Bacteria Y Moscas Blancas: ¿Nuevas Y Mejores Locuras?

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Los investigadores encontraron que una infección bacteriana que se disemina rápidamente en una población de moscas blancas aumenta su reproducción, pero también tiene un inconveniente.

Una bacteria que se disemina rápidamente a través de las diminutas moscas blancas que viven en el suroeste de Estados Unidos tiene una relación complicada con su nuevo huésped. Parece ayudar a las madres moscas blancas a producir más descendientes, pero con un problema, más de ellas son hijas.

El "enemigo" de la mosca blanca (una palabra compuesta que describe a un amigo y enemigo simultáneo) es un miembro de un grupo de bacterias llamadas Rickettsia, y se infiltró en una subespecie de mosca blanca en el sudoeste con una velocidad asombrosa. En el 2000, solo el 1 por ciento de las moscas blancas en los sitios de Arizona, Nuevo México y California se infectaron con la bacteria, pero para el 2006, el 97 por ciento de las moscas blancas estaban infectadas. [Los 10 parásitos más diabólicos y asquerosos]

Para comprender mejor esta relación, un grupo de investigadores levantó moscas blancas infectadas y no infectadas en el laboratorio y las comparó. En algunos aspectos importantes, las madres infectadas con mosca blanca tenían una gran ventaja: producían el doble de crías, que se desarrollaban más rápido y tenían una tasa de supervivencia más alta.

La tensión

En el experimento, las madres infectadas produjeron aproximadamente 25 por ciento más hijas que sus contrapartes no infectadas. Dado que la bacteria se transmite de la madre a la descendencia, a la bacteria le interesa ver más hijas; Mientras tanto, las moscas blancas naturalmente prefieren una proporción de 50/50.

"Aquí es donde está el tipo de tira y afloja o carrera de armamentos", dijo Anna Himler, investigadora asociada de la Universidad de Arizona e investigadora principal. "Será realmente interesante ver si la mosca blanca puede recuperar el control y elevar la proporción de sexos de su progenie a alrededor de 50/50... o si la bacteria mantendrá el control del sistema reproductor de la mosca blanca".

Es difícil evaluar los beneficios de la infección frente al problema potencial presentado por un cambio en la proporción de sexos; sin embargo, es probable que, para las moscas blancas, los beneficios superen el costo, según Molly Hunter, investigadora del estudio y profesora de la Universidad de Arizona.

Los investigadores no saben cómo la bacteria logra afectar la reproducción de la mosca blanca.

Implicaciones para la evolución de los insectos.

Las moscas blancas de la papa dulce no son ajenas a vivir en relaciones cercanas con las bacterias. Al igual que los áfidos y otros insectos con dietas limitadas, las moscas blancas tienen un simbionte primario, o un compañero en el que confían, que se cree que produce aminoácidos esenciales (los componentes básicos de las proteínas) que las moscas blancas no obtienen de su dieta chupadora de savia. Los otros simbiontes, como el Rickettsia La bacteria puede ofrecer un beneficio a las moscas blancas, pero no son necesarias para la vida. Estos se llaman simbiontes facultativos, según Hunter.

"Es realmente una colección de simbiontes y lo que es realmente curioso es que, en gran medida, no sabemos qué están haciendo estos simbiontes facultativos", dijo.

Este no es el primer informe de una infección simbiótica que se extiende a través de una población de insectos; por ejemplo, una cepa de la bacteria, Wolbachia, barrió toda la población californiana de una especie de mosca de la fruta. De hecho, es posible que tales invasiones rápidas sean comunes, escriben los investigadores británicos Francis Jiggins y Gregory Hurst en un comentario sobre los hallazgos de la mosca blanca. Ambas piezas aparecen en el número más reciente de la revista Science.

Los investigadores escriben que estos tipos de simbiontes no esenciales están cambiando la forma en que los científicos ven la evolución de los insectos, porque los simbiontes traen consigo el código genético de los rasgos que pueden beneficiar sustancialmente a sus insectos anfitriones.

¿Una amenaza para los cultivos?

Las moscas blancas son plagas agrícolas que chupan el jugo azucarado de las plantas, al igual que sus parientes, los áfidos. Independientemente de su nombre, se sabe que la mosca blanca de la batata se alimenta de más de 600 plantas diferentes. Y a pesar de que las moscas blancas infectadas parecían tener una ventaja significativa en el laboratorio, Himler y Hunter dijeron que aún no han escuchado informes de nuevos problemas para la agricultura.

"No ha habido un grito de que, de repente, vuelvan a aparecer nubes de moscas blancas", dijo Himler, refiriéndose a una oleada pasada en la población. "Los beneficios de la condición física que estamos viendo en el laboratorio podrían ser mitigados por las condiciones naturales", lo que evita que la proporción de sexos sesgada cause un daño real a la población.

Se ha encontrado que la misma bacteria infecta la misma subespecie de moscas blancas de la patata dulce en Israel, pero sin ofrecer casi los beneficios reproductivos o cualquier manipulación de la proporción de sexos.

Puedes seguir WordsSideKick.com la escritora Wynne Parry en Twitter @Wynne_Parry.


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