Las Cáscaras De Plátano Podrían Ayudar A Filtrar Contaminantes Fuera Del Agua

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Los investigadores encuentran que las cáscaras de banano pueden eliminar metales pesados ​​potencialmente tóxicos como el plomo y el cobre del agua.

Las cáscaras de banano son famosas por causar resbalones, pero ahora los científicos descubren que podrían evitar que los contaminantes se deslicen en el agua.

Investigaciones anteriores habían demostrado que las fibras de coco, las cáscaras de maní y otros materiales vegetales podían eliminar del agua los metales pesados ​​potencialmente tóxicos, como el plomo y el cobre. Las minas, las fábricas y las granjas pueden generar tales desechos, con el potencial de dañar la salud y el medio ambiente. Y los métodos actuales para purificar el agua de metales pesados ​​son costosos, ya que algunos de los materiales utilizados en el proceso son venenosos.

Los científicos de la Universidad Estatal de São Paulo en Brasil y sus colegas querían ver si las cáscaras de banano también podían actuar como purificadores de agua. Este material ya tiene un número sorprendente de usos potenciales, que incluyen elementos de pulido como zapatos plateados y de cuero.

"Estaba en casa comiendo bananas cuando tuve la idea: '¿Por qué no hacer algo con esto?", Dijo el investigador Gustavo Castro, químico ambiental de la Universidad Estatal de São Paulo.

Los compuestos en las cáscaras de banano contienen átomos de nitrógeno, azufre y compuestos orgánicos como los ácidos carboxílicos. Estos ácidos están cargados de manera tal que sus pares de electrones cargados negativamente están expuestos, lo que significa que pueden unirse con metales en el agua que generalmente tienen una carga positiva, explicó Castro.

Los investigadores encontraron que la cáscara de plátano picada se desempeñaba tan bien o mejor en la eliminación del cobre y el plomo que muchos otros materiales filtrantes, eliminando rápidamente ambos del agua en el río Paraná en Brasil.

"La capacidad de extracción encontrada fue superior a muchos materiales sintéticos desarrollados en la última década", dijo Castro.

Señalaron que un purificador hecho de capas de cáscara de plátano picada podía usarse hasta 11 veces sin perder sus propiedades de enganche de metal. Los materiales sintéticos se pueden reutilizar más veces, pero los materiales naturales son mucho más baratos y no requieren procesamiento químico para funcionar.

"El siguiente paso es aplicar el material en muestras reales de efluentes industriales", dijo Castro.

Castro señaló que es importante que las personas no intenten usar cáscaras de plátano como filtros en el hogar.

"Las cáscaras de banano no tienen una capacidad probada para extraer otras sustancias del agua", dijo a WordsSideKick.com. "Algunas sustancias venenosas pueden estar presentes".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 16 de febrero en la revista Industrial & Engineering Chemistry Research.


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