Autopsia Muestra Por Qué Un Paciente Famoso No Podía Recordar

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Los investigadores han analizado las lesiones cerebrales que llevaron a un paciente conocido solo como e.p. Tener una total incapacidad para formar nuevos recuerdos.

Ahora se ha analizado el cerebro de un famoso paciente conocido solo como E.P., cuya incapacidad total para formar nuevos recuerdos desconcertó a los investigadores durante casi dos décadas.

El cerebro mostró un daño extenso en el lóbulo temporal medial, una región del cerebro conocida por el procesamiento de los recuerdos, según explicaron los investigadores en la edición del 22 de abril de la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. Además, E.P. mostró un daño extenso en otra región, llamada lóbulo temporal lateral, lo que probablemente llevó a deficiencias en la comprensión de los significados de algunas palabras, dijo el coautor del estudio Larry Squire, neurocientífico de la Universidad de California, San Diego y San Diego VA Medical Centrar.

Los nuevos hallazgos arrojan luz sobre la forma en que la memoria se almacena en el cerebro.

"La memoria es una función cognitiva que se puede separar de otras funciones cognitivas", dijo Squire a WordsSideKick.com. "No es solo una parte de la percepción y la función intelectual".

Información sobre lesiones cerebrales

Durante más de 100 años, los pacientes con lesiones cerebrales han proporcionado una ventana impresionante a la función de diferentes partes del cerebro. Por ejemplo, el médico francés Paul Broca descubrió una región del cerebro involucrada en el lenguaje después de realizar la autopsia del cerebro de un paciente conocido como "Tan", llamado así por la única palabra que podía hablar. [Galería: ver fotos del cerebro de Broca]

Los científicos también obtuvieron información del paciente Henry Molaison, conocido como H.M., que en su mayoría no pudo formar nuevos recuerdos después de que la cirugía de epilepsia le extirpara partes de su cerebro.

Al igual que H.M., el paciente conocido como E.P. Tenía amnesia profunda. Squire y sus colegas se reunieron por primera vez y luego de 72 años de edad, E.P. en 1994, dos años después de haber sido golpeado con una encefalitis viral, o una inflamación del cerebro causada por un virus, que dañó su cerebro. E.P. tuvo una pérdida de memoria aún más severa que H.M., que cubrió aproximadamente 40 años de su vida, y no pudo aprender nuevos hechos. También tuvo problemas para entender el significado de algunas palabras.

Squire y sus colegas pasaron los siguientes 14 años estudiando en detalle la pérdida de memoria de E.P., y lo visitaron en la casa que compartió con su esposa hasta que falleció en 2006.

"Nunca nos recordó conscientemente", dijo Squire a WordsSideKick.com.

Aún así, de una manera extraña, el cerebro subconsciente de E.P. se familiarizó con los investigadores y pudo aprender cosas nuevas a través de los hábitos.

"Mientras que, inicialmente, era escéptico, finalmente nos consideró como amigos, nos invitó a la casa y se dirigió directamente a la mesa de pruebas", dijo Squire.

E.P. También aprendí por hábito cómo moverse por su casa.

Cuando E.P. muerto, el equipo de Squire realizó una autopsia detallada del cerebro del paciente.

El equipo encontró un daño extenso en el lóbulo temporal medial, que se sabe que juega un papel en la formación de la memoria. Pero también se dañó el lóbulo temporal lateral de E.P., lo que puede explicar algunos de sus problemas con los significados de las palabras.

Estas fotomicrografías de mayor aumento muestran secciones teñidas del lóbulo temporal medial del EP (inferior) y un sujeto control (superior), que incluye el complejo amigdaloide (A) y la formación del hipocampo (B), ambos involucrados en la memoria y la emoción. En ambas regiones, el cerebro de EP muestra una reducción dramática de la materia blanca y cicatrices.

Estas fotomicrografías de mayor aumento muestran secciones teñidas del lóbulo temporal medial del EP (inferior) y un sujeto control (superior), que incluye el complejo amigdaloide (A) y la formación del hipocampo (B), ambos involucrados en la memoria y la emoción. En ambas regiones, el cerebro de EP muestra una reducción dramática de la materia blanca y cicatrices.

Crédito: Universidad de California, Escuela de Medicina de San Diego

Lesiones comunes?

Los hallazgos son "fantásticos", dijo Suzanne Corkin, neurocientífica del comportamiento del Instituto de Tecnología de Massachusetts que estudia el cerebro de H.M. y autora del próximo "Tiempo Presente Permanente: La Vida Inolvidable del Paciente Amnésico, H.M." (Libros básicos, 2013).

"Pudieron identificar de manera clara e indiscutible los sustratos neuronales de la profunda amnesia de E.P." Corkin dijo a WordsSideKick.com.

Combinando ideas de ambos H.M. y los cerebros de E.P. permitirán a los científicos fortalecer sus conclusiones sobre cómo funcionan las regiones del cerebro involucradas en la formación de la memoria, dijo.

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Suplemento De Vídeo: Dr. Joseph Bell. La Verdadera Historia De Sherlock Holmes. Documental subtitulado.




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