Murciélagos De Rap Rapido En Peligro De Extinción En Todo El Mundo (Fotos)

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Los murciélagos tienen una mala reputación, y está ayudando a impulsar su extinción en algunas partes del mundo, a pesar de su papel crítico en el manejo de las poblaciones de insectos y las plantas polinizadoras: es hora de que los adorables mamíferos voladores reciban más respeto.

Ricardo Antunes es biólogo de conservación en la Wildlife Conservation Society (WCS). Tiene una amplia experiencia de campo en el estudio de mamíferos marinos en todo el mundo. Julie Larsen Maher es fotógrafa del personal de WCS, la primera mujer en ocupar el cargo desde la fundación de la sociedad en 1895. Además de documentar sus visitas de campo, Maher fotografía a los animales en los cinco parques de vida silvestre de WCS en Nueva York: el zoológico del Bronx, Central Park Zoo, New York Aquarium, Prospect Park Zoo y Queens Zoo. Los autores aportaron este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Los murciélagos son mamíferos incomprendidos.

El folclore vampiro habla de criaturas aladas con colmillos que se aprovechan de la vida por su sangre bajo el velo de la oscuridad. Si bien es cierto que algunos murciélagos viven en cuevas, salen al atardecer y beben sangre, son vitales para nuestros ecosistemas. A medida que sus números continúan disminuyendo debido a la persecución, la pérdida de hábitat y las enfermedades, necesitan nuestra ayuda, no nuestra superstición.

Los murciélagos se clasifican en el orden de los quirópteros, derivados de las palabras griegas "cheir" para la mano y "pteron", que significa ala. Se dividen en dos subórdenes: Megachiroptera, o megabats, y microchiroptera, o microbats.

Los megabats son murciélagos más grandes (como su nombre lo indica) y su dieta consiste en frutas y polen. Estos murciélagos que comen frutas viajan largas distancias en busca de alimento, se alimentan en un lugar y luego esparcen semillas en otro a través de sus excrementos, contribuyendo de esta manera al recrecimiento de las selvas tropicales. Los megabats también desempeñan un papel importante en la polinización de muchos tipos de plantas frutales. Trabajan el cambio de polinizadores al amanecer y al atardecer, un papel que los insectos y las aves desempeñan durante el día.

Los microbios comen una gran variedad de cosas, incluidos peces, insectos y sangre. Cada especie generalmente se especializa en una opción de comida de ese menú. Estos murciélagos más pequeños desempeñan un papel importante en la eliminación de plagas dañinas que de otra manera tendrían que ser controladas por pesticidas. Están adaptados para vivir de noche y utilizan la ecolocación para "ver" en la oscuridad, produciendo llamadas ultrasónicas y escuchando sus ecos. Este sexto sentido se usa para orientar y encontrar presas.

Los únicos mamíferos voladores del mundo, los murciélagos son los más longevos para su tamaño, con una vida útil de hasta 40 años. Muchas de estas criaturas sólo tienen un joven por año. Por lo tanto, sus poblaciones son lentas para recuperarse de las pérdidas.

Una serie de amenazas han provocado que la cantidad de murciélagos se desplome. Se han convertido en víctimas de los pesticidas que se utilizan para controlar los insectos con los que se alimentan, ya que a lo largo de su vida estos contaminantes se acumulan hasta niveles dañinos. Las actividades industriales como los parques eólicos pueden causar la mortalidad de murciélagos por colisiones, especialmente durante las migraciones, al igual que la gran llama de las refinerías de petróleo. Y los murciélagos son susceptibles a las enfermedades. El síndrome de la nariz blanca (SNP), una enfermedad micótica de los murciélagos en hibernación que se descubrió por primera vez en 2006, ha tenido un gran impacto. El hongo que crece en sus narices y otras carnes expuestas en sus cuerpos es fatal y puede eliminar hasta el 99 por ciento de los murciélagos en una sola colonia.

Los biólogos están buscando formas de conservar los murciélagos realizando una investigación para comprender sus necesidades ecológicas. "Los murciélagos se enfrentan a una gran crisis", dijo Heidi Kretser, científica de la Wildlife Conservation Society. "Millones se han ido, pero las agencias estatales de salud pública y vida silvestre ahora tienen la oportunidad de trabajar juntas para comunicar un mensaje de conservación".

A continuación se muestra una galería de murciélagos que muestran que son más adorables que terroríficos. (Fotos por Julie Larsen Maher © WCS.)

Hogar dulce hogar

Rodrigues zorros voladores, Pteropus rodricensisSon megabats en peligro crítico que provienen de un solo lugar, la isla de Rodrigues, en el Océano Índico occidental.


Un colectivo

Murciélagos de alas del saco ecuatorianos, Balantiopteryx infusca, son microbios que van desde el oeste de ecuador y colombia. Están en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat y la fragmentación de la población. Son murciélagos sociales que viven en colonias y se alimentan de insectos en la selva.


Injustamente cargado

Murciélagos vampiros comunes, Desmodus rotundus, son microbios de clima cálido de América del Sur que viven y cazan en grupos. Son habitantes de cuevas y son perseguidos debido a un temor infundado a la rabia: no son los principales portadores de la enfermedad.


Vulnerable a los elementos.

Rodrigues zorros voladores se posan en parches de bosque y están amenazados por las condiciones climáticas. Los ciclones soplan a través de su paisaje, devastando el hábitat de estos murciélagos fruteros.


Cazadores expertos

Murciélagos de nariz pálida, Phyllostomus discolor, son microbios que se posan en árboles huecos y cuevas. Son omnívoros y utilizan la ecolocación para dimensionar objetos como posibles comidas.


Peguen entre sí

Murciélagos de rousette de Madagascar, Rousettus madagascariensis, Son megabats que se posan en cuevas en gran número.


Echando un vistazo a la vista

La caza excesiva está causando un declive en los hogares forestales de los murciélagos de rousette de Madagascar, y en Madagascar se encuentran actualmente en un estado de conservación casi amenazado.

Lea más en Wild View en las publicaciones que incluyen "Un murciélago raro tiene una segunda oportunidad" y "Flying Fox of the Forest", y otros de Ricardo Antunes y Julie Larsen Maher.

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