Los Astrónomos Acaban De Atrapar La Galaxia Caníbal Más Pequeña Del Universo

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La nueva galaxia enana sextans se hizo más grande al comerse a uno de sus vecinos, según muestra una investigación reciente.

El cielo está lleno de caníbales. Los astrónomos han sospechado durante mucho tiempo que galaxias masivas como la Vía Láctea se vuelven tan grandes con el tiempo al tragarse estrellas de sus vecinos cósmicos más pequeños. Sin embargo, una nueva investigación sugiere que las galaxias pequeñas también tienen un gran apetito.

Según un nuevo artículo publicado hoy (11 de octubre) en la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society, un par de astrónomos del Instituto de Astrofísica de Canarias y la Universidad de Laguna de España pueden haber detectado el caso más pequeño de canibalismo galáctico jamás visto observado - y puede haber ocurrido justo en la calle cósmica en una de las galaxias satélites de la Vía Láctea, conocida como la enana esferoidal enana de Sextans. [Los 18 mayores misterios sin resolver en la física]

Este enano vecino es viejo (alrededor de 12 mil millones de años) y pequeño, con una masa solar aproximadamente 100.000 veces menor que la Vía Láctea. Y de acuerdo con los autores del estudio, puede que solo haya sido así después de comer a un vecino aún más pequeño.

En su nuevo estudio, los investigadores analizaron datos de varias encuestas de cielo anteriores para comparar los diferentes colores, el brillo y las velocidades orbitales de las estrellas de Sextans. Vieron surgir algunos patrones interesantes. Para empezar, los sextanos parecían dividirse entre estrellas azules, pobres en metales y estrellas rojas y ricas en metales, y esos dos grupos de estrellas se comportaban de manera diferente. Mientras que las estrellas azules parecían organizadas en un grupo redondo, algo ordenado, las estrellas rojas se dispersaron en una órbita más elíptica y más irregular.

"La explicación más razonable de este fenómeno es que dos galaxias se fusionaron y tenían diferentes metalicidades", dijo el autor principal del estudio, Luis Cicuéndez, en un comunicado.

El equipo también mostró otras rarezas. Los datos de velocidad revelaron lo que los investigadores llamaron una "subestructura en forma de anillo" de estrellas de bajo metal apiñadas en el vientre de la galaxia. Todas las estrellas que forman este anillo parecen tener una metalicidad significativamente menor que sus vecinas y orbitar a una velocidad mucho mayor.

Es posible, los investigadores escribieron en el estudio, que este anillo de estrellas de bajo metal se formó cuando la galaxia Sextans se tragó a un vecino más pobre en metales hace miles de millones de años. Los investigadores escribieron que si estas estrellas son los restos vivientes de esa antigua y desafortunada galaxia o si se formaron de nuevo en medio de la fusión, se requieren más estudios. En cualquier caso, el antiguo apetito de la galaxia Sextans representa el caso más pequeño de canibalismo intergaláctico jamás observado.

"Este hallazgo parece mostrar que la teoría jerárquica de la formación de galaxias, en la que las galaxias pequeñas se fusionan para formar otras más grandes, puede explicar la formación incluso de las galaxias más pequeñas conocidas", coautora del estudio Giuseppina Battaglia, una física del Instituto de Astrofísica. de Canarias, dijo en el comunicado.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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