Autismo 5 Veces Más Común Entre Los Bebés Con Bajo Peso Al Nacer

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Un estudio halla que el autismo es cinco veces más común entre los bebés que nacen con bajo peso al nacer los avances en la atención médica que han ayudado a que vivan más bebés prematuros pueden haber contribuido al aumento del autismo, dicen los investigadores.

Los bebés nacidos con bajo peso al nacer son cinco veces más propensos que la población general a ser diagnosticados con alguna forma de autismo, sugiere una investigación reciente.

El estudio es el primero en los Estados Unidos en observar la prevalencia de los diagnósticos de autismo en los bebés más pequeños. Según los investigadores, los avances en la ciencia médica han ayudado a que los bebés con menor peso al nacer sobrevivan, por lo que los hallazgos podrían ayudar a explicar el aumento en las personas diagnosticadas con trastornos del autismo.

Los bebés prematuros a menudo nacen con bajo peso al nacer, aunque los bebés nacidos a término también pueden tener la condición.

Investigadores de la Escuela de Enfermería y la Escuela de Medicina de la Universidad de Pennsylvania identificaron a 1,105 niños que pesaron menos de 4 libras, 6,5 onzas (2,000 gramos) al nacer que nacieron entre el 1 de octubre de 1984 y el 3 de julio de 1989.

Dieciséis años después, los investigadores pudieron llegar a 623 de esos niños y utilizaron un cuestionario para detectar trastornos del espectro autista.

Cuando 189 de los niños cumplieron 21 años, el 60 por ciento de los que dieron positivo para un trastorno del espectro autista, y el 24 por ciento de los que lo hicieron negativo, fueron diagnosticados clínicamente con la condición. En general, la tasa de trastornos del espectro autista entre los participantes del estudio con bajo peso al nacer fue cinco veces mayor que la de la población general.

Dificultades del trastorno del espectro autista

Las personas con los trastornos tienen dificultades para comunicarse, dificultades para interactuar en situaciones sociales e intereses restrictivos o repetitivos, dijo la coautora del estudio Jennifer Pinto-Martin, investigadora de la Escuela de Enfermería y la Escuela de Medicina de la Universidad de Pennsylvania.

Las personas con trastornos leves del espectro autista, como las personas con síndrome de Asperger, "solo quieren hablar sobre un tema", dijo Pinto-Martin. "Son perfectamente funcionales. Pueden ir a la universidad. Pueden tener un trabajo".

Las personas con un funcionamiento inferior con trastornos del espectro autista pueden no tener ninguna interacción social. "Puede verlos sentados en una esquina, meciéndose de un lado a otro", dijo Pinto-Martin.

Los investigadores piensan que la hemorragia cerebral o los moretones asociados con el bajo peso al nacer o los bebés prematuros podrían explicar la mayor tasa de trastornos del espectro autista.

"Nuestra primera hipótesis es que está relacionada con el desarrollo del cerebro", dijo Pinto-Martin. "Los bebés prematuros tienen algo que se llama lesión cerebral neonatal. En algunos casos, es como un moretón y realmente no hay ninguna consecuencia. En otros casos, hay más de un efecto a largo plazo".

Las intervenciones médicas que mantienen vivos a los bebés prematuros también podrían jugar un papel, dijo Pinto-Martin. "Para mantenerlos con vida, hay mucha tecnología involucrada", dijo. "Los tienen en máquinas que los ayudan a respirar. Los tienen en muchos medicamentos".

"La tasa de nacimientos prematuros y la supervivencia prematura ha aumentado dramáticamente", continuó. "Bien podría ser que, dado que somos mejores y mejores para mantener vivos a estos bebés prematuros, estamos contribuyendo al aumento de la prevalencia del autismo".

¿Podría una mejor atención prenatal reducir la prevalencia del autismo?

La investigación confirma lo que los médicos han sabido sobre el nacimiento prematuro y el autismo, dijo el Dr. Craig Erickson, jefe del Centro de Tratamiento de Autismo Christian Sarkine en la Escuela de Medicina de la Universidad de Indiana. El autismo probablemente se desarrolle cuando el nacimiento prematuro se combina con otros factores como el ambiente y la predisposición genética, dijo.

"No es sorprendente que el autismo sea un factor de riesgo", dijo. "Lo bueno de este estudio es que tuvieron un largo período de seguimiento. A los [21 años] realmente sabes si las personas tienen autismo o no".

A continuación, los investigadores esperan comparar las imágenes del cerebro de los bebés con bajo peso al nacer en el estudio. Las ecografías de la cabeza ahora son rutinarias para los bebés prematuros, dijo Pinto-Martin. "Lo primero que estamos haciendo es regresar y observar la tasa de lesión cerebral y hemorragia cerebral en toda la cohorte", dijo.

La investigación sugiere la necesidad no solo de una mejor atención prenatal para reducir el número de bebés prematuros, sino también de un diagnóstico precoz e intervención para las personas con autismo. "Algunos de estos adultos jóvenes nos agradecieron cuando les dimos el diagnóstico", dijo Pinto-Martin. "Dijeron: 'Siempre me sentí extraño y nunca supe por qué'. Eso fue muy conmovedor para nosotros ".

Pásalo: Es más probable que los bebés que nacen con bajo peso al nacer tengan alguna forma de autismo. Una mejor atención prenatal y un diagnóstico y tratamiento tempranos podrían ayudar a reducir los impactos.

Esta historia fue proporcionada por MyHealthNewsDaily, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Siga MyHealthNewsDaily en Twitter @MyHealth_MHND. Encuentranos en Facebook.


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