Otoño: La Temporada De Enfriamiento

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El otoño es la época del año en que las hojas cambian de color, y el equinoccio de otoño señala que los días se acortan. Las citas de otoño son a menudo melancólicas.

Empapado entre el ardiente verano y el frío invierno, el otoño es la temporada de "enfriamiento". La noche llega antes, las temperaturas comienzan a bajar y la mayoría del crecimiento vegetativo disminuye. Los animales comienzan a prepararse para la escasez de alimentos que generalmente vienen durante el invierno, recolectando suministros o viajando a climas más cálidos.

En 2015, el otoño en el hemisferio norte comienza a las 4:21 a.m. EDT (8:21 a.m. UTC) el 23 de septiembre, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Termina a las 11:48 p.m. EST el 21 de diciembre (4:45 a.m. UTC el 22 de diciembre).

Estaciones explicadas

El ciclo de las estaciones es causado por la inclinación de la Tierra sobre su eje y la órbita del planeta alrededor del sol. Cuando el eje apunta hacia el sol, ese hemisferio experimenta el verano. El hemisferio inclinado lejos del sol experimenta invierno. Después de que la Tierra recorre un cuarto del camino alrededor del sol, el eje apunta a lo largo del camino del planeta, paralelo a la estrella.

Desde nuestra perspectiva aquí en la Tierra, el sol viaja a lo largo de una línea imaginaria llamada eclíptica, que marca el plano en el que los planetas orbitan alrededor del sol. Otra línea imaginaria es el ecuador celeste, que es una proyección del ecuador de la Tierra en el espacio. Durante la mitad del año, durante el verano en el hemisferio norte, el sol parece moverse a lo largo del norte eclíptico del ecuador celeste. Durante la otra mitad del año, parece estar al sur del ecuador celeste.

El momento exacto en que el sol parece llegar a la intersección de la eclíptica y el ecuador celeste es cuando comienza el otoño. En el ecuador de la Tierra, el sol está directamente encima del mediodía. Estos momentos en el tiempo se denominan equinoccios, y la duración de la luz del día y la noche son aproximadamente iguales, según el Museo Marítimo Nacional. La palabra "equinoccio se deriva de dos palabras latinas: aequus (igual) y nox (noche).

Día y noche no son exactamente 12 horas cada uno. Debido a la forma en que la luz del sol se refracta en la atmósfera terrestre, podemos ver el sol unos minutos antes de que su disco se levante y unos minutos después de que se haya puesto realmente. Por lo tanto, la luz del día en cualquier día dado dura aproximadamente seis o siete minutos más de lo que aparentemente debería ser. [Equinoccios y solsticios de la Tierra (Infografía)]

Diferentes definiciones de otoño.

El equinoccio de otoño es el comienzo del "otoño astronómico", que termina con el inicio del invierno. En el hemisferio norte, es decir, desde aproximadamente el 22 de septiembre hasta el 22 de diciembre, aunque varía de un año a otro, según la NOAA. En el hemisferio sur, la temporada se extiende desde el 20 de marzo hasta el 21 de junio.

Los meteorólogos y algunos países definen la estación como "otoño meteorológico" por los tres meses en que cambia el clima. En el hemisferio norte, esto es septiembre, octubre y noviembre. En el hemisferio sur, el otoño meteorológico ocurre en marzo, abril y mayo.

Bajas temperaturas

El otoño trae un pellizco en el aire. La cantidad de un cambio que se siente depende de la ubicación del área en la Tierra. Las regiones cercanas al ecuador experimentan temperaturas bastante constantes durante todo el año, mientras que las que se encuentran más al norte o al sur experimentan mayores variaciones. Esto se debe a que el ecuador recibe una cantidad constante de sol. Las regiones más al norte y al sur reciben menos sol debido a la curvatura del sol, de acuerdo con el programa de Medición de Radiación Atmosférica (ARM).

Para los Estados Unidos continentales, las temperaturas durante el otoño (de septiembre a noviembre) promedian 53.5 grados Fahrenheit (11.9 grados centígrados), según la NOAA, una caída de 18 grados (10 grados C) de las temperaturas promedio de verano. Las temperaturas promedio en otoño varían desde un máximo de 72.7 F (22.6 C) en Florida hasta un mínimo de 26.7 F (menos 2.9 C) en Alaska.

¿Lo que hay en un nombre?

El otoño, por supuesto, también se conoce como otoño, principalmente en los Estados Unidos. La ambivalencia sobre el nombre de la tercera temporada del año refleja su estatus como un concepto relativamente nuevo, según Natalie Wolchover en un artículo de 2012 de WordsSideKick.com. Muchas culturas solo reconocieron dos estaciones, como el invierno y el verano o el invierno y la primavera.

El período de transición entre el verano y el invierno llegó a ser conocido como "cosecha". "Otoño", una palabra latina, apareció por primera vez en inglés a fines del siglo XIV, y poco a poco ganó en "cosecha". En el siglo XVII, el "otoño" entró en uso, casi seguramente como un complemento poético de la "primavera", según "Folk Taxonomies in Early English" (Fairleigh Dickinson University Press, 2003) de Earl R. Anderson. [Para más información, vea "¿Por qué otoño / otoño tienen dos nombres?"]

Hojas de otoño.

Hojas de otoño.

Crédito: stock.xchng

Porque las hojas cambian de color?

En respuesta a las temperaturas frías y los cambios en la luz del día, las hojas dejan de producir clorofila teñida de verde, lo que les permite capturar la luz solar y generar energía. Debido a que la clorofila es sensible al frío, ciertas condiciones climáticas como las heladas tempranas apagarán la producción más rápidamente.

Mientras tanto, pigmentos anaranjados y amarillos llamados carotenoides, también encontrados en las zanahorias anaranjadas, brillan a través de las hojas lavadas de color verde. El color rojo en algunas hojas proviene de las antocianinas, que a diferencia de los carotenoides, solo se producen en el otoño, según la Facultad de Medio Ambiente de la Universidad Estatal de Nueva York. También le dan color a las fresas, manzanas rojas y ciruelas.

Pero las hojas rojas también son señal de angustia. Si ve que las hojas de un árbol se tornan rojas temprano, a fines de agosto, es muy probable que el árbol sufra de un hongo o quizás de un conductor imprudente.

Otoño en diferentes culturas.

El otoño es generalmente considerado como el final de la temporada de crecimiento. También conocida como la temporada de cosecha, el otoño marca el comienzo de una época de celebración para muchas culturas agrícolas cuando se reúnen en sus cultivos.

"El otoño, o el otoño, es rico en diferentes festivales que celebran principalmente el regreso de la luz, la cosecha y, como la primavera, el renacimiento de la muerte", dijo a Science Science Cristina De Rossi, antropóloga de Barnet y Southgate College en Londres. Por ejemplo, el festival de la cosecha en el Reino Unido es un momento en el que las personas agradecen los frutos de la tierra y recolectan alimentos para donar a los necesitados.

"Las celebraciones de la cosecha tienden a combinarse dando gracias con oraciones por la abundancia futura, para propiciar a los dioses y asegurar cultivos exitosos", dijo De Rossi. Otro ejemplo de esto sería el Día de Acción de Gracias, que se celebra en los Estados Unidos. Es una conmemoración histórica, pero tiene una dimensión espiritual fuertemente asociada con el regreso a casa y elogio por lo que se nos ha otorgado, explicó De Rossi.

De Rossi también señala estas celebraciones como ejemplos adicionales de los lazos del otoño con dar gracias y renacer:

El follaje de Hocking Hills es tan impresionante el tiempo de caída que se conoce como el País de las Maravillas Escénicas del Sudeste de Ohio.

El follaje de Hocking Hills es tan impresionante el tiempo de caída que se conoce como el País de las Maravillas Escénicas del Sudeste de Ohio.

Crédito: George Bailey Dreamstime
  • El festival judío de Sukkot, que conmemora el tiempo pasado en el exilio dando gracias.
  • Las celebraciones de Halloween (All Hallows Eve) el 31 de octubre recuerdan a la gente la conexión con la muerte, los espíritus de quienes han abandonado esta tierra y, por lo tanto, el renacimiento.
  • Al día siguiente, los cristianos, especialmente los católicos, celebran el Día de Todos los Santos, o el Día de Todos los Santos, cuando las personas visitan a sus difuntos y llevan flores a sus tumbas.
  • En México, los vivos celebran a sus antepasados ​​durante el Día de los Muertos el 2 de noviembre.

Citas de otoño

La temporada se considera a menudo como un momento melancólico y ha inspirado a muchos escritores y poetas. Aquí hay algunas citas sobre el otoño:

"El otoño es una segunda primavera cuando cada hoja es una flor". - Albert Camus

"¡Delicioso otoño! Mi alma está casada con ella, y si fuera un pájaro, volaría por la tierra buscando sucesivos otoños". - George Eliot

"Otoño... la última, la sonrisa más hermosa del año". - William Cullen Bryant

"Cada hoja me dice felicidad, aleteando del árbol de otoño". - Emily Bronte

"Ahora el fuego de otoño arde lentamente a lo largo de los bosques y, día a día, las hojas muertas caen y se derriten". - William Allingham

"Otoño en Nueva York, ¿por qué parece tan atractivo?" - Vernon Duke

"El verano termina, y llega el otoño, y el que lo tendría de otra manera tendría la marea alta siempre y la luna llena todas las noches". - Hal Borland

"Vi el viejo otoño en la brumosa mañana, sin sombras, como el silencio, escuchando el silencio". - Thomas Hood

"El otoño es la temporada más suave, y lo que perdemos en flores es más que ganar en frutas". - Samuel Butler

"El otoño es tan alegre y dulce como un final prematuro". - Remy de Gourmont

Informes adicionales de Alina Bradford, WordsSideKick.com Contributor, y Tim Sharp, Editor de referencia.

Recursos adicionales

  • Universidad Estatal de Nueva York Facultad de Ciencias Ambientales y Forestales: por qué las hojas cambian de color
  • Oficina Australiana de Meteorología: Glosario del clima
  • The Daily Telegraph: ¿Cuándo comienza realmente el otoño?

Suplemento De Vídeo: Expertos explican el fenómeno de La Niña.




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