El Dióxido De Carbono Atmosférico Rompe El Récord De 3 Millones De Años

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La cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera se ha roto 400 ppm, un nivel no visto en tres millones de años.

La proporción de dióxido de carbono en la atmósfera se rompió 400 partes por millón el jueves (9 de mayo), según uno de los mejores registros de clima disponibles.

La curva de Keeling, un registro diario de dióxido de carbono en la atmósfera, se ha estado ejecutando continuamente desde marzo de 1958, cuando se instaló un monitor de dióxido de carbono en Mauna Loa en Hawai. El primer día, el observatorio midió una concentración de dióxido de carbono de 313 partes por millón (ppm). El número significa que había 313 moléculas de dióxido de carbono en el aire por cada millón de moléculas de aire.

Ahora, la curva de Keeling ha alcanzado 400 ppm por primera vez en la historia de la humanidad, con una nueva medida de 400.03 ppm. Los datos son preliminares, pendientes de control de calidad, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). [La realidad del cambio climático: 10 mitos reventados]

La transferencia de 399 no hará una diferencia apreciable en el clima por sí misma, pero el continuo aumento en la concentración de gases de efecto invernadero ya lo está haciendo, dicen los científicos del clima.

Una concentración de 400 ppm es "una nueva marca de agua, por supuesto, y más que cualquier otra cosa, tiene un significado simbólico", dijo Michael Mann, un investigador del clima en la Universidad Estatal de Pennsylvania.

Arrastramiento hacia arriba

Cada año, la curva de Keeling muestra un aumento en el dióxido de carbono en la atmósfera que alcanza su punto máximo en mayo. El número luego baja, alcanzando un mínimo en octubre. Este patrón máximo-mínimo, repetido estacionalmente, revela cómo los árboles retiran el dióxido de carbono del aire en verano para crecer y luego lo liberan a través de las hojas y la madera muertas y en descomposición en el invierno.

Pero los humanos también liberan dióxido de carbono en el aire al quemar combustibles fósiles. Esta actividad ha provocado que la curva de Keeling crezca cada vez más desde 1958: los mínimos son cada vez más altos, al igual que los máximos.

"Es un recordatorio de cuán descontrolado es realmente este peligroso experimento que estamos jugando con el planeta", dijo Mann a WordsSideKick.com.

Lo que significa 400 ppm

En los 1.000 años anteriores a la Revolución industrial del siglo XVIII, el dióxido de carbono atmosférico se mantuvo estable en alrededor de 270 a 280 partes por millón.

Los científicos creen que el período más reciente con un nivel de 400 ppm de dióxido de carbono en la atmósfera fue el Plioceno, hace entre cinco y tres millones de años, según el Instituto Scripps de Oceanografía, que mantiene un registro de la curva de Keeling.

Era un mundo diferente. Las temperaturas medias globales fueron entre 5.4 y 7.2 grados Fahrenheit (3 a 4 grados Celsius) más altas que las de hoy, y el nivel del mar fue de 131 pies (40 metros) más alto en algunos lugares. Incluso las regiones menos afectadas vieron aumentos del nivel del mar 16 pies (5 metros) más altos que los de hoy.

Sin embargo, una diferencia importante es la velocidad a la que el dióxido de carbono está aumentando hoy. Típicamente, la curva de Keeling muestra aumentos de 2 a 2.5 ppm por año, dijo Mann. En las décadas de 1950 y 1960, el dióxido de carbono aumentó en menos de 1 ppm cada año, según el Instituto Scripps de Oceanografía.

"Vamos por más de 450 ppm en cuestión de décadas si no controlamos nuestras emisiones de combustibles fósiles muy pronto", dijo Mann.

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