización del Protocolo de Montreal en 2010. A pesar de este acuerdo, alrededor de 44,000 toneladas (40,000 toneladas métricas) se emitían misteriosamente cada año, según estudios recientes.

Para investigar, un equipo internacional de científicos de Australia, Corea del Sur, Suiza, el Reino Unido y los Estados Unidos trabajaron juntos para identificar el origen de estas desconcertantes emisiones. El equipo utilizó datos de sensores de concentración atmosférica en tierra y en el aire cerca de la península de Corea, así como dos modelos que simularon cómo se mueven los gases a través de la atmósfera.

Estas técnicas dieron sus frutos; los investigadores encontraron que aproximadamente la mitad de estas emisiones desconcertantes provinieron del este de China entre 2009 y 2016.

"Nuestros resultados muestran que las emisiones de tetracloruro de carbono de la región de Asia oriental representan una gran proporción de las emisiones globales", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Mark Lunt, investigador asociado de química de la Universidad de Bristol en Inglaterra. "Y [estas emisiones] son ​​significativamente más grandes de lo que algunos estudios anteriores han sugerido".

Las emisiones de CCl4 son tan vastas que "a pesar de la eliminación gradual de la producción de tetracloruro de carbono para uso emisivo en 2010, no encontramos evidencia de una disminución posterior de las emisiones", dijo Lunt. Algunas regiones, incluida la provincia de Shandong de China después de 2012, incluso han bombeado más emisiones que antes, dijo.

Sin embargo, los científicos notaron que no están seguros de dónde provienen las otras emisiones de CCl4. Es posible que grandes cantidades de este gas se creen inadvertidamente cuando se producen otros químicos, como el cloro, dijeron los investigadores.

"Nuestro trabajo muestra la ubicación de las emisiones de tetracloruro de carbono", dijo en el comunicado Matt Rigby, coautor del estudio y lector de química atmosférica en la Universidad de Bristol. "Sin embargo, aún no conocemos los procesos o las industrias que son responsables. Esto es importante porque no sabemos si se está produciendo de manera intencional o inadvertida".

Más investigación atmosférica podría descubrir otros culpables. "Hay áreas del mundo, como India, América del Sur y otras partes de Asia, donde las emisiones de gases que agotan el ozono pueden estar en curso, pero faltan mediciones atmosféricas detalladas", dijo Rigby.

En el futuro, estos hallazgos pueden ayudar a los científicos y reguladores a identificar exactamente dónde y por qué ocurren estas emisiones en China. Después de todo, cuanto antes se detengan estas emisiones, más rápido se recuperará el ozono, dijeron los investigadores.

"Hay una tentación de ver el agotamiento de la capa de ozono como un problema que se ha resuelto", dijo Lunt. "Pero el monitoreo de los gases artificiales que agotan el ozono en la atmósfera es esencial para garantizar el éxito continuo de la eliminación gradual de estos compuestos".

El estudio fue publicado en línea el 28 de septiembre en la revista Geophysical Research Letters.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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