Las Hormigas Que Comen Bebés Usan El Espionaje Y La Guerra Química Para Calificar El Alquiler Gratuito

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Las humildes hormigas que cultivan hongos toleran que otras hormigas se coman a sus bebés para proteger sus hogares. Peor. Compañeros de cuarto siempre.

Las hormigas conocidas como Sericomyrmex amabilis Son humildes los campesinos. Tienden a los prósperos jardines de hongos en toda América Central; criar familias grandes y trabajadoras; y siempre están contentos de dejar que un vecino venga a comer algo, incluso cuando esos vecinos están cargando parásitos y el "mordisco" incluye algunos de los bebés de los granjeros.

Los biólogos estiman que alrededor del 75 por ciento de todos S. amabilis Los nidos también albergan una hormiga parásita codiciosa llamada Megalomyrmex symmetochus. Estos llamados parásitos sociales se presentan en granjas de hongos ya prósperas y pueden permanecer allí durante años, atiborrándose de las cosechas de las hormigas campesinas, y en ocasiones de sus larvas llenas de proteínas, sin aportar un poco de trabajo a la empresa. Y, sin embargo, a través de todo esto, las hormigas campesinas rara vez levantan una sensación para expulsar a los matones de buggy. Por qué no? [Fotos: Antiguas hormigas y termitas bloqueadas en ámbar]

El motivo de esta incómoda convivencia, según un nuevo artículo publicado en mayo de 2018 en la revista Animal Behavior, parece ser el espionaje de los insectos con una pizca de guerra química. A pesar de sus modales cargados de comer, METRO. simetrocus las hormigas tienen algo que sus anfitriones no tienen: un potente veneno que ha demostrado asustar a los invasores más agresivos.

"Es probable que sea un escenario en el que el enemigo de su enemigo sea su amigo", dijo en un comunicado Rachelle Adams, autor del estudio y especialista en evolución de hormigas en la Universidad Estatal de Ohio. De hecho, estudios anteriores han capturado imágenes de METRO. simetrocus Las hormigas se apresuran a defender los jardines de hongos de sus huéspedes de otras especies invasoras.

En su nuevo estudio, Adams y sus colegas construyeron dos S. amabilis nidos: uno que había sido expuesto a parásitos, y uno que no había sido expuesto. Los investigadores observaron entonces lo que sucedió cuando era nuevo. METRO. simetrocus Se introdujeron parásitos en la mezcla.

Al principio, las hormigas campesinas parecían resistentes a dar la bienvenida a parásitos desconocidos al nido. Sin embargo, algo causó que los anfitriones cambiaran rápidamente su tono. "Cuando se enfrenta a una hormiga parásita, la hormiga agricultora al principio se lanzará contra el intruso, pero luego, en lugar de morder, se apartará y agachará la cabeza en una respuesta sumisa", dijo Adams.

El análisis químico de ambas especies de hormigas reveló que los parásitos tenían un olor claramente diferente al de los famers; esto incluía rastros de un potente veneno alcaloide usado para combatir a los enemigos más letales. Las hormigas campesinas probablemente pueden sentir este veneno desde lejos, escribieron los investigadores, y pueden haber evolucionado para aceptar a los parásitos en sus nidos como una especie de fuerza de defensa mercenaria.

"Tanto los perfiles químicos de los parásitos como los datos de comportamiento apoyan la hipótesis de que los parásitos usan armas para mantener una asociación amable con sus hormigas anfitrionas", escribieron los investigadores. A cambio de algún apoyo militar ocasional, los parásitos obtienen un lugar libre para dormir, comidas gratis y una especie de inmunidad diplomática contra las hormigas.

Una vez aceptados en el nido de un huésped, los parásitos parecen afinar su aroma venenoso y pisar más sigilosamente. Los investigadores plantearon la hipótesis de que esto podría ser el resultado de una táctica parasitaria común llamada "insignificancia", en la que el parásito emite un olor benigno que literalmente no huele a nada para el huésped. Disimulado por el olor de la nada, el parásito puede esencialmente caminar de manera invisible entre las filas del huésped. En resumen, se podría decir que METRO. simetrocus Las hormigas pisan suavemente y llevan un palo grande y venenoso.

Aún así, este acuerdo desigual de compañero de cuarto no siempre dura para siempre, anotaron los investigadores. En el laboratorio y en el campo, se han observado algunas colonias huésped que se rebelan contra sus compañeros parásitos nidos después de vivir juntas durante más de siete años, ya sea destruyendo los parásitos por completo o eliminando severamente sus filas. Todavía se requieren estudios adicionales sobre este picor de insectos de siete años.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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