Las Fuerzas Atmosféricas Conspiran Para Hacer De 2011 Un Año Salvaje

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2011 ha sido un año notable para los desastres naturales, que los climatólogos atribuyen a la niña, los patrones atmosféricos y, posiblemente, una pizca de cambio climático.

Hasta el momento, 2011 ha traído una buena cantidad de tornados, sequías, inundaciones e incluso un huracán raro en el noreste. Con $ 35 mil millones en daños por desastres naturales en lo que va de año, parece natural preguntarse: ¿Qué diablos está pasando?

Según los expertos en clima y clima, la respuesta es simplemente una combinación de factores, entre ellos La Niña, los patrones atmosféricos locales y el posible cambio climático, aunque la importancia del clima en cualquier escenario meteorológico individual todavía es casi imposible de cuantificar.

"En el corto plazo, cuando estamos hablando de meses a un par de años, no se sabe", dijo a WordsSideKick.com el climatólogo del estado de Nueva Jersey y el profesor de la Universidad de Rutgers, David Robinson. "Ahora, si empiezas a hablar a más largo plazo, una década o varias décadas, entonces comienzas a buscar una explicación más amplia".

Mojado…

Incluso antes de que el huracán terminara de llover en el noreste de los Estados Unidos durante el fin de semana, partes de Nueva Inglaterra estaban muy empapadas. El pluviómetro del Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en Nueva York registró 19,8 cm (7,8 pulgadas) el 19 de agosto, rompiendo el récord diario anterior de 15,9 cm (6,97 pulgadas), establecido en 1984. [En fotos: huracán Irene]

Antes de Irene, Robinson le dijo a WordsSideKick.com, Nueva Jersey estaba teniendo su sexto mes más húmedo en agosto desde que comenzaron los registros estatales en 1895. Luego, Irene se convirtió en la segunda tormenta más grande en el estado desde 1895. Las estimaciones preliminares estiman que la precipitación de agosto en Nueva Jersey es de 16.5 pulgadas ( 41.9 centímetros), por lo que es el mes más lluvioso jamás registrado en el estado.

"Esto rompe el récord anterior por cuatro pulgadas y media", dijo Robinson. "He estado usando la palabra 'asombroso' y la frase 'no puedes hacer esto'".

La razón por la cual el estado se quedó atrás, incluso antes de que Irene fuera una serie de sistemas frontales que llegaron a Nueva Jersey en agosto, provocando numerosas tormentas eléctricas de movimiento lento, dijo Robinson.

"Fue solo esta alineación, una tubería constante si así lo desea, abierta a los trópicos y al Atlántico este mes", dijo Robinson.

… Y seco

Mientras tanto, Texas, Oklahoma y grandes secciones de Nuevo México están sufriendo una grave sequía, con la muerte de las plantas y la sequía de los reservorios. El principal impulsor de la sequía es La Niña, una condición que ocurre cuando las aguas tropicales del Pacífico son más frías de lo habitual, dijo el climatólogo del estado de Texas John Nielsen-Gammon, profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad Texas A&M.

"Alrededor del 80 por ciento de los años de La Niña tienen precipitaciones por debajo del normal en el invierno en Texas", dijo Nielsen-Gammon a WordsSideKick.com. "Esta fue una La Nina de moderada a fuerte este año".

Las condiciones de La Niña se desvanecieron en el verano, pero para entonces ya estaba en curso la sequía, dijo Nielsen-Gammon. Más recientemente, un sistema de alta presión sobre Texas mantuvo el aire caliente en circulación y circuló sobre Texas, el norte de México y el sudoeste, dijo Nielsen-Gammon, impidiendo que se desarrollara la precipitación. Afortunadamente, ese patrón se pronostica para desvanecerse la próxima semana, dijo, pero el alivio podría ser de corta duración.

"El Servicio Nacional de Meteorología tuvo una probabilidad de 50-50 de que la nueva Nina evolucionara este invierno, y desafortunadamente, desde entonces, las temperaturas del océano en el Pacífico tropical han continuado enfriándose", dijo Nielsen-Gammon. Si La Niña vuelve a formarse, la sequía podría entrar en su segundo año, dijo. Ya es la peor sequía en un año registrada en Texas desde 1895, desde los datos.

El cambio climático puede o no estar jugando un papel en La Niña, dijo Nielsen-Gammon; Los científicos aún no entienden la relación entre los dos. Pero es muy probable que el cambio climático esté empeorando la sequía en Texas y en los estados cercanos, dijo. [10 resultados sorprendentes del calentamiento global]

"Con las temperaturas globales más cálidas ahora de lo que eran a principios del siglo pasado, eso significa que nuestras temperaturas también son más cálidas, lo que aumenta la tasa de evaporación y aumenta la demanda de agua, aumenta el estrés en el suministro de agua y también nos deja más susceptibles de romper el récord de altas temperaturas, lo que hemos estado haciendo últimamente ", dijo Nielsen-Gammon. En otras palabras, independientemente de si el cambio climático ayudó a crear la sequía, el calentamiento global está exacerbando la situación.

Cielos tormentosos

Además de secar a Texas, La Niña hace que sea más probable que se formen los huracanes del Atlántico, dijo Nielsen-Gammon. Una tormenta como la de Irene podría ocurrir durante cualquier temporada de huracanes, pero La Niña reduce la brisa del viento, una fuerza que desvía la energía de los sistemas climáticos, en lo alto del Atlántico, lo que facilita la formación de tormentas tropicales y huracanes. Por esa razón, el Proyecto de Meteorología Tropical de la Universidad del Estado de Colorado, que pronostica temporadas de huracanes, predijo que 2011 sería un año muy ocupado.

Irene no es la única tormenta dramática que ha golpeado el país este año. Cuando La Niña hizo su salida en la primavera (con sus efectos persistentes en la temporada de huracanes que comienza el 1 de junio), terminó su efecto estabilizador en la corriente en chorro, que, a su vez, se sumergió más abajo en los EE. UU. El aire entra en contacto con el aire cálido y húmedo del sur. El resultado: una temporada de tornados para los libros de récords.

Si se mantienen las estimaciones preliminares, es probable que 2011 pase a los libros de registro como el año con más desastres que cuestan mil millones de dólares o más cada uno.Es probable que Irene sea el desastre de 10 mil millones de dólares este año, superando el récord de 2008 de 9.

2011 y 2010 marcaron el comienzo de un clima dramático, dijo Robinson, pero descubrir por qué es difícil. Un par de años extremos podría ser simplemente una anomalía estadística, dijo, simplemente pura mala suerte. Algunos extremos se alimentan de sí mismos, incluido el sistema de alta presión de Texas que se convirtió en un círculo vicioso, manteniendo la humedad fuera del estado, lo que a su vez fortaleció la alta presión en la atmósfera.

Es cuando los eventos se vuelven persistentemente volátiles a lo largo de décadas que estas explicaciones a corto plazo ya no funcionan, dijo Robinson. Los patrones oceánicos pueden conducir a patrones climáticos de varias décadas, dijo, "pero también hay que buscar el impacto humano, al menos si eres un climatólogo responsable, el hecho de que estamos cargando nuestra atmósfera con gases de efecto invernadero".

"No se puede concluir con ningún significado que se trate de impactos humanos y solo impactos humanos", dijo Robinson. "Pero no se puede descartar que pueda haber algún impacto humano ya que vemos que estos eventos son cada vez más frecuentes".

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