Asma: Causas, Síntomas Y Tratamiento

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El asma es una afección crónica en la que las vías respiratorias que llevan el aire a los pulmones se inflaman y se reducen. Aquí están las causas comunes, síntomas y tratamientos para la condición.

El asma es una afección crónica en la que las vías respiratorias que llevan el aire a los pulmones se inflaman y se reducen.

Las vías respiratorias inflamadas son muy sensibles y tienden a reaccionar a cosas en el ambiente llamadas desencadenantes, como las sustancias que se inhalan. Cuando las vías respiratorias reaccionan, se hinchan y se estrechan aún más, y también producen moco extra, lo que dificulta que el aire fluya hacia los pulmones. Los músculos que rodean las vías respiratorias también se contraen, lo que restringe aún más el flujo de aire.

Síntomas de asma

Cuando las vías respiratorias reaccionan a los factores desencadenantes del asma, las personas pueden experimentar lo que se denomina un brote de asma o un ataque de asma. Los síntomas de un ataque de asma incluyen: tos, opresión en el pecho, sibilancias y dificultad para respirar, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Algunas personas tienen síntomas leves de asma, o solo experimentan síntomas de asma en respuesta a ciertas actividades como hacer ejercicio. Otras personas tienen más tratamiento y síntomas frecuentes, que pueden necesitar tratamiento con medicamentos.

¿Qué causa el asma?

La causa subyacente del asma no se conoce, pero se cree que se debe a una combinación de factores genéticos y ambientales. Las personas con asma pueden tener factores de riesgo genéticos que los hacen más susceptibles a la enfermedad, y ciertos factores ambientales, como la exposición a alergenos o ciertas infecciones virales en la infancia, pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad, según National Heart, Lung y el Instituto de Sangre (NHLBI).

Los síntomas del asma pueden ser causados ​​por desencadenantes. Los desencadenantes comunes del asma incluyen: humo de tabaco, ácaros del polvo, contaminación del aire, polen, moho, infecciones respiratorias, actividad física, aire frío y reacciones alérgicas a algunos alimentos.

Diagnóstico de asma

El asma se manifiesta de diferentes maneras en diferentes personas, dijo el Dr. David Beuther, de la División de Medicina Pulmonar, Cuidados Críticos y del Sueño del National Jewish Health Hospital en Denver. Las personas a veces descubren por primera vez que tienen asma porque tienen una tos persistente o sibilancias y dificultad para respirar que no desaparece, lo que los lleva al médico, dijo Beuther.

El asma a veces se puede pasar por alto porque las personas piensan que solo se están resfriando con frecuencia u otras infecciones respiratorias, pero en realidad tienen asma mal controlada, apuntó Beuther. Un paciente que tiene resfriados de tórax frecuentes probablemente deba ser evaluado para el asma, dijo.

En otros casos, las personas son diagnosticadas erróneamente con asma cuando en realidad no tienen la condición, dijo Beuther. Por ejemplo, las personas con obesidad pueden tener síntomas que imitan el asma, dijo, porque el peso adicional puede hacer que el tórax sea más rígido y pesado, lo que a su vez dificulta la respiración. Las personas con reflujo ácido o alergias nasales también pueden tener síntomas que imitan el asma, dijo.

Para diagnosticar el asma, los médicos realizan una prueba de función pulmonar llamada espirometría, para ver si hay un problema con la forma en que funcionan los pulmones, dijo Beuther. Esta prueba mide la cantidad de aire que las personas pueden expulsar de los pulmones y la rapidez con la que lo hacen, según la American Lung Association.

Tratamiento de asma

No hay cura para el asma. Las personas que experimentan síntomas de asma deben hablar con su médico sobre la mejor manera de tratar y controlar su afección.

El control del asma generalmente implica evitar los desencadenantes del asma y tomar medicamentos para prevenir o tratar los síntomas.

El objetivo de la terapia del asma es que el paciente esté libre de síntomas, dijo Beuther. "Queremos que pueda hacer lo que quiera hacer, sin limitación" y con los efectos secundarios más bajos del tratamiento, dijo Beuther. "[Las personas] sienten que tienen que sufrir los síntomas, pero nuestro objetivo es eliminar o casi eliminar los síntomas", dijo.

Medicación para el asma

Hay dos tipos de medicamentos para tratar el asma: medicamentos de alivio rápido y medicamentos a largo plazo.

Los medicamentos de alivio rápido alivian los síntomas agudos del asma. Un medicamento común de alivio rápido es la inhalación de agonistas beta2 de acción corta, que ayudan a relajar los músculos alrededor de las vías respiratorias, permitiendo que más aire fluya a través de ellos. De acuerdo con el NHLBI, las personas con asma deben llevar consigo un inhalador de alivio rápido en todo momento en caso de que lo necesiten.

Los medicamentos a largo plazo generalmente se toman diariamente para ayudar a prevenir que los síntomas del asma empiecen en primer lugar. Un medicamento común son los corticosteroides inhalados, que reducen la inflamación de las vías respiratorias y las hacen menos sensibles. Otros medicamentos a largo plazo incluyen omalizumab, una inyección administrada una o dos veces al mes para evitar que el cuerpo reaccione a los desencadenantes del asma, y ​​agonistas beta2 de acción prolongada inhalados, que ayudan a abrir las vías respiratorias, según el NHLBI.

Si los pacientes toman medicamentos a largo plazo, deben reunirse con su médico con frecuencia para evaluar qué tan bien están funcionando los medicamentos, o si es necesario ajustar la dosis, dijo Beuther.

Es importante que las personas que toman medicamentos a largo plazo no dejen de tomarlos repentinamente si se sienten bien, porque los síntomas pueden volver, dijo Beuther. Las personas que toman constantemente sus medicamentos terminan tomando menos a largo plazo porque su condición mejora y la dosis puede reducirse, dijo.

Asma infantil

Cualquiera puede tener asma, pero la mayoría de las veces comienza en la infancia.De los 25 millones de personas que padecen asma en los Estados Unidos, 7 millones son niños, según el NHLBI.

La mayoría de los niños con asma lo desarrollan antes de los 5 años, según la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI). En la niñez, el asma puede aparecer como un silbido o silbido al respirar, toser, respiración agitada o dificultosa, quejas de dolor en el pecho y sentirse débil o cansado.

De acuerdo con la Clínica Mayo, el asma es la causa principal de visitas a la sala de emergencia, hospitalizaciones y días perdidos en la escuela. Los síntomas de asma de un niño pueden continuar hasta la edad adulta, dice la Clínica Mayo.

Algunos niños con asma "crecerán" a medida que crecen, lo que significa que la condición desaparece por completo, dijo Beuther. Esto puede suceder porque a medida que las personas crecen, sus pulmones se vuelven más grandes y más abiertos, dijo, y las personas experimentan cambios hormonales que también pueden afectar el riesgo de asma. Por otro lado, las personas que desarrollan asma en la edad adulta tienden a tener la condición de por vida, dijo.

Algunos estudios sugieren que los corticosteroides inhalados pueden restringir ligeramente el crecimiento de los niños. Un estudio de revisión de 2014, publicado en la revista The Cochrane Library, encontró que los niños que tomaron dosis diarias del medicamento crecieron aproximadamente 0,2 pulgadas (0,5 cm) menos durante un año que los que tomaron un placebo o medicamentos no esteroides. Sin embargo, los investigadores dijeron que este efecto "parece menor" en comparación con los beneficios conocidos de los medicamentos.

"Sin [estos medicamentos], el asma mal controlado es un riesgo bastante grande", dijo Beuther, quien no participó en el estudio. El NHLBI dice que los corticosteroides inhalados generalmente son seguros cuando se toman según lo prescrito.

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Suplemento De Vídeo: QUE ES EL ASMA (ANIMACION) | CAUSAS SINTOMAS Y TRATAMIENTO.




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