¡Ataque! Cómo Los Halcones Acechan A Sus Presas En Vuelo

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Los halcones utilizan estrategias de caza astutas para atacar a sus presas en vuelo, según un nuevo estudio.

Según un nuevo estudio, cuando un halcón se abalanza por el aire y ve una bandada de pájaros, estos astutos depredadores usan una estrategia especial de ataque aéreo para capturar presas en medio del vuelo.

Para obtener información sobre las prácticas de caza de los halcones, los investigadores del Haverford College en Haverford, Pensilvania, equiparon a los halcones de Estados Unidos y Europa con cámaras de video en miniatura montadas en cascos y mochilas para grabar imágenes de ataques de rapaces en acción.

Las imágenes de video resultantes revelaron que los halcones acechan a sus presas maniobrando por el aire de tal manera que el objetivo aparece estacionario en su campo de visión. Esta estrategia de ataque letal, descrita en línea hoy (15 de enero) en The Journal of Experimental Biology, ayuda a los halcones a interceptar efectivamente a sus presas sin tener que seguir de cerca a sus víctimas. [Ver video de tácticas de "pelea de perros" aérea de los halcones]

Los investigadores inicialmente se propusieron examinar el efecto contrario: cómo reaccionan los animales a los ataques aéreos de los halcones y otros depredadores en el aire. Sin embargo, descubrieron que había habido poco progreso en la comprensión de las estrategias de caza de halcones y los comportamientos de ataque.

"Regresamos a la literatura científica para ver qué se había descubierto acerca de cómo los halcones y otras rapaces persiguen y atacan a sus presas", dijo la autora principal del estudio, Suzanne Amador Kane, profesora asociada de física en el Haverford College. "Aprendimos, para nuestra sorpresa, que este problema no se ha resuelto".

Sigue a los halcones

Siguiendo el ejemplo del mundo de "critter cams", Kane unió fuerzas con cetreros de todo el mundo para capturar imágenes en bruto de ataques aéreos desde el punto de vista de los halcones. Kane compara el equipo con las pequeñas cámaras GoPro, una marca de cámaras pequeñas y duraderas, popular en la fotografía de aventura. Los dispositivos de grabación estaban conectados a cascos y mochilas que usan los halcones cuando vuelan.

"Funcionan como cámaras estándar en alta definición, y tienen muy buena resolución, así que obtuvimos imágenes nítidas", dijo Kane a WordsSideKick.com. "Los cetreros con los que trabajamos hicieron capuchas personalizadas para que las cámaras estuvieran ajustadas pero no impidieran la visión. Teníamos algunas aves que no querían usarlas, pero en general la mayoría no estaba preocupada por las cámaras y toleraba el equipo muy bien. "

Los científicos rastrearon halcones portadores de cámaras en un esfuerzo por comprender mejor cómo capturan a sus presas en pleno vuelo.

Los científicos rastrearon halcones portadores de cámaras en un esfuerzo por comprender mejor cómo capturan a sus presas en pleno vuelo.

Crédito: Suzanne Amador Kane et al.

Se recolectó material de los halcones en Bélgica, los Países Bajos y el Reino Unido, y en estados tan diversos como Pennsylvania, Arizona y Wyoming. Los hallazgos incorporan datos de ocho halcones diferentes.

A partir de las materias primas, los investigadores registraron minuciosamente la posición de los halcones en cada cuadro, antes de reconstruir los diversos objetivos. Al comparar la posición de los objetivos en el campo visual de los halcones, los científicos pudieron mapear y simular la trayectoria de vuelo de las aves.

Plan de ataque

Si la víctima aparecía consistentemente en el centro del campo de visión del halcón, el depredador probablemente seguía a la presa, siguiendo cada movimiento. Si bien esta es la forma más sencilla para que un animal rastree a otro, los investigadores descubrieron que los halcones usan tácticas más complejas para cazar, dijo Kane.

"Esta estrategia de dirigirse directamente hacia la presa en todo momento es fácil de implementar, pero implica seguir un camino sinuoso y resulta ser una forma muy ineficiente de atrapar a la presa", explicó.

En cambio, los halcones tienden a entrenar sus ojos en sus víctimas reajustando constantemente su posición de vuelo para que la presa aparezca inmóvil contra el fondo. Esto les ayuda a predecir efectivamente la posición futura de sus presas, lo que les permite a las aves grandes dirigirse e interceptar a sus víctimas en el menor tiempo posible, dijo Kane.

"Cada vez que la presa maniobra, el depredador tiene que reajustar su posición", dijo. "Vimos a los halcones hacer una serie de correcciones para mantener a la presa en el mismo ángulo en el campo de visión de la cámara".

Investigaciones anteriores sobre libélulas y murciélagos encontraron usos similares de este tipo de estrategia de ataque. "Parece que hay una imagen en evolución aquí", dijo Kane.

Los investigadores tienen la intención de investigar otros aspectos del comportamiento de la caza de halcones, incluida la forma en que los depredadores eligen a qué ave se dirige en una bandada. Kane y sus colegas también están interesados ​​en examinar si los animales de presa están influenciados por la estrategia de caza mostrada por los halcones.

"¿Qué están haciendo las presas en respuesta?" Dijo Kane "En el pasado, la gente pensaba que la presa podría estar tratando de superar a los depredadores, pero ¿en realidad están tratando de frustrar esta estrategia visual?"

Sigue a Denise Chow en Twitter @denisechow. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Documental Gavilán.




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