El Autismo Puede Disminuir La Creencia En Dios

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Las personas que son menos adeptas a adivinar los pensamientos y sentimientos de los demás tienen menos probabilidades de creer en dios.

Las personas que tienen más rasgos de autismo tienen menos probabilidades de creer en Dios que aquellos que no tienen tales rasgos, según una nueva investigación que sugiere que la creencia se ve impulsada por la capacidad de ver en las mentes de los demás.

Esta capacidad, a menudo llamada teoría de la mente o mentalización, disminuye en las personas con trastornos del espectro autista, un conjunto de afecciones marcadas por la comunicación y las dificultades sociales. Debido a que las creencias de las personas en Dios a menudo están marcadas por sentimientos de tener una relación personal con la deidad, la oración y la adoración pueden requerir un sentido de lo que Dios podría estar pensando, informan los investigadores el miércoles (30 de mayo) en la revista PLoS ONE.

"Los creyentes tratan intuitivamente a los dioses como agentes intencionales con estados mentales que entran en relaciones sociales con los humanos, usando poderes sobrenaturales para mitigar las preocupaciones existenciales, responder a los deseos humanos y monitorear su comportamiento social", escribieron los científicos.

Hacerse personal con Dios

Los estudios de imágenes cerebrales han demostrado que cuando las personas piensan en Dios u oran, activan áreas del cerebro que son cruciales para la teoría de la mente. De la misma manera, a medida que los niños crecen y se vuelven mejores imaginando los pensamientos y motivaciones de otras personas, sus explicaciones sobre los pensamientos y motivaciones de Dios se mantienen a la par, según una investigación publicada en 2010 en la revista Child Development. [8 maneras en que la religión afecta tu vida]

Los psicólogos de la Universidad de Columbia Británica Ara Norenzayan y Will Gervais, junto con su colega de la Universidad de California, Davis, Kali H. Trzesniewski, se preguntaban si tener autismo, que interfiere con la teoría de la mente, podría influir en las creencias religiosas de las personas. Comenzaron con un pequeño estudio de 12 niños con autismo y 13 niños sin el trastorno del mismo vecindario, que coincidían con características como la edad, el género y la religión familiar. Descubrieron que los jóvenes con autismo tenían solo un 11% de probabilidades de decir que creían firmemente en Dios que sus homólogos neurotípicos.

El autismo, y la capacidad de las personas para empatizar con los pensamientos y sentimientos de los demás, se extienden a lo largo de un espectro, de modo que, a continuación, los investigadores se dirigieron a una muestra de 327 estudiantes universitarios canadienses para ver si se relacionan más rasgos autistas (pero no un diagnóstico clínico) Creer en dios. Los estudiantes llenaron cuestionarios en línea sobre la fuerza de sus creencias, así como una encuesta diseñada para ubicarlos en el espectro del autismo. Esta encuesta, el cociente del espectro autista, pide a los participantes que estén de acuerdo o en desacuerdo con afirmaciones como "me parece que las situaciones sociales son fáciles" y "prefiero hacer las cosas de la misma manera una y otra vez".

Los estudiantes también completaron encuestas sobre su capacidad para empatizar con otros y su capacidad para sistematizar, o razonar sobre objetos y procesos mecánicos y físicos (por ejemplo, un ingeniero sería bueno en la sistematización).

Creyentes e incrédulos

El estudio encontró que cuanto más alto es el puntaje de autismo, menos probable es que la persona crea en Dios, con el vínculo parcialmente explicado por la teoría de la mente. En otras palabras, cuanto mejor se sienta alguien al comprender las mentes de los demás, más ferviente es su creencia en Dios.

Los investigadores repitieron el experimento dos veces en adultos estadounidenses, con ligeras variaciones en el tipo de preguntas formuladas. En dos muestras nacionales separadas, una con 706 participantes y una con 452, encontraron nuevamente que los rasgos autistas disminuían la creencia. En ambos estudios, la teoría de la mente explicaba las diferencias entre creyentes y no creyentes. Estas muestras no eran representativas a nivel nacional, pero sí incluían una amplia gama de creencias y antecedentes culturales.

Estos estudios son correlacionales, por lo que los investigadores no pueden decir con certeza si una incapacidad para imaginar otras mentes conduce realmente al ateísmo o al agnosticismo o si el vínculo es causado por otra cosa. Los investigadores controlaron la asistencia al servicio religioso, asumiendo que los ineptos socialmente podrían ser menos propensos a flexionar sus músculos mentalizadores al mezclarse en la iglesia cada semana. Ese análisis mostró que la asistencia al servicio religioso no podía explicar el vínculo entre los rasgos autistas y las creencias.

Los investigadores notan rápidamente que otros factores, incluida la cultura y la tendencia al pensamiento analítico, desempeñan un papel en el hecho de que alguien se convierta en creyente o ateo. Pero sugieren que la nueva investigación podría sugerir por qué las mujeres tienen más probabilidades de creer en Dios que los hombres.

Según una encuesta de estadounidenses realizada en 2007, el 77 por ciento de las mujeres creen en Dios con absoluta certeza, en comparación con el 65 por ciento de los hombres. En promedio, los estudios han demostrado que los hombres son menos adeptos a la teoría de la mente que las mujeres. Y en el estudio actual, los hombres generalmente obtuvieron calificaciones más bajas que las mujeres en esta habilidad, un efecto que se tradujo en menos hombres con fuertes creencias religiosas.

Las razones de esta brecha de género se debaten acaloradamente, Norenzayan y sus colegas escribieron, y agregaron: "Nuestros hallazgos contribuyen a este debate al proporcionar una explicación psicológica importante y previamente pasada por alto para la representación excesiva de los hombres entre los incrédulos".

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