Incendios Forestales De Australia: ¿Son Los Árboles De Eucalipto Los Culpables?

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Los incendios forestales que ahora amenazan a sydney y otras partes de nueva gales del sur, australia, están encontrando combustible en los bosques de eucaliptos de australia, a los que muchos expertos culpan de los incendios forestales que han ardido en las colinas de california y otros lugares.

Los incendios forestales que ahora amenazan a Sydney y otras partes de Nueva Gales del Sur, Australia, se están consumiendo sin control, a pesar de los intensos esfuerzos de lucha contra incendios.

Cientos de casas han sido destruidas por incendios en un frente de 190 millas (306 kilómetros), y gran parte de la región está cubierta por humo espeso y asfixiante. Se espera que las condiciones secas y ventosas empeoren hasta el miércoles (23 de octubre), lo que hace que la tarea de combatir a los infiernos sea aún más exigente, según Associated Press.

Los incendios están encontrando combustible en los bosques de eucaliptos de Australia, a los que muchos expertos culpan de alimentar los incendios forestales que han ardido a través de las colinas de California y otros lugares donde los eucaliptos, nativos de Australia que ahora se encuentran en todo el mundo, se han propagado como una especie invasora. [Furiosos incendios forestales occidentales en fotos]

"Mirando el bosque de eucaliptos fuera de mi ventana en Tasmania, veo un gigantesco peligro de incendio", dijo David Bowman, ecólogo forestal de la Universidad de Tasmania en Australia, a KQED. "En un día realmente caluroso, esas cosas se quemarán como antorchas y lloverán nuestros suburbios con chispas".

Diseñado para prosperar después de incendios

Al igual que muchas plantas nativas de regiones propensas a los incendios, los árboles de eucalipto (también conocidos como árboles de goma en Australia) están adaptados para sobrevivir, o incluso prosperar, en un incendio forestal. Las hojas caídas de eucalipto crean densas alfombras de material inflamable, y la corteza de los árboles se despega en largas serpentinas que caen al suelo, proporcionando combustible adicional que arrastra los incendios del suelo hacia las hojas, creando enormes "fuegos de corona" de rápida propagación en el Historia superior de los bosques de eucaliptos.

Además, el aceite de eucalipto que le da a los árboles su fragancia picante característica es un aceite inflamable: este aceite, combinado con la hojarasca y la corteza durante los períodos de clima seco y ventoso, puede convertir un pequeño fuego de tierra en una terrible y explosiva tormenta de fuego en una cuestión de minutos. Por eso los árboles de eucalipto, especialmente las encías azules (Eucalyptus globulus) que son comunes en todo el sur de Gales, a veces se los denomina irónicamente como "árboles de gasolina".

Y después de un incendio forestal que barre un área, los eucaliptos tienen una ventaja sobre otras plantas. Sus cápsulas de semillas se abren cuando se queman, y las plántulas prosperan en suelos recién quemados y ricos en cenizas.

"Dale a la ladera una buena quema y el eucalipto dominará absolutamente", dijo Bowman a KQED. "Crecerán intensamente en los primeros años de vida y superarán todo".

Miles de casas incendiadas

La amenaza planteada por las arboledas de eucaliptos que se extendían más allá de Australia se destacó en 1991, cuando un incendio forestal incendió las colinas que rodeaban Oakland, California. Esa conflagración mató a 25 personas y destruyó más de 3,000 hogares, según la Agencia Federal de Manejo de Emergencias (FEMA), y culpado principalmente a los miles de árboles de eucalipto encontrados en las colinas de Oakland.

A pesar de su bien merecida reputación de ser la peor pesadilla de un bombero, los árboles de eucalipto siguen siendo el espécimen favorito del paisaje, conocido por rodales de árboles altos y de sombra que, según algunas investigaciones, ayudan a repeler insectos a través del mismo aceite de eucalipto fragante al que se atribuye el combustible. incendios forestales

Es por eso que algunos residentes del Área de la Bahía se oponen al plan propuesto por FEMA, la Universidad de California, Berkeley y la ciudad de Oakland (además de otras agencias locales) para limpiar las colinas de Oakland de eucaliptos y otros árboles no nativos. Grupos como la Red de Conservación de las Colinas sostienen que la limpieza es en realidad un esfuerzo destructivo para el medio ambiente para crear espacio para las nuevas instalaciones de UC Berkeley.

Una 'planta peligrosa'

Pero los expertos locales son firmes al declarar que los árboles de eucalipto son el enemigo de fuego número 1.

"Las arboledas de eucaliptos en las laderas empinadas, como las de las colinas del este de la Bahía, son extremadamente inflamables cuando hace calor... los vientos de finales del verano y el otoño comienzan a soplar y hacen imposible el control de un frente de llamas en movimiento hasta que los vientos se detienen", Tom Klatt, campus de la Universidad de Berkeley gerente ambiental, dijo en un informe de la División de Agricultura y Recursos Naturales de la universidad NewsCenter.

"Como resultado, CalFIRE [la agencia de extinción de incendios del estado] ha clasificado a East Bay Hills, particularmente a Berkeley y Oakland, como 'Zona de gravedad de riesgo de incendio muy alto'", agregó Klatt.

Los árboles de eucalipto tampoco están ganando amigos entre los ecólogos preocupados por las especies invasoras. El Consejo de Plantas Invasoras de California (Cal-IPC, por sus siglas en inglés) considera al eucalipto como un problema moderadamente serio, considerando su rápida propagación y su capacidad para desplazar a las comunidades de plantas y animales nativos.

Y su propagación en todo el mundo (los eucaliptos ahora se encuentran en todos los continentes ocupados) presenta un escenario preocupante ante el calentamiento global, que se espera que haga más comunes los incendios forestales.

"¿Qué demonios han hecho los humanos?" Bowman dijo. "Hemos esparcido una planta peligrosa por todo el mundo".

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