Las Bacterias Pueden Vivir (Inofensivamente) En Su Cerebro

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En el último ejemplo de bacterias que están "literalmente en todas partes", los científicos parecen haber encontrado evidencia de microbios viviendo inofensivamente en nuestro cerebro.

En el último ejemplo de bacterias que están "literalmente en todas partes", los científicos parecen haber encontrado evidencia de microbios viviendo inofensivamente en nuestro cerebro.

Para el estudio, presentado la semana pasada en la reunión científica Neuroscience 2018, los investigadores observaron imágenes de alta resolución de rebanadas de tejido cerebral humano postmortem, donde encontraron signos de bacterias, según Science Magazine.

Los hallazgos son preliminares y se necesita más trabajo para descartar por completo la posibilidad de que las muestras de cerebro se hayan contaminado de alguna manera después de la muerte, dijeron los investigadores, de la Universidad de Alabama en Birmingham (UAB). [5 maneras en que las bacterias intestinales afectan tu salud]

Pero si fuera cierto, los hallazgos cambiarían la forma en que los científicos piensan sobre el cerebro, un órgano en el que se pensaba que cualquier bacteria era un signo de enfermedad.

"El cerebro siempre ha sido considerado como un sitio estéril", dijo el Dr. Amesh Adalja, académico principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Baltimore, que no participó en el estudio. "Encontrar que [las bacterias] no causan daño rompe gran parte del dogma" sobre esto, dijo Adalja.

El sorprendente hallazgo fue accidental. Los investigadores estaban buscando diferencias en los cerebros de las personas con y sin esquizofrenia utilizando una técnica de imagen detallada llamada microscopía electrónica. Pero los científicos siguieron encontrando misteriosos objetos con forma de vara en las imágenes. Inicialmente, "los despedí porque buscaba otra cosa", dijo a Science Magazine la autora principal del estudio, Rosalinda Roberts, neuroanatomista y profesora del Departamento de Psiquiatría y Neurobiología del Comportamiento de la UAB, en la revista Science Magazine.

Finalmente, los investigadores consultaron a algunos colegas sobre los objetos y descubrieron que en realidad eran bacterias.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron muestras de 34 análisis postmortem de cerebros humanos y encontraron bacterias en cada cerebro. Es importante destacar que los investigadores no encontraron signos de inflamación o enfermedad bacteriana en los cerebros que examinaron.

Las bacterias parecen preferir ciertas partes del cerebro, ya que los microbios tienden a agruparse en áreas conocidas como hipocampo, corteza prefrontal y sustancia negra, según el resumen del estudio. Y a menudo, las bacterias se encontraron en células cerebrales en forma de estrella conocidas como astrocitos que estaban cerca de la barrera hematoencefálica.

Cuando los investigadores secuenciaron el material genético de las bacterias, encontraron que la mayoría de los microbios provenían de grupos de bacterias que se encuentran típicamente en el intestino humano, conocidos como Firmicutes, Proteobacteria y Bacteroidetes, según Science Magazine.

Para intentar descartar la posibilidad de que las muestras de cerebro estuvieran contaminadas, los investigadores analizaron los cerebros de ratones que se conservaron inmediatamente después de la muerte. Los científicos también encontraron "bacterias abundantes" en los cerebros de los ratones, y las bacterias estaban en ubicaciones similares a las de los cerebros humanos, según el resumen. Y cuando los investigadores analizaron ratones "libres de gérmenes", que están diseñados genéticamente para no tener bacterias que viven en ellos, los científicos no encontraron ninguna bacteria en el cerebro.

Aun así, Adalja dijo que los resultados deberán reproducirse para asegurarse de que no sean el resultado de la contaminación. Pero basándose en los pasos que los investigadores han tomado hasta ahora, Adalja dijo que sospecha que es "un verdadero hallazgo".

Los hallazgos plantean la posibilidad de que, como el intestino humano, el cerebro pueda tener un "microbioma". Estudios previos han sugerido que las bacterias en el intestino pueden afectar el cerebro indirectamente, por ejemplo, al producir sustancias químicas o proteínas que se abren camino en el cerebro. Pero los nuevos hallazgos sugieren un efecto directo.

Si se confirman los nuevos resultados, abrirían una nueva línea de investigación científica para determinar qué están haciendo las bacterias en el cerebro, si están universalmente presentes y qué papel desempeñan en el vínculo cerebro-intestino, dijo Adalja.

El nuevo estudio, que aún no se ha publicado en una revista revisada por expertos, no es el primero en sugerir que un órgano "estéril" contiene un microbioma. Estudios recientes han sugerido que las trompas de Falopio y los ovarios de las mujeres y los testículos de los hombres también tienen microbiomas.

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Publicado originalmente en Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: ALIMENTA TU CEREBRO de David Perlmutter.




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