¿Las Granjas De Bebés Del Futuro? Docs Advierte Sobre Cuestiones Éticas De New Tech

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En un futuro no muy lejano, los científicos pueden crear espermatozoides humanos y óvulos en una placa de laboratorio. ¿pero cuáles son las implicaciones éticas de esto?

En un futuro no muy lejano, los científicos pueden crear espermatozoides humanos y óvulos en una placa de laboratorio. Esa posibilidad trae esperanza para tratar la infertilidad, pero también plantea importantes dilemas éticos, desde la "cría de embriones" hasta los bebés de diseño, afirman algunos investigadores.

En un nuevo artículo, investigadores de las universidades de Harvard y Brown discuten las implicaciones teóricas de la creación de espermatozoides y óvulos en una placa de laboratorio, conocida como "gametogénesis in vitro" o IVG. Actualmente es posible realizar IVG en ratones, como se ha demostrado en varios experimentos notables que se publicaron en los últimos años, según los autores del artículo, el Dr. Eli Adashi, profesor de ciencias médicas en la Brown University en Providence, Rhode Island; I. Glenn Cohen, profesor de la Facultad de Derecho de Harvard en Boston; y el Dr. George Daley, decano de la Escuela de Medicina de Harvard también en Boston.

La IVG aún no es posible en los seres humanos, solo desde un punto de vista científico, quedan muchas barreras técnicas antes de que se puedan crear gametos humanos a partir de otras células humanas, dijeron los autores. Aun así, la tecnología podría llegar antes de lo que pensamos, y por lo tanto puede ser prudente reflexionar sobre algunas de las cuestiones reglamentarias y éticas planteadas por IVG ahora, dijeron. [Conceptos erróneos de concepción: 7 mitos de la fertilidad desacreditados]

"Con la ciencia y la medicina avanzando a toda velocidad, la rápida transformación de la medicina reproductiva y regenerativa puede sorprendernos", escribieron los autores en su artículo, que fue publicado hoy (11 de enero) en la revista Science Translational Medicine. "Antes de lo inevitable, se aconsejará a la sociedad que inicie y mantenga una conversación pública vigorosa sobre los desafíos éticos de IVG".

¿Qué es IVG?

IVG es la generación de espermatozoides y óvulos en una placa de laboratorio a partir de células madre pluripotentes, o células que son capaces de convertirse en cualquier tipo de célula en el cuerpo, según el documento. Estas podrían ser células madre embrionarias, que se encuentran en los embriones durante las primeras etapas del desarrollo, o las llamadas células madre pluripotentes inducidas (células iPS), que son células "adultas" (como las células de la piel) que se han reprogramado, por lo que son Una vez más capaz de convertirse en cualquier tipo de célula. Hipotéticamente, la IVG podría crear espermatozoides humanos y células de óvulos a partir de células de la piel adulta.

Los científicos han reportado recientemente éxitos clave con IVG en ratones. En 2016, científicos en Japón informaron que podían recrear todo el ciclo de producción de huevos de ratón en un laboratorio. Comenzaron con células madre embrionarias o células iPS de ratones, y las reprogramaron en las llamadas células germinales primordiales, que son los precursores de las células de esperma o óvulos. Luego, mezclaron estas células con otras células que apoyan el desarrollo de huevos de ratón, creando una especie de ovario en un plato. Agregaron varias hormonas y otros compuestos al plato, y eventualmente encontraron una manera de persuadir a las células para que se desarrollaran adecuadamente para convertirse en células de huevo. Estas células de huevo se fertilizaron con esperma y dieron como resultado crías de ratones bebés sanos.

También en 2016, investigadores en China dijeron que habían creado células similares a espermatozoides a partir de células madre embrionarias que se tomaron de ratones. Para estos experimentos, los investigadores primero convirtieron las células madre embrionarias en células germinales primordiales y luego cultivaron estas células con testosterona y otras hormonas, lo que llevó a las células a convertirse en células espermáticas inmaduras.

Otros estudios sugieren que podrían ser posibles hazañas similares con células humanas. En 2009, investigadores de la Universidad de Stanford informaron que habían transformado células madre embrionarias humanas en células germinales, que en teoría podrían dar lugar a espermatozoides y óvulos (aunque los investigadores no permitieron que las células se desarrollaran lo suficiente como para convertirse en espermatozoides o óvulos).

"Estos hallazgos sugieren que los refinamientos experimentales probablemente permitirán la derivación de óvulos funcionales y espermatozoides de [células madre humanas] en un futuro no muy lejano", escribieron Adashi, Cohen y Daley en su artículo.

IVG en las personas

En las personas, la IVG podría revolucionar la forma en que los médicos realizan la fertilización in vitro (FIV) para tratar la infertilidad, dijeron Adashi, Cohen y Daley. Actualmente, las mujeres que tienen problemas de fertilidad pueden someterse a una FIV, que implica varias semanas de inyecciones de hormonas para estimular la producción de óvulos, y luego un procedimiento para recuperar los óvulos, que se realiza en el consultorio de un médico. IVG eliminaría la necesidad de estos pasos y también eliminaría la necesidad de encontrar un donante de óvulos si una mujer no podía usar sus propios óvulos, dijeron.

Además, con una fuente abundante de óvulos y células espermáticas, los investigadores podrían estudiar más fácilmente el proceso de desarrollo embrionario y ciertas enfermedades, dijeron.

Pero IVG también podría conducir a nuevos problemas éticos. Por ejemplo, las clínicas pueden crear decenas de óvulos o embriones para sus clientes. "IVG puede aumentar el espectro del 'cultivo de embriones' en una escala actualmente inimaginable, lo que podría exacerbar las preocupaciones sobre la devaluación de la vida humana", dijeron.

Además, las parejas pueden crear una gran cantidad de embriones para elegir los mejores rasgos para sus hijos. (Actualmente, la FIV generalmente genera solo un puñado de embriones, los cuales los médicos pueden detectar ciertas enfermedades antes de elegir cuáles implantar). "La IVG podría, dependiendo de su costo financiero final, aumentar considerablemente la cantidad de embriones para seleccionar, por lo tanto, exacerban las preocupaciones sobre los padres que seleccionan para su futuro "ideal" hijo ", dijeron.

La IVG podría incluso permitir que un día las personas creen "bebés monoparentales", en los cuales las células de una persona se usan para producir esperma y óvulos. Sin embargo, aún no está claro si las células de un hombre pueden producir óvulos (y viceversa), o si un bebé con un solo padre tendrá los mismos problemas de salud que pueden surgir de tener padres estrechamente relacionados, dijeron. [Controversial edición de embriones humanos: 5 cosas que debe saber]

Finalmente, también podría ser posible que las personas se conviertan en padres sin su conocimiento, si se pudieran crear espermatozoides y óvulos a partir de células de la piel desprendidas, dijeron.

Aún así, en un futuro cercano, el mayor impacto de IVG probablemente será mejorar la comprensión científica de las células reproductivas, dijeron los investigadores. Cualquier aplicación de la misma podría estar mucho más lejos.

Los autores señalan que algunos de los escenarios relevantes planteados en su artículo requerirán una comprensión más profunda de la genética humana que la que tenemos actualmente para que sea posible. "Sin embargo, incluso en esta etapa, vale la pena contemplar las cuestiones éticas planteadas por un posible futuro", dijeron.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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