La "Diosa Serpiente" Ateniense Obtiene Una Nueva Identidad

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Una misteriosa diosa pintada flanqueada por serpientes puede ser una de las primeras representaciones de demeter en la antigua grecia.

SEATTLE - Una misteriosa "diosa serpiente" pintada en terracota y descubierta en Atenas puede ser realmente Demeter, la diosa griega de la cosecha.

Una vez vinculada a la adoración de los muertos, la diosa está flanqueada por dos serpientes en una losa de terracota del tamaño de una hoja de papel de cuaderno. Ella tiene las manos por encima de su cabeza, lo que le ha dado el apodo de "la diosa del touchdown" gracias al parecido de la postura con la señal de un árbitro. La diosa está pintada en rojo, amarillo y azul-verde en una baldosa, con solo su cabeza moldeada hacia fuera en tres dimensiones. Esta inusual obra de arte se encontró en medio de una maraña de grava y otros fragmentos de terracota en 1932 en lo que una vez fue el ágora ateniense o plaza pública.

El problema, sin embargo, es que la diosa serpiente no es originaria del ágora. Los fragmentos de grava y figurillas fueron material de relleno, traído desde una segunda ubicación desconocida para construir un camino o camino en el siglo VII a. C.

"Nuestra diosa serpiente no solo no está identificada, sino que está sin hogar", dijo el investigador del estudio Michael Laughy de Washington y Lee University en Virginia. "Ella se mezcló en la grava de esa carretera, que presumiblemente se obtuvo cerca del sitio de su santuario original".

El depósito fue descubierto por primera vez en 1932 durante las excavaciones del ágora.

El depósito fue descubierto por primera vez en 1932 durante las excavaciones del ágora.

Crédito: Athenian Agora Excavations

Ofrenda olvidada

Junto con la placa de la diosa serpiente, el relleno del camino contiene pequeñas estatuillas de terracota, o votivas, de humanos, carros, escudos, telares, porciones de husos y discos de cerámica, la mayoría de los cuales caben individualmente en la palma de la mano. Las figurillas de terracota se utilizaron durante este período como ofrendas en los santuarios de dioses y diosas, dijo Laughy a WordsSideKick.com después de presentar sus hallazgos aquí en la reunión anual del Instituto Arqueológico de América. [Ver imágenes de las estatuillas misteriosas y la diosa serpiente]

Normalmente, dijo, las ofrendas votivas se consideraban algo sagradas, y una vez retiradas de los santuarios serían enterradas y dejadas sin ser molestadas en un pozo. Por lo tanto, aunque es típico ver artefactos fuera de lugar en Atenas, que han sido construidos durante miles de años, es extraño ver cómo se usan las votivas como relleno de carreteras, dijo Laughy.

Rastrear la fuente de este relleno es una tarea difícil. Anteriormente, los arqueólogos han asumido que las figurillas se originaron a partir de la adoración de los muertos, vinculando los elementos encontrados en Atenas con los encontrados en una tumba de la Edad de Bronce fuera de la ciudad. Pero los objetos en esa tumba no coinciden con todos los que se encuentran en el ágora de Atenas, dijo Laughy.

Diosa desplazada

Más probable, según el análisis de Laughy, la mujer flanqueada por serpientes es tanto una representación como una ofrenda a una diosa. Los depósitos votivos de los santuarios de las diosas incluyen discos de cerámica, caballos de terracota, placas y escudos, así como estatuillas femeninas. Estos votivos coinciden con los hallazgos descubiertos en Atenas.

Pequeñas figuras humanas hechas de terracota encontradas en el depósito de ágora.

Pequeñas figuras humanas hechas de terracota encontradas en el depósito de ágora.

Crédito: Athenian Agora Excavations

En particular, los santuarios dedicados a Deméter y Atenea, la diosa de la sabiduría y la guerra, muestran las coincidencias más cercanas a los tipos de figurillas encontradas, dijo Laughy.

Demeter es un candidato fuerte, ya que había un santuario construido a su nombre en el siglo séptimo, a solo minutos de distancia del ágora de Atenas, dijo. Es el único santuario donde se sabe que los antiguos griegos dejaron pesas de telar y verticilos de huso, que son discos que pesan husos que se usan para hilar y que se encuentran en los escombros de Atenas. Lo que es más, dijo Laughy, el lugar se clasificó en el siglo séptimo, lo que podría haber producido una pila de escombros que luego fue arrastrada para hacer caminos en el ágora.

Finalmente, los compañeros serpentinos de la diosa también apuntan a Demeter, que estaba particularmente asociado con la iconografía de las serpientes, dijo Laughy.

"Las serpientes y Deméter están felices juntos en imágenes en el siglo séptimo", dijo.

Laughy advirtió que la evidencia que vincula a la diosa serpiente y Deméter es circunstancial. Sin embargo, dijo, la evidencia es fuerte de que la mujer no es una figura asociada con la muerte, sino una diosa. Si ella fuera Demeter, la placa de la diosa serpiente sería una de las imágenes más antiguas que se hayan encontrado de esa deidad en particular.

De cualquier manera, la diosa serpiente es "sorprendente", dijo Laughy. Es una de las primeras pinturas multicolores encontradas en Atenas.

"Es un trabajo increíble", dijo.

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